Eerste indruk van Netflix originals: The Returned, Between, Sense8

Netflix houdt zich niet alleen bezig met allerlei bestaande films en series toevoegen, maar ook met het maken van originele content voor de streamingdienst. Denk aan populaire titels als Orange is the New Black en House of Cards. Maar Netflix heeft nog veel meer series! De afgelopen dagen heb ik een aantal Netflix originals uitgeprobeerd en uiteindelijk is er maar één serie die ik verder wil kijken.

The Returned
Met: Mary Elizabeth Winstead, Jeremy Sisto, Agnes Bruckner, Mark Pellegrino
Plot: De inwoners van een klein stadje worden opgeschrikt door de terugkeer van hun dierbaren die een geruime tijd eerder zijn overleden. Ze zijn niet terug in zombie vorm, maar ze zijn ook niet verouderd of zich bewust van hun overlijden.
thereturned002The Returned is gebaseerd op de Franse serie Les Revenants. Wat mij opviel in vergelijking met Between en Sense8 is de goede production value. De serie ziet er niet goedkoop uit en ze hebben ook een cast met wat bekendere namen en meer ervaren acteurs weten te trekken. Zo speelt Mary Elizabeth Winstead een goede rol als aanstaande bruid die nog rouwt om haar overleden partner die vervolgens weer terugkeert. Na de pilot aflevering heb ik meteen de tweede aflevering gekeken en ik ben ook benieuwd naar de rest van de serie.

Between
Met: Jennette McCurdy, Jesse Carere, Jim Watson
Plot: Wiley (Jennette McCurdy) is een zwangere tiener die woont in Pretty Lake. De bewoners van Pretty Lake worden getroffen door een mysterieuze ziekte dood mensen boven de 21 doodt.
between001Het plot van Between is interessant genoeg om de aflevering aan te zetten, maar na een minuut of 20 vond ik het weer genoeg. Ik heb misschien één of andere aversie voor voormalig Nickelodeon-ster McCurdy, want ik kan niet lang naar deze actrice blijven kijken wat lastig is als zij de hoofdpersoon speelt. En eigenlijk interesseert het me niet wat er in Pretty Lake aan de hand is nu ik Pretty Lake heb gezien. Voor zover ik het kan beoordelen is Between matig geschreven en matig geacteerd.

Sense8
Met: Daryl Hannah, Naveen Andrews, Aml Ameen
Plot: Acht vreemdelingen uit verschillende delen van de wereld worden mentaal met elkaar verbonden. Zij moeten zien te overleven terwijl er op ze gejaagd wordt, omdat ze gezien worden als een bedreiging voor de samenleving.
sense8-001Sense8 is gemaakt door Andy en Lana Wachowski, de makers van The Matrix. Zelf ben ik geen fan van hun werk en ook Sense8 sprak me niet aan. Het is lastig om een goede pilot te maken, zeker wanneer er zoveel personages geïntroduceerd moeten worden, maar er zijn zoveel series die het beter hebben gedaan, zoals Lost. Ik was halverwege de aflevering al mentaal afgehaakt. Persoonlijk vind ik dat de pilot lelijk gefilmd is en het acteerwerk is matig. En Naveen Andrews vond ik zeer slecht te verteren in Lost, waardoor nog een serie met hem me niet erg aanspreekt.

Wat vind jij van deze Netflix originals? Zal ik Between of Sense8 nog een kans geven?

Review: A Good Day to Die Hard (2013)

poster-agooddaytodiehardJohn McClane (Bruce Willis) gaat op vakantie naar Rusland om zijn vervreemde zoon Jack (Jai Courtney, Jack Reacher) op te zoeken. John weet niet dat Jack voor de CIA werkt en bezig is met een opdracht wanneer John het tijd vindt voor een familie reünie. John besluit zijn zoon een handje te helpen, maar de samenwerking tussen de twee mannen verloopt niet vlekkeloos.

Beoordeling
A Good Day to Die Hard is alweer het vijfde deel uit de Die Hard serie. Maakten we in het vorige deel, Live Free or Die Hard, kennis met dochter Lucy (Mary Elizabeth Winstead, Scott Pilgrim vs the World), is het nu de eer aan zoon Jack. Jai Courtney houdt zich aardig staande naast Willis, maar toch bleef ik me steeds afvragen welke acteur een betere keus was geweest. Tom Hardy (Inception)? Joel Edgerton (The Thing)? Winstead is overigens opnieuw te zien als Lucy, maar helaas maar in een kleine rol. Willis doet zijn ding zoals altijd goed en zorgt voor de nodige humor.

