Review: Sneekweek (2016)

Zes vrienden gaan los tijdens Sneekweek, maar worden tijdens hun vakantie geconfronteerd met een dodelijk geheim uit het verleden.

Beoordeling
Wanneer ik denk aan de vitriol die middelmatige horrorfilms als Rings en Wish Upon over zich heen krijgen dan vraag ik me af wat mensen vinden van een film als Sneekweek. Er valt namelijk weinig goeds te zeggen over deze Nederhorror, al ben ik me ervan bewust dat het nog slechter kan. Ja, echt.

Wat is eigenlijk de insteek van Sneekweek? Is het een bewuste (maar niet geslaagde) homage aan de slasher of aan elkaar geplakt jatwerk? Het verhaal is in de kern eigenlijk een Nederlandse versie van I Know What You Did Last Summer. De personages verbergen de werkelijke aard van een sterfgeval en na een tijdje neemt iemand wraak. In de sequel I Still Know What You Did Last Summer wint final girl Julie James (Jennifer Love Hewitt) een reis naar Brazilië, ook al geeft ze het verkeerde antwoord tijdens een radio quiz (de hoofdstad van Brazilië is Brasilia, Julie, niet Rio). Hier in Sneekweek brengen de vrienden een weekje door in een luxe huisje, al wordt al snel voor ze duidelijk dat geen van de zes dit huisje geboekt heeft. Maar deze losers denken YOLO en gaan lekker feesten.

Sneekweek laat duidelijk merken dat het naar andere slashers heeft gekeken. Maar wat ik me dus afvroeg: is het echt een (mislukte) homage? Eén van de personages kijkt Scream en er komen scènes voorbij die sterk doen denken aan Scream, Scream 2, Friday the 13th en Children of the Corn. Aan de ene kant leuk om te spotten, maar aan de andere kant kiezen de makers wel de makkelijke weg. Wat dat betreft zijn Scream en het recente The Final Girls betere odes aan het genre.

Dan moeten we het nog even hebben over de ondankbare rol van Marly van der Velden in Sneekweek. In mijn belevenis is zij het bekendste gezicht in de film (op Frank Lammers na dan). Zij speelt een meisje dat al snel het bed in duikt met onze opper-loser Boris (Jord Knotter) en vervolgens als eerste vermoord wordt, ook al heeft ze niets te maken met het grote geheim van de vrienden(!). Vervult Marly hier de Janet Leigh in Psycho rol? De ster die als eerste vermoord wordt om de shock value te vergroten? Als dat het geval is, slaat Sneekweek de plank behoorlijk mis. Het kan ook zijn dat ik veel meer over de film nadenk dan de makers dat hebben gedaan en dat dit nooit hun intentie is geweest. Hoe dan ook: wat een verspilling van Marly’s tijd en talent.

De cast, onder leiding van Carolien Spoor en Jelle de Jong, speelt op zich prima. Alleen zijn hun personages zo walgelijk en dom dat je alleen maar kan hopen dat ze snel doodgaan. De ontknoping is eerder lachwekkend dan shocking.

Conclusie
Al met al is Sneekweek een matige film en geen goede representatie van Nederhorror.

Happy Koningsdag: top 5 Nederlandse films

Het is vandaag Koningsdag en dat vieren we met mijn top 5 Nederlandse films. Ik heb eigenlijk niet zoveel met films van eigen bodem en heb er denk ik maar één ooit in de bios gezien. Dat was Volle Maan (I know!), maar wees gerust, die staat niet in mijn top 5.

5. Alles is Liefde (2007)
Alles is Liefde is de Nederlandse variant op Love Actually. Ook hier lopen verschillende verhaallijnen door elkaar heen, maar dan niet rondom de kerstdagen, maar, Nederlandser kan het niet, rondom Sinterklaas. De all star cast bestaat onder andere uit Carice van Houten, Chantal Janzen, Daan Schuurmans, Thomas Acda en Paul de Leeuw. Een topper in het romcom genre en misschien nog wel leuker dan Love Actually zelf.

4. De Zevende Hemel (2016)
Onlangs keek ik tranentrekker De Zevende Hemel. Max (Huub Stapel) en Maria (Henriëtte Tol) bereiden zich voor op het jubileum van hun Italiaanse restaurant. Maria, ernstig ziek, wil graag haar gezin weer bij elkaar brengen, maar oude ruzies en relatieproblemen staan deze hereniging in de weg. De film zit vol covers van Nederlandse hits gezongen door de cast (Halina Reijn, Thomas Acda, Noortje Herlaar). Zeker het bekijken waard! En leg de zakdoekjes alvast klaar.

3. Grimm (2003)
Hans en Grietje in een (nog) grimmiger jasje? Dat is Grimm. Jacob (Jacob Derwig) en Marie (Halina Reijn) worden op een winterdag achtergelaten in het bos door hun vader. Ze besluiten naar hun oom in Spanje te gaan. Al snel wordt Marie verliefd tot groot ongenoegen van Jacob. Grimm is een modern sprookje met een vreemd sausje eroverheen. Zeker niet een film voor iedereen, maar ik hem er erg van genoten.

