Review: Playing It Cool (2014)

poster-playingitcoolChris Evans en Michelle Monaghan schitteren in de romcom Playing It Cool, nu te zien via VOD.

Het verhaal
Evans speelt een scenarioschrijver die een romantische komedie moet schrijven, maar zelf niet in liefde gelooft totdat hij, natuurlijk, een prachtige vrouw (Monaghan) ontmoet die al een relatie heeft.

Beoordeling
Ik zat al een tijdje op Playing It Cool te wachten, sinds de film nog de originele titel A Many Splintered Thing had. Het is jammer dat ze de titel hebben veranderd naar de doorsnee klinkende titel Playing It Cool, want het past niet eens bij de film. Als er iets is wat Chris Evans’ personage niet doet is playing it cool. Na een paar jaar op de plank te hebben gelegen is de film nu eindelijk ook in Nederland te zien. Ik heb geen idee waarom het zo lang heeft geduurd, want het is best een charmante romcom geworden.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Evans’ naamloze verteller. Wanneer hij een verhaal hoort dan beeldt hij zich in dat hij zelf in het verhaal zit, wat voor een aantal leuke momenten zorgt. Hoewel zijn personage niet altijd even sympathiek is, weet Evans hem wel op een sympathieke manier neer te zetten. Monaghans ook naamloze personage leren we helaas niet goed kennen, maar ze weet wel het beste te maken van haar rol. Ze heeft goede chemistry met Evans.

De bijrollen zijn goed gecast. Zo bestaat de vriendengroep van Evans uit personages gespeeld door Luke Wilson, Martin Starr, Aubrey Plaza en Topher Grace. Anthony Mackie speelt zijn agent die hem pusht om een romcom te schrijven. Philip Baker Hall heeft een leuke bijrol als de opa van Evans. Alleen Evans’ Fantastic Four collega Ioan Gruffudd krijgt weinig te doen als verloofde van Monaghan.

Conclusie
Playing It Cool is een charmante romcom die zijn best doet om origineel uit de hoek te komen, maar soms toch verzandt in clichés. Chris Evans speelt een sympathieke hoofdrol en hij heeft fijne chemistry met Michelle Monaghan.

rating-3halfstars

Review: Pixels (2015)

Pixels-packshotPixels is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Way to Blue en Sony Pictures Home Entertainment voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze leuke film.

Het verhaal
Als aliens de videobeelden van oude arcade-spellen als een oorlogsverklaring zien, vallen ze de aarde aan en gebruiken spelen als PAC-MAN, Donkey Kong, Galaga, Centipede en Space Invaders als voorbeelden voor hun aanvalsstrategie. President Will Cooper (Kevin James) moet zijn jeugdvriend, videospelletjeskampioen uit de jaren ’80 Sam Brenner (Adam Sandler), bellen om een team van ouderwetse arcaders (Peter Dinklage en Josh Gad) aan te voeren om de aliens te verslaan en de planeet te redden.

Beoordeling
Pixels is afgelopen zomer behoorlijk geflopt en na het zien van de film snap ik niet waarom het zoveel haat over zich heen heeft gekregen. Tegenwoordig lijkt het hip om alles wat Adam Sandler doet af te kraken, maar ik vermaak me al jaren met zijn films. Soms heb ik geen zin in drama of intelligente films waarbij ik goed moet opletten en heb ik gewoon zin in hersenloos vermaak. Ik heb me dan ook prima vermaakt met Pixels. Natuurlijk is het geen perfecte film, maar dat verwacht ik ook niet. Het verhaal is origineel en ook op een leuke manier in beeld gebracht. Vooral het gevecht tegen Centipede vind ik leuk gedaan, net als de wedstrijd om PAC-MAN te pakken te krijgen. Het einde is voorspelbaar, al vind ik dat nooit zo erg als we maar op een vermakelijke manier richting zo’n voorspelbaar einde gaan. Al had ik het wel leuk gevonden als Pixels wat dat betreft wat origineler uit de hoek was gekomen.