Aan het verhaal lijkt niet veel aandacht besteedt te zijn. Want waar ging het eigenlijk over? Sommige scènes sloegen nergens op, al zag de actie er wel indrukwekkend uit. Gelukkig hebben ze er wel een vermakelijke film van weten te maken. Maar het niveau van bijvoorbeeld Live Free or Die Hard wordt niet gehaald.

rating-3stars

 

Review: Abraham Lincoln: Vampire Hunter (2012)

Voordat Abraham Lincoln (Benjamin Walker, Kinsey) de 16e president van de Verenigde Staten werd, was hij vampierjager. Als kind was hij getuige van de moord op zijn moeder door een vampier. Jaren later is hij uit op wraak. Met de hulp van Henry Sturgess (Dominic Cooper, Mamma Mia) leert hij vampieren doden. Daarnaast wordt hij verliefd op de mooie Mary Todd (Mary Elizabeth Winstead, Scott Pilgrim vs the World).

Beoordeling
Abraham Lincoln: Vampire Hunter is gebaseerd op het gelijknamige boek van Seth Grahame-Smith, die ook verantwoordelijk was voor het script. Grahame-Smith weet van zijn versie van de Amerikaanse geschiedenis een vermakelijke film te maken. Ik denk dat er genoeg mensen zijn die de film afschrijven op basis van de titel en dat is jammer. De toon van de film is vrij serieus en doet soms sterker denken aan een biopic dan een horror film, al is er ruimte voor humor.

De film ziet er ook nog eens geweldig uit. Regisseur Timur Bekmambetov (Wanted) maakt er een visueel spektakel van. Vooral die scène met de paarden vond ik mooi gedaan. Hij heeft ook een goede cast weten te verzamelen. Walker houdt zich als leading man redelijk staande. Bijrollen van onder andere Cooper, Winstead, Anthony Mackie en Jimmi Simpson vond ik sterker. Maar eerlijk is eerlijk, Walker heeft natuurlijk de moeilijkste rol als Lincoln.

Conclusie
Abraham Lincoln: Vampire Hunter is meer dan zijn aparte titel.

Nieuw in de bioscoop: Abraham Lincoln: Vampire Hunter

Abraham Lincoln: Vampire Hunter
Met: Benjamin Walker, Dominic Cooper, Mary Elizabeth Winstead
Regisseur: Timur Bekmambetov

Eerder dit jaar behoorde Abraham Lincoln: Vampire Hunter nog tot mijn top 14 films meest geanticipeerde films van het jaar. Inmiddels is mijn interesse behoorlijk gezakt. Mary Elizabeth Winstead zit in de film, maar haar aanwezigheid wordt niet eens gepromoot (ze schijnt wel een goede kill te hebben).

De film is gebaseerd op het boek van Seth Grahame-Smith (Pride & Prejudice and Zombies) die zelf het script schreef. In zijn wereld is Lincoln een vampierjager die op zoek gaat naar de vampier die zijn moeder heeft gedood.

Film preview 2012

Nu het weer januari is, hebben we een heel nieuw film jaar om naar uit te kijken. Hieronder 14 films waar ik naar uit kijk in 2012.

Abraham Lincoln: Vampire Hunter
Met: Dominic Cooper, Mary Elizabeth Winstead, Anthony Mackie
Regisseur: Timur Bekmambetov (Wanted)
In de bioscoop : 11 juli
Seth Grahame-Smith, bekend van het boek Pride & Prejudice and Zombies, schreef het boek en het script voor Abraham Lincoln: Vampire Hunter. In zijn wereld is Abraham Lincoln (Benjamin Walker, Flags of Our Father) een vampierjager die op zoek gaat naar de vampier die zijn moeder heeft vermoord. Met Winstead als Lincolns vrouw Mary Todd.