2. Zusje (1995)
Ik heb Zusje vorig jaar pas voor het eerst gezien. Wat een sterke film is dat! De sociaal onhandige Martijn heeft een obsessie voor zijn zusje Daantje (Kim van Kooten). Na jaren van geen contact staat hij met videocamera op de stoep om een documentaire over haar te maken. Langzaam wordt duidelijk wat er in het verleden tussen de twee is gebeurd. Dit is een must see voor filmliefhebbers die, net als ik, niet zoveel met Nederlandse cinema hebben.

1. Spoorloos (1988)
Een favoriet van horrorliefhebbers over de hele wereld: Spoorloos. Rex (Gene Bervoets) en Saskia (Johanna Ter Steege) zijn op vakantie in Frankrijk. Saskia gaat drinken halen bij een benzinestation, maar keert niet meer terug. Rex raakt geobsedeerd door haar verdwijning. Drie jaar later wordt hij aangesproken door de man die verantwoordelijk is voor haar verdwijning. Hij geeft Rex éénmalig een keus om erachter te komen wat er met Saskia is gebeurd. Net als Zusje is Spoorloos een sterke film over obsessie.. en dat einde hè?

Wat is jouw favoriete Nederlandse film?

Review: De Zevende Hemel (2016)

Max (Huub Stapel) en Maria (Henriëtte Tol) bereiden zich voor op het jubileum van hun Italiaanse restaurant De Zevende Hemel. Maria, ernstig ziek, wil graag haar gezin weer bij elkaar brengen, maar oude ruzies en relatieproblemen staan deze hereniging in de weg.

Beoordeling
Hoewel ik normaal niet zo enthousiast wordt van Nederlandse films, wekte de trailer van De Zevende Hemel toch mijn interesse met name door de soundtrack. Deze soundtrack is gevuld met door de cast gezongen covers van Nederlandse hits als ‘Ik leef niet meer voor jou’ en ‘Is dit alles’. Hoewel niet alle acteurs vocaal sterk zijn en de liedjes niet altijd even goed in de film waren verwerkt, wist De Zevende Hemel toch een emotionele snaar te raken. Als de film ergens goed in is dan is het wel emotionele manipulatie, want er wordt van alles, ook qua plot, uit de kast getrokken om je traanbuizen op gang te laten komen. En toch wist De Zevende Hemel me ook te charmeren. De personages zijn niet allemaal even sympathiek en dat maakt ze ook weer menselijk en herkenbaar. Ondanks het hoge voorspelbaarheidsgehalte, wilde ik zien hoe het met deze personages verder zou gaan. Daar ligt denk ik ook de kracht van De Zevende Hemel. Ik denk dat iedere kijker zich wel in iets kan herkennen: familieproblemen, ziekte, sleur, de keuze tussen carrière of kinderen, etc.

Regisseur Job Gosschalk heeft een mooie cast samengesteld. Naast Huub Stapel en Henriëtte Tol zien we ook Thomas Acda, Halina Reijn en Jan Kooijman als hun kinderen. Tjitske Reidinga, Ruben van der Meer en Noortje Herlaar spelen hun aanhang. Niet iedereen is even overtuigend, maar over het algemeen wordt er prima gespeeld.

Conclusie
De Zevende Hemel is emotionele manipulatie pur sang, maar ik heb er erg van genoten.

Een kijkje bij het filmen van de nieuwe film Smoorverliefd

Ik wilde al eerder posten over mijn “bezoekje” aan de set van de nieuwe Nederlandse film Smoorverliefd. Helaas was dit niet eerder gelukt doordat ik ziek was. Maar nu ik me weer wat beter voel, wil ik het nog met jullie delen.

Vorige week vrijdag ging ik met collega’s uit eten bij Popocatepetl in Den Haag. Naast dat wij daar heel lekker Mexicaans hebben gegeten, hadden we ook nog eens bijzonder uitzicht. Onze tafel stond in een hoek van het restaurant. Zo konden wij aan de ene kant de Passage zien en restaurant Deluca en aan de andere kant de straat, trambaan en al. Wat hier dan bijzonder aan was, was dat er allemaal filmapparatuur was opgesteld en mensen daar druk in de weer mee waren. Onze serveerster vertelde ons dat het voor de opnames van Smoorverliefd was. Het is een romantische komedie over een moeder (Susan Visser), haar zus (Anna Drijver) en 2 dochters (Beatrice Hillen en Anna Raadsveld) en hun liefdeslevens.

Goed, het kan zijn dat de serveerster het mis had en dat het niet de opnames van Smoorverliefd waren, maar de scène die opgenomen werd leek in ieder geval romantisch. De camera stond opgesteld in de Passage, zodat de straat gefilmd werd. Hoewel het in Nederland vaak genoeg regent, moest er vrijdag gebruik gemaakt worden van een sproei-ding om het te laten regenen. We zagen een tienermeisje (Hillen misschien?) in een gele regenjas door de regen rennen samen met een tienerjongen. Het filmen moest met regelmaat onderbroken worden om het verkeer te laten passeren.

Ik heb helaas geen foto’s voor jullie. Als ik een voorbijganger was geweest, dan had ik misschien wel een foto gemaakt. Maar ik zat in het restaurant en het was misschien een beetje onbeschoft om daar de paparazzi uit te gaan hangen. 😉 Hieronder dan een filmpje van de cast presentatie:

Smoorverliefd draait vanaf september 2013 in de bioscopen.

Retro review: Spoorloos (1988)

Spoorloos, ook bekend als The Vanishing, is een klassieker uit ons eigen landje, gebaseerd op het boek Het Gouden Ei van Tim Krabbé. Ik heb het boek nooit gelezen en tot gisteren de film nooit gezien. Wel de remake, met Kiefer Sutherland en Sandra Bullock, maar laten we daar niet te lang bij stilstaan. De remake haalt het niet bij het origineel.

Het verhaal
De film draait om een jong stel, Rex (Gene Bervoets) en Saskia (Johanna Ter Steege), op vakantie in Frankrijk. Saskia gaat drinken halen bij een benzinestation, maar keert niet meer terug. Rex raakt geobsedeerd door haar verdwijning. Drie jaar later wordt hij aangesproken door de man (Bernard-Pierre Donnadieu) die verantwoordelijk is voor haar verdwijning. Hij geeft Rex éénmalig een keus om erachter te komen wat er met Saskia is gebeurd.

Beoordeling
Er is veel geschreven over Spoorloos. Empire heeft de film op #67 staan van The 100 Best Films of World Cinema. Daarnaast is de film een favoriet van horror liefhebbers over de hele wereld. En dan is er nog die laatste scène van de film. Genoeg reden om de film te kijken! Wat zo verrassend is aan Spoorloos is hoe tijdsloos de film eigenlijk is. Natuurlijk ziet de film er wat oudbollig uit, maar storend is het nooit. De film mag dan uit 1988 zijn, maar er zijn genoeg recentere films die er dated uitzien.

Hoewel ik het plot van de film wist en ook op de hoogte was hoe de film ging eindigen, was ik verbaasd over de structuur die de film volgt. We ontmoeten de dader al snel. Deze Raymond Lemorne lijkt op een doodnormale man met een doornormaal gezin en een doodnormale baan. Maar van binnen wist hij op jonge leeftijd al dat hij anders was. Lemorne redt op een dag het leven van een jong meisje. Zijn dochter ziet hem als een held, maar Lemorne wilt weten of hij ook in staat is om iets kwaads te doen. Hij blijkt net zo geobsedeerd te zijn als Rex, te zien aan de vele voorbereidingen en pogingen die hij doet om een vrouw te ontvoeren.

Na drie jaar heeft Rex een nieuwe relatie, maar hij denkt alleen aan Saskia. Hij steekt al zijn geld in zijn zoektocht naar een antwoord. Wanneer Lemorne voor zijn neus staat heeft hij eigenlijk geen keus meer. Een normaal denkend mens gaat niet mee met de kidnapper van zijn partner. Die reageert emotioneel of schakelt de politie in. Maar Rex is zo wanhopig opzoek naar een antwoord dat hij akkoord gaat, ongeacht wat er met hem zelf gebeurt. De obsessie heeft van beide mannen gewonnen.

NIET VERDER LEZEN ALS JE HET EINDE NIET WILT WETEN!

Rex rijdt met Lemorne mee naar Frankrijk. De mannen stoppen bij het benzinestation waar Saskia 3 jaar eerder is verdwenen. Rex krijgt van Lemorne de keus: hetzelfde lot ondergaan als Saskia of nooit te weten komen wat er met haar is gebeurd. Rex moet het weten. Hij heeft geen keus. Hij drinkt koffie met een slaapmiddel en wordt wakker.. in een kist onder de grond! Goed, zelf wist ik al dat dit einde eraan zat te komen. Het liefst had ik de film dik 10 jaar eerder gezien zonder deze kennis, want dan was de impact groter geweest. Maar toch, het einde van de film is zwaar disturbing. Niet alleen voor Rex, maar ook voor het publiek die nu weet hoe de sprankelende Saskia aan haar eind is gekomen.

EINDE SPOILERS

Spoorloos is een zeer sterke thriller, geregisseerd door George Sluizer. We mogen trots zijn dat de film van Nederlandse bodem is. De acteerprestaties zijn goed, met name die van Donnadieu die erg sterk speelt als Lemorne. Een film die je niet mag missen.