Adam Sandler doet zijn ding en dat doet hij prima. Als je geen fan bent van Sandler dan kan ik me wel voorstellen dat Pixels slechter te verteren is. Kevin James en Josh Gad spelen prima bijrollen. Peter Dinklage vind ik een leuke toevoeging aan de cast, alleen zijn accent vond ik een beetje vreemd klinken en dat haalde me ook steeds uit de film. Michelle Monaghan is een goede actrice, maar zij heeft helaas vrij weinig te doen als de love interest van Sandler. Jane Krakowski en Pretty Little Liars-ster Ashley Benson hebben helemaal niks te doen. Krakowski zit als First Lady alleen maar naast Kevin James en Benson heeft als videogame figuur Lady Lisa niet eens tekst.

Bonusmateriaal
De DVD bevat een korte featurette over Q*bert, met name over het vormgeven van het schattige videogame personage. Daarnaast is er een iets langere featurette genaamd Dojo Quest, een spel die speciaal voor de film was gemaakt. Deze featurette bevat behind the scenes beelden van Ashley Benson toen zij aan het trainen was voor de rol. Ook worden Benson en Josh Gad geïnterviewd. Tot slot staat ook de videoclip ‘Game On’ van Waka Flocka Flame en Good Charlotte op de disc.

Conclusie
Laat je niet afschrikken door alle negatieve recensies. Pixels is een vermakelijke komedie die het bekijken waard is, zeker als je een keer zin hebt in hersenloos vermaak na bijv. een lange werkdag.

rating-3stars

Review: The Best of Me (2014)

poster-thebestofmeAmanda (Michelle Monaghan, True Detective) komt na 21 jaar haar jeugdliefde Dawson (James Marsden, X-Men) weer tegen nadat zij door een tragedie van elkaar werden gescheiden. Ondanks dat Amanda getrouwd is, komen haar oude gevoelens weer naar boven.

Beoordeling
The Best of Me is na Message in a Bottle, A Walk to Remember, The Notebook, Nights in Rodanthe, Dear John, The Last Song, The Lucky One en Safe Haven alweer de 9e verfilming van een Nicholas Sparks boek. Speelde James Marsden in The Notebook nog the other guy die de liefde van Noah en Allie in de weg stond, in The Best of Me is hij de leading man. Al moet hij een groot deel van zijn screentime delen met Luke Bracey (Monte Carlo) die de jongere versie van zijn personage speelt. Bijzonder slechte casting overigens, want Bracey lijkt totaal niet op een jongere versie van Marsden en hij mist ook zijn charme. Liana Liberato (If I Stay) doet het beter als de jongere versie van Amanda, maar ook zij lijkt niet op Michelle Monaghan waardoor het lijkt of je naar twee verschillende films zit te kijken.

Conclusie
The Best of Me is een manipulatieve tranentrekker die zo’n 20 minuten te lang duurt. Het script is één grote cliché en de dialogen zijn af en toe cringe worthy, waardoor goede acteurs als Marsden en Monaghan slecht en houterig overkomen. Als ik een Nicholas Sparks verfilming wil zien, dan kijk ik nog wel een keer naar The Notebook of Dear John.

rating-2stars

Trailer park: Playing It Cool (2015)

In Playing It Cool zien we wat Captain America (Chris Evans) en de Falcon (Anthony Mackie) in hun vrije tijd doen: discussies voeren over screenplays schrijven! Evans speelt een scenarioschrijver die een romantische komedie moet schrijven, maar zelf niet in liefde gelooft totdat hij, natuurlijk, een prachtige vrouw (Michelle Monaghan) ontmoet die al verloofd blijkt te zijn.

Het is alweer een tijdje geleden dat ik een leuke romcom heb gezien. Ik heb het gevoel dat ze niet meer zoveel worden gemaakt dus Playing It Cool is wat mij betreft zeer welkom! Zeker met de charmante Chris Evans in de hoofdrol en bijrollen van Topher Grace, Luke Wilson, Martin Starr, Philip Baker Hall en Anthony Mackie. Al had de film van mij wel zijn originele titel (A Many Splintered Thing) mogen houden. Playing It Cool klinkt zo doorsnee.

Het is nog niet bekend wanneer Playing It Cool in Nederland te zien is.