The Amazing Spider-Man
Met: Andrew Garfield, Emma Stone, Rhys Ifans
Regisseur: Marc Webb (500 Days of Summer)
In de bioscoop: 4 juli
Hollywood houdt van films rebooten en dus krijgen we dit jaar een nieuwe versie van Spider-Man, maar 5 jaar nadat Spider-Man 3 in de bioscopen draaide. Tobey Maguire is gelukkig vervangen door de charismatisch Andrew Garfield (The Social Network) en niet Mary Jane, maar Gwen Stacy (gespeeld door Emma Stone) is nu de love interest van Peter Parker.

American Reunion
Met: Jason Biggs, Alyson Hannigan, Seann William Scott, Tara Reid
Regisseur: Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg (Harold & Kumar 2)
In de bioscoop: 5 april
Onze oude vrienden van East Great Falls keren terug voor hun high school reünie in American Reunion. Na al die direct-to-DVD ‘sequels’ eindelijk weer een echte American Pie film met de oude cast en echt iedereen is er weer bij: Jim, Vicky, Nadia, Sherman en zelfs MILF Guy #2 (gespeeld door John Cho). Lees meer over American Reunion hier.

The Avengers
Met: Chris Evans, Robert Downey Jr., Chris Hemsworth, Scarlett Johansson
Regisseur: Joss Whedon (Buffy the Vampire Slayer)
In de bioscoop: 26 april
Iron Man, Captain America, Thor, Black Widow, Hawkeye en The Hulk in één film. Een erg ambitieus project, maar in de handen van Joss Whedon, de man achter Buffy the Vampire Slayer, moet het hopelijk goed komen. Ik ben erg benieuwd hoe de film het gaat doen. De film heeft in ieder geval een goede release date aan het begin van het blockbuster seizoen.

The Cabin in the Woods
Met: Chris Hemsworth, Amy Acker, Richard Jenkins, Jesse Williams
Regisseur: Drew Goddard (schrijver van Cloverfield)
In de bioscoop: 3 mei
Joss Whedon schreef samen met Drew Goddard het script van horrorfilm The Cabin in the Woods. Tagline? “You think you know the story.“ Ik ben wel benieuwd wat beide heren (die elkaar kennen van hun dagen achter de schermen bij Buffy) verzonnen hebben om het bekende verhaal een twist te geven. Met Thor himself, Chris Hemsworth in een hoofdrol.

The Dark Knight Rises
Met: Christian Bale, Gary Oldman, Anne Hathaway, Joseph Gordon-Levitt
Regisseur: Christopher Nolan
In de bioscoop: 25 juli
The Dark Knight Rises is alweer het derde en (voorlopig?) laatste deel in deze reeks Batman films van Christopher Nolan. Na het grote succes van The Dark Knight heb ik het idee dat Rises alleen maar kan tegenvallen, maar wie weet wat Nolan nu weer allemaal bedacht heeft. We zien in ieder geval Catwoman, dit keer in de vorm van Hathaway.

The Girl with the Dragon Tattoo
Met: Daniel Craig, Rooney Mara, Yorick van Wageningen
Regisseur: David Fincher
In de bioscoop: nu in de bioscoop
The Girl with the Dragon Tattoo is gebaseerd op het boek Mannen die Vrouwen Haten van Stieg Larsson. Zweden maakte zo’n 3 jaar eerder al een film gebaseerd op het boek, maar Hollywood houdt niet van ondertiteling lezen en daardoor mogen wij dankzij Fincher genieten van de Amerikaanse versie. Met onze eigen Yorick van Wageningen in een bijrol!

The Hunger Games
Met: Jennifer Lawrence, Josh Hutcherson, Woody Harrelson
Regisseur: Gary Ross
In de bioscoop: 29 maart
The Hunger Games is gebaseerd op het boek van Suzanne Collins. Jennifer Lawrence speelt Katniss, een meisje dat in Panem woont, het 12e district. Het Capitool kiest jaarlijks een jongen en een meisje uit ieder district om mee te doen aan The Hunger Games, een Battle Royale-achtig “spel” dat op televisie wordt uitgezonden. Het jongere zusje van Katniss, Prim, wordt uitgeloot, en Katniss besluit in haar plaats mee te doen aan The Hunger Games.

