Review: About Alex (2014)

poster-aboutalexWanneer vervreemde studievrienden Ben (Nate Parker, Non-Stop), Siri (Maggie Grace, Lost), Josh (Max Greenfield, New Girl), Sarah (Aubrey Plaza, Parks and Recreation) en Isaac (Max Minghella, The Social Network) het nieuws horen dat hun oude vriend Alex (Jason Ritter, Parenthood) een zelfmoordpoging heeft gedaan, komt de groep weer bijeen om hem te steunen. Hoe goed kennen ze elkaar nog nu hun studententijd al wat jaren achter de rug is?

Beoordeling
Aangezien ik ongeveer even oud ben als de personages in About Alex, werd ik een beetje nostalgisch naar mijn eigen studententijd. Dit was maar van korte duur, want wat ik vooral van deze film heb meegekregen is dat het niet erg is om uit elkaar te groeien en contact te laten verwateren. Zeker als deze mensen je vrienden zijn. Hoewel de groep bij elkaar komt vanwege de zelfmoordpoging van Alex, zijn ze allemaal meer bezig met hun eigen problemen. Josh loopt het hele weekend alleen maar te zeuren en Isaac neemt zijn nieuwe vriendinnetje Kate (Jane Levy, Evil Dead remake) mee, want dat is appropriate als één van je vrienden net een zelfmoordpoging heeft gedaan.

Schrijver/regisseur Jesse Zwick levert met About Alex zijn debuutfilm af. Hij heeft nog veel te leren, want het enige wat dit niemendalletje overeind houdt is de frisse cast, al hebben acteurs als Jason Ritter en Max Minghella meer in huis dan ze hier kunnen laten zien. Zwick lijkt niet goed te weten welke richting hij op wil gaan met de film. De personages zijn niet voldoende uitgewerkt en om eerlijk te zijn kon ik bijna alle personages, op Siri en Alex na, niet uitstaan. Max Greenfield is een goede acteur, maar zijn personage is zo onuitstaanbaar! Daar wil je toch geen vrienden mee zijn?

Conclusie
Als je de cast kan waarderen is About Alex het bekijken waard. Verder is het geen aanrader.

rating-2halfstars

Review: Veronica Mars (2014)

poster-veronicamarsHet is inmiddels jaren geleden dat Veronica Mars (Kristen Bell) Neptune achter zich heeft gelaten. Ze heeft een nieuw leven voor zichzelf opgebouwd samen met Piz (Chris Lowell) en ze staat op het punt om aangenomen te worden bij een befaamd advocatenkantoor. Maar dan belt haar oude liefde Logan (Jason Dohring). Hij wordt verdacht van de moord op zijn beroemde vriendin, een oude bekende van Veronica. En hij heeft Veronica’s hulp nodig…

Beoordeling
Veronica Mars ging 10 jaar geleden in première in Amerika en werd na 3 seizoenen gecancelled vanwege lage kijkcijfers. Ik had nooit verwacht dat we ooit een VM film zouden krijgen, maar dankzij een succesvolle Kickstarter campagne is de film toch echt hier! Deze Marshmallow is blij dat VM bedenker Rob Thomas veel bekende gezichten in de film heeft weten te proppen. Naast favorieten als Wallace (Percy Daggs III), Mac (Tina Majorino), Dick (Ryan Hansen), Weevil (Francis Capra) en papa Mars (Enrico Colantoni), zien we ook supporting players van de serie terug, zoals Gia (Krysten Ritter), Luke (Sam Huntington), Madison (Amanda Noret), Leo (Max Greenfield), Cliff (Daran Norris), Deputy Sacks (Brandon Hillock) en Vinnie van Lowe (Ken Marino). Helaas krijgt niet iedereen veel screentime. Ik snap dat het lastig kan zijn om iedereen facetime of tekst te geven als je een heel mysterie in één film moet oplossen in plaats van verspreid over een seizoen. Maar er waren zeker momenten die iets getrimd hadden kunnen worden, denk aan de cameo’s van Justin Long, Kyle Bornheimer en Dax Shepard. De scènes met Ruby (Gaby Hoffmann). En waarom heeft James Franco meer te doen in deze film dan één van onze oude vrienden?

Het mysterie zelf was prima en ook een goede manier om de bekende gezichten in het verhaal te verwerken. Het geheel was waarschijnlijk beter tot zijn recht gekomen als miniserie. Als Heroes terugkeert als miniserie, waarom zou dat geen optie zijn voor Veronica Mars?

Ik zal een andere keer dieper ingaan op de film en het mysterie, want dan kan ik meer kwijt over mijn kanttekeningen. Maar ik wil nu niet teveel verklappen voor andere Marshmallows. Al met al is de Veronica Mars film een aardig cadeautje voor de fans. En hopelijk niet het laatste cadeautje.

rating-3halfstars

Trailer park: Veronica Mars

Veronica Mars (2004-2007) is één van mijn favoriete series. In Nederland ooit uitgezonden op Nederland 2 of 3 en recent op FOXlife, helaas zonder veel succes. In 2014 komt in Amerika eindelijk de Veronica Mars film uit, met dank aan het Kickstarter project van VM bedenker Rob Thomas en Veronica herself, Kristen Bell. En natuurlijk alle fans die geld hebben gedoneerd!

Hier is dan eindelijk de officiële trailer. Met heel veel bekende gezichten!

In de laatste aflevering van Veronica Mars, genaamd “The Bitch is Back” (#3.20), zagen we dat Veronica een relatie heeft met Piz (Chris Lowell, Private Practice). Haar ex Logan (Jason Dohring, Ringer) heeft nog een soft spot voor Veronica en helaas voor Piz, heeft Veronica die stiekem ook voor Logan. In de trailer voor de film komt dit weer naar voren. Veronica is nog steeds of weer samen met Piz. Logan heeft Veronica’s hulp nodig en vervolgens laat ze Piz in de steek. Okay, naast deze love triangle, staat natuurlijk ook het mysterie centraal. Heeft Logan zijn vriendin vermoord?

De film speelt zich af tijdens de high school reunion van Veronica, waardoor we een hoop bekende gezichten zien. Denk aan Wallace (Percy Daggs III), Mac (Tina Majorino), Dick (Ryan Hansen), Gia (Krysten Ritter) en Madison (Amanda Noret). Maar in de trailer zien we ook Leo (New Girl-ster Max Greenfield) en Veronica’s vader (Enrico Colantoni). Plus, Jerry O’Connell als Sheriff Dan Lamb! Is hij de broer van de overleden Sheriff Don Lamb?

Wanneer de film in Nederland te zien is, is helaas nog niet bekend. Hopelijk hoeven wij Nederlandse fans niet te lang te wachten!