Review: The Snowman (2017)

Detective Harry Hole (Michael Fassbender) onderzoekt de verdwijning van een vrouw. In haar tuin is een mysterieuze sneeuwpop gebouwd. Hole vermoedt dat er een seriemoordenaar actief is.

Beoordeling
Do you want to build a snowman? Nou, dat wilt de killer wel in deze verfilming van het boek The Snowman van Jo Nesbo. Deze vrouwen hatende moordenaar is in zijn jeugd blijven hangen met zijn kinderachtige briefjes naar de politie en sneeuwpop obsessie. Genoeg materiaal om een spannende thriller van te maken, maar toch weet The Snowman de plank totaal mis te slaan waardoor het niveau niet hoger komt dan een gemiddelde Criminal Minds aflevering.

Harry Hole (wat een verschrikkelijke naam) komt over als een dertien in dozijn detective inclusief alcoholprobleem, maar schijnt een legende in zijn werkveld te zijn. Dit zien we de hele film niet terug. Rebecca Ferguson, eerder zo goed in Mission: Impossible – Rogue Nation, oogt ongemakkelijk als zijn sidekick, een nieuwe collega die al het voorwerk heeft gedaan. Wat Val Kilmer hier probeert te doen in zijn rol als detective? Geen idee, maar het lijkt of hij zwaar onder invloed was tijdens filmen. Daarnaast hebben we nog acteurs als Chloe Sevigny, Toby Jones, Charlotte Gainsbourg en J.K. Simmons die vrijwel niets te doen hebben hier.

Er zit weinig spanning in de film wat toch wel essentieel is voor een crime thriller. Sterker nog, The Snowman is met momenten best saai. De focus ligt teveel op Hole zelf in plaats van de zaak. Dat zou nog niet zo erg zijn als Hole interessant was, maar dat krijgt Fassbender hier niet voor elkaar. De killer is vrij makkelijk te raden en in de trailer zitten scènes die in de film zelf ontbreken.

Conclusie
The Snowman is een teleurstellende crime thriller.

Alien: Covenant (2017) review

De bemanning van het koloniale schip Covenant ontdekt een nieuwe wereld, waar een groot gevaar dreigt.

Beoordeling
In mijn recensie van Prometheus schreef ik dat Ridley Scott met deel 2 moet proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe. Is Alien: Covenant een op zichzelf staande film geworden? Helaas niet. Het borduurt voort op de filosofische ideeën van Prometheus, maar werkt ook toe naar het laatste hoofdstuk van deze nieuwe Alien trilogie. Het resultaat voelt aan als een rommelige tussenfilm, een mengeling tussen Prometheus en de James Cameron klassieker Aliens. Alsof Scott probeert om fans van deze verschillende films binnen dezelfde franchise te plezieren. Ik denk dat Prometheus fans wat beter aan hun trekken komen. Michael Fassbender duikt weer op als android David, die na de gebeurtenissen van Prometheus alleen achter is gebleven op de planeet waar de bemanning van de Covenant landt. Gothische horror voert hier de boventoon. Op momenten intrigerend, op andere momenten saai. Tenzij je erg van Fassbender houdt denk ik.

Zelf hou ik meer van de space horror van Alien en Aliens wat hier magertjes wordt uitgevoerd. In maart jl. draaide Life in de bioscoop, een zwaar door Alien geïnspireerde film. Deze film deed space horror beter dan Covenant. De sterfscènes in Covenant hebben niet tot nauwelijks impact. Slecht uitgevoerd en de personages zijn nauwelijks uitgewerkt dus geef je ook niet om ze. Neem de cameo van James Franco die totaal niets toevoegt. Ik denk dat de gemiddelde bioscoopganger niet eens door heeft dat hij het is.

Niet alleen bij de casting van Franco zet ik mijn vraagtekens. Eerst het positieve: Katherine Waterston (Inherent Vice) is een prima leading lady en heeft zeker haar Ripley momenten. Maar waarom een Oscar-genomineerd acteur als Demián Bichir (A Better Life) nemen en hem dan totaal niets te doen geven? Geef hem dan Billy Crudups rol, want die ziet er hier totaal verdwaald uit. Danny McBride speelt prima, maar lijkt hier een vreemde eend in de bijt doordat hij vooral bekend is van zijn komische rollen.