Martha Marcy May Marlene
Met: Elizabeth Olsen, John Hawkes, Sarah Paulson, Hugh Dancy
Regisseur: Sean Durkin
In de bioscoop: 29 maart
In Amerika betekende Martha Marcy May Marlene de doorbraak van Elizabeth Olsen, het jongere zusje van Mary-Kate en Ashley. Ze speelt de jonge Martha die ontsnapt is uit een sekte en terecht komt bij haar zus Lucy (Sarah Paulson) en haar verloofde Ted (Hugh Dancy). De al moeizame relatie tussen de twee zussen wordt er niet beter op wanneer Martha moeite heeft om zich aan te passen aan het normale leven en langzaam paranoïde wordt.

The Muppets
Met: Jason Segel, Amy Adams, Kermit, Miss Piggy
Regisseur: James Bobin
In de bioscoop: 8 februari
Jason Segel speelt al jaren in de populaire serie How I Met Your Mother, maar hij werkt ook achter de schermen in Hollywood. Zo schreef hij eerder het script van comedy Forgetting Sarah Marshall. Als groot fan van The Muppets blaast hij nu nieuw leven in onze oude vrienden en zijn Kermit, Miss Piggy en alle andere na een lange tijd weer terug op het witte doek.

My Week with Marilyn
Met: Michelle Williams, Kenneth Branagh, Emma Watson
Regisseur: Simon Curtis
In de bioscoop: 26 januari
Michelle Williams won onlangs een Golden Globe voor Beste Actrice in een Musical of Comedy voor haar rol als Marilyn Monroe in deze film. Hoewel Monroe me niet heel erg aanspreekt (geef mij Audrey Hepburn maar), ben ik erg benieuwd hoe Williams, zelf één van de beste actrices van haar generatie, Marilyn neerzet.

Prometheus
Met: Charlize Theron, Noomi Rapace, Michael Fassbender, Idris Elba
Regisseur: Ridley Scott
In de bioscoop: 30 mei
Prometheus is misschien wel of toch weer niet een prequel op de Ridley Scott klassieker Alien. Een team onderzoekers vindt een aanwijzing over het ontstaan van de mensheid op aarde. Natuurlijk loopt dit niet zo goed af. Maar vinden ze aliens of iets anders? Scott heeft voor zijn nieuwste film een sterke cast weten te verzamelen met onder andere Charlize Theron.

The Vow
Met: Channing Tatum, Rachel McAdams, Scott Speedman
Regisseur: Michael Sucsy
In de bioscoop: 17 mei
Channing Tatum en Rachel McAdams spelen een getrouwd stel in romantisch drama The Vow. Wanneer Rachel door een ongeluk haar geheugen verliest, weet ze niet meer wie hij is. Sterker nog, ze denkt dat ze nog samen is met haar ex Jeremy (Scott Speedman). Vervolgens probeert hij zijn vrouw weer voor zich te winnen. McAdams is altijd goed en Tatum liet met Dear John al groei zien. Dit kan een heel mooie film worden.

We Bought a Zoo
Met: Matt Damon, Scarlett Johansson, Thomas Haden Church
Regisseur: Cameron Crowe
In de bioscoop: 19 april
Eindelijk een nieuwe Cameron Crowe film! Elizabethtown en Almost Famous zijn twee van mijn favoriete films, dus ik ben erg benieuwd naar zijn nieuwste film. In We Bought a Zoo speelt Matt Damon een weduwnaar met twee kinderen die besluit een dierentuin te kopen. Hij krijgt onder andere hulp van Kelly (Johansson) die al langer in de dierentuin werkt.

Review: The Thing (2011)

The Thing is geen remake van de gelijknamige John Carpenter film uit 1982, maar een prequel. De film speelt zich ook af in 1982, maar laat de gebeurtenissen zien voordat Kurt Russell op komt dagen.

Het verhaal
Noren vinden op Antarctica een schip en een ingevroren iets. Dr. Halvorson (Ulrich Thomsen) roept de hulp in van paleontologe Kate Lloyd (Mary Elizabeth Winstead). Al snel gaat het mis wanneer het ding ontsnapt en niemand meer zeker weet wie mens is en wie niet.

Beoordeling
Laat ik maar meteen beginnen met zeggen dat ik The Thing uit 1982 niet heb gezien. Ik kan dus niet vergelijken en ook niet zeggen of de films goed op elkaar aansluiten. Wