Review: Annihilation (2018)

Als haar man (Oscar Isaac) verdwijnt tijdens een geheime missie, gaat biologe Lena (Natalie Portman) mee op expeditie naar een mysterieuze regio die is afgegrendeld door de Amerikaanse regering.

Beoordeling
Na het succes van Ex Machina verwacht je niet dat de nieuwste film van Alex Garland een bioscoop release zou overslaan en meteen op Netflix te zien zou zijn. Wees gerust, dat is niet omdat Annihilation slecht is à la The Cloverfield Paradox. Waar dat dan wel mee te maken heeft? Het schijnt dat David Ellison, een financier van Paramount Pictures, weinig vertrouwen had in de film en veranderingen wilde zien, iets waar producer Scott Rudin het niet mee eens was. Uiteindelijk werd besloten om Garland’s visie in tact te houden. De internationale distributie van de film werd in handen te geven van Netflix, waarschijnlijk tegenover een flinke som geld om er zeker van te zijn dat de kosten van Paramount gedekt worden. Ik snap deze keuze wel, want Annihilation is een film die moeilijk te verteren is voor het brede publiek en waarschijnlijk niet veel geld had opgebracht.

Annihilation is gebaseerd op het gelijknamige boek van Jeff VanderMeer. De titel betekent vernietiging en in de film staat het thema zelfvernietiging centraal. In mijn belevenis drukt Garland op een gegeven moment ook op een self destruct knopje. Annihilation begint sterk met het verdriet van Lena en de start van de mysterieuze expeditie waar ze zich voor opgeeft. Het team bestaat naast Lena uit vier andere vrouwen: een psycholoog (Jennifer Jason Leigh), een paramedicus (Gina Rodriguez), een geomorfoloog (Tuva Novotny) en een natuurkundige (Tessa Thompson). Binnen ‘the Shimmer’, ofwel het gebied waar ze zich in bevinden, gebeuren vreemde dingen wat tot op een zekere hoogte interessant is. Helaas was Garland me tegen het einde van de film echt kwijt. Er zijn vast genoeg mensen die het einde fantastisch vinden, maar ik kon me er niet in vinden en vond het zwaar anticlimactisch. Het is maar welke betekenis je erin wilt zien, I guess.

Conclusie
Annihilation begint sterk, maar brengt zichzelf om zeep door een teleurstellend einde.

Op weg naar Oscars 2015: Favoriete Best Actress winnende performance

Op 22 februari worden de 87e Academy Awards uitgereikt. In de komende periode tot de uitreiking van de bekende beeldjes besteden we extra aandacht aan de films en acteurs en actrices die eerder een Oscar wonnen of genomineerd waren voor deze gerenommeerde filmprijs.

Vandaag kijken we naar de actrices die de Academy Award voor Best Actress wonnen voor hun acteerprestatie. Het beeldje is inmiddels 86 keer uitgereikt. Katharine Hepburn heeft deze award het vaakst gewonnen: zij nam de Oscar 4 keer mee naar huis. Actrices als Jodie Foster, Meryl Streep en Hilary Swank hebben tweemaal de Best Actress trofee gewonnen.
blackswan001Mijn favoriete Oscar winnende performance van een actrice in een hoofdrol is: Natalie Portman in Black Swan. Zij won de Oscar in 2011 en versloeg met haar performance de overige genomineerde ladies: Annette Benning in The Kids Are All Right, Nicole Kidman in Rabbit Hole, Jennifer Lawrence in Winter’s Bone en Michelle Williams in Blue Valentine.

Natalie Portman is sinds haar rol als Mathilda in Léon (1994) een geliefde actrice, één die vaak geprezen wordt om haar talent. Ik heb dit eigenlijk nooit begrepen totdat ik haar in Black Swan zag. Natuurlijk is Portman een talentvolle actrice, maar ik vond haar leeftijdsgenoten Kirsten Dunst, Thora Birch en Scarlett Johansson net zo goed of misschien wel betere actrices dan Portman die ik soms wat onnatuurlijk vindt acteren.
blackswan002Als ballerina Nina zet Portman een zeer fragiele performance neer. Natalie Portman is een prachtige vrouw, maar voor Black Swan heeft zij zichzelf getransformeerd in een kwetsbaar meisje die langzaam de realiteit verliest. Dat zij niet al haar ballet scènes zelf heeft gedaan interesseert me niet. Welke actrice zou dat dansniveau kunnen halen voor een rol? Daar moet je jarenlang voor trainen. Maar het is de manier waarop Portman zichzelf neerzet. Weg is die beauty die we kennen van de rode loper en de covers van magazines. Nina mag dan volwassen vrouw zijn, maar oogt kinderlijk in haar houding en manier van spreken, als iemand die klein gehouden is door haar dominerende moeder. En zij speelt Nina’s mental breakdown prachtig. Voor het eerst vergat ik dat ik naar Natalie Portman, de geliefde actrice kijk. Want zij gaat helemaal op in deze enerverende rol.

Welke Best Actress winnende performance is jouw favoriet?

Happy birthday, Natalie Portman!

Sinds haar doorbraak als Mathilda in meesterwerk Léon is Natalie Portman één van de meest geliefde sterren in Hollywood. Inmiddels is ze Oscar-winnares, getrouwd en moeder van zoon Aleph. Natalie viert vandaag haar 31e verjaardag. Zie hoe deze schoonheid is veranderd door de jaren heen.
portman-leon

Léon (1994)

portman-beautifulgirls002
Beautiful Girls (1995)

portman-wheretheheartis
Where the Heart Is (2000)

portman-closer
Closer (2004)

portman-vforvendetta
V for Vendetta (2005)

portman-mrmagorium
Mr. Magorium’s Wonder Emporium (2007)

portman-blackswan
Black Swan (2010)

Image credit: n-portman.org