Conclusie
Alien: Covenant heeft zijn momenten. Liefhebbers van Prometheus komen aan hun trekken, maar de film vervalt te vaak in de middelmatigheid die we gewend zijn van Alien ripoffs.

X-Men: Apocalypse (2016) review

poster-xmenapocalypseMystique (Jennifer Lawrence) moet met de hulp van Professor X (James McAvoy) een groepje jonge mutants leiden om de recent ontwaakte, eeuwenoude eerste mutant Apocalypse (Oscar Isaac) te verslaan en zijn vier Horsemen, waaronder de gebroken Magneto (Michael Fassbender).

Beoordeling
Ergens tijden X-Men: Apocalypse vroeg ik mij af waarom Oscar Isaac besloot om de rol van bad guy Apocalypse aan te nemen. Met titels als Inside Llewyn Davis, A Most Violent Year en Ex Machina op zijn cv, is Isaac uitgegroeid tot gerespecteerd acteur die waarschijnlijk wel betere rollen kan krijgen. Niet dat ik neerkijk op de X-Men films. Als we kijken naar Michael Fassbender dan zet hij als Magneto in Apocalypse een emotionele acteerprestatie neer die niet mis zou staan in een indie film. Maar Isaac heeft als de stijve Apocalypse niet zoveel om mee te werken dus tenzij het zijn grote droom was om in een X-Men film te spelen, weet ik niet wat hij hier doet.

Met Days of Future Past ging de X-Men franchise weer de goede richting op en ook met Apocalypse heb ik mij prima vermaakt. Toch werkte de film niet helemaal voor mij. Apocalypse zelf vind ik eigenlijk niet zo’n indrukwekkende villain, want ik kreeg het idee dat Magneto al het zware werk voor hem aan het doen was. En het hele “Horsemen of the Apocalypse” gedoe is leuk bedacht, maar er wordt eigenlijk niet zo heel veel mee gedaan. Wel veel opbouw, maar het uiteindelijke gevecht vond ik niet veel voorstellen (misschien zit die ene awesome scène van Captain America: Civil War nog te vers in mijn geheugen).

xmenapocalypseMaar er zijn ook positieve punten te noemen! Voor Apocalypse heeft regisseur Bryan Singer een talentvolle jonge cast weten te verzamelen. Naast X-Men veteranen Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult en Evan Peters zijn ook Tye Sheridan (Mud), Kodi Smit-McPhee (The Road) en Sophie Turner (Game of Thrones) te zien. Met name Sheridan is goed gecast als de jonge Scott Summers/Cyclops. Eén van de hoogtepunten van Days of Future Past was een geweldige scène met de supersnelle Quicksilver (Peters) en ook Apocalypse bevat een soortgelijke scène. Meer Quicksilver en Evans Peters, please!

Conclusie
X-Men: Apocalypse is vermakelijke film en een waardig nieuw deel in de X-Men franchise, maar had van mij wel wat epischer mogen zijn.. als we het dan toch over (de) Apocalypse hebben.

rating-3halfstars

X-Men: Days of Future Past (2014) review

poster-xmendaysoffuturepastIn de toekomst worden de mutants uitgeroeid door de Sentinels. Om de huidige tijdslijn te veranderen en de komst van de Sentinels te voorkomen, sturen de overgebleven X-Men Wolverine (Hugh Jackman), of eigenlijk zijn bewustzijn, terug de tijd in. Hij moet voorkomen dat Mystique (Jennifer Lawrence) wetenschapper Bolivar Trask (Peter Dinklage, Game of Thrones) doodt. Want zijn dood betekent de start van het Sentinals-programma.

Beoordeling
Na X-Men: First Class was ik eigenlijk wel klaar met de X-Men franchise. Toen bekend werd dat Bryan Singer weer plaats zou nemen in de regiestoel en dat een aantal acteurs uit de eerste X-Men films terug zouden keren, was mijn interesse gewekt. Days of Future Past zorgt voor een brug tussen de X-Men wereld uit de originele trilogie en die van reboot First Class. En het samenvoegen van die twee werelden is een slimme zet , want Hugh Jackman zorgt als Wolverine voor wat leven in de brouwerij aan de First Class kant. Michael Fassbender (jonge Magneto), James McAvoy (jonge Professor X) en Jennifer Lawrence spelen prima, maar krijgen wel de meest dramatische/serieuze scènes voor hun kiezen. Gelukkig zorgt Nicholas Hoult (Warm Bodies) als de jonge Beast voor wat meer luchtigheid en is Evan Peters (American Horror Story) als Quicksilver een uitstekende en hilarische toevoeging aan de cast.

Ian McKellen, Patrick Stewart, Ellen Page, Shawn Ashmore en Halle Berry zijn opnieuw van de partij, al is hun screentime beperkt. Een aantal nieuwe mutants waren ook te zien, waaronder Bishop (Omar Sy, Intouchables) en Sunspot (Adan Canto, The Following) al had ik tijdens het zien van de film geen idee wie ze waren. En om eerlijk te zijn: ik heb nog steeds geen idee wie de meeste van de nieuwe mutants zijn.

Conclusie

Singer laat weer eens zien wat een fantastische regisseur hij wel niet is. Days of Future Past is prachtig in beeld gebracht en met name die ene scène met Quicksilver is echt vakwerk. Al met al is Days of Future Past één van de beter films uit de X-Men franchise.

rating-3halfstars

Review: Prometheus (2012)

Ergens in de toekomst gaat een groepje onderzoekers in de ruimte opzoek naar de oorsprong van de mens. Elizabeth Shaw (Noomi Rapace, de originele Girl With the Dragon Tattoo) en Charlie Holloway (Logan Marshall-Green, Devil) denken aanwijzingen of een uitnodiging gevonden te hebben voor dit onderzoek. De peperdure expeditie staat onder leiding van Meredith Vickers (Charlize Theron) die zelf sceptisch is.

Beoordeling
Science fiction is niet mijn genre dus ik ben niet de beste persoon om een review te schrijven over Prometheus. Maar laat ik toch een poging doen.

Prometheus ziet er geweldig uit. Ridley Scott weet hoe hij iets moois neer moet zetten. Inhoudelijk ben ik minder tevreden. De eerste tweederde van de film zat ik er helemaal in. De spanning werd goed opgebouwd. Maar de film zakte het laatste deel in elkaar. Was Ridley misschien te ambitieus? Prometheus was bedacht als een prequel van zijn eerdere hit Alien. In de loop van de tijd werd de film een losstaand verhaal om toch uiteindelijk weer gevormd te worden tot prequel? Wat hier ook aan de hand is, het werkt voor mij niet. Guy Pearce is met dank aan bejaarden make-up te zien als de oude Weyland. Maar waarom neem je niet gewoon een oude acteur aan als je hem toch niet jong wilt laten zien? Gemiste kans! Ook jammer dat zijn twist een cliché is. Meneer wilt niet dood dus hoopt hij dat die Engineer hem leven geeft. Overigens vind ik de hele reden voor het onderzoek maar onzin. Waarom moet je per se weten hoe de mens is ontstaan? Accepteer dat we bestaan en move on! In 2093 zijn er vast ook andere prioriteiten.

Daarnaast is ook weinig tijd besteed aan het uitwerken van de personages. Alleen Rapace en Michael Fassbender als android David hebben iets om mee te werken. Fassbender laat al jaren zien een pro te zijn en hij zet een goede performance neer. Noomi Rapace vind ik bijzonder slecht gecast als Shaw. Ze was dan misschien wel fantastisch als Lisbeth Salander, maar hier houdt ze nauwelijks haar hoofd boven water. Met een sterkere leading lady had Prometheus een betere film kunnen zijn. Gelukkig kunnen we ook rekenen op Charlize Theron en Idris Elba die hun flinterdunne personages toch naar een hoger niveau weten te tillen. Logan Marshall-Green komt aardig mee als acteur. Hij heeft er baat bij dat de film niet op zijn schouders rust.

Conclusie
Al met al is Prometheus het bekijken waard. Zeker voor de spannende opbouw en mooie plaatjes. Maar met deel 2 moet Ridley proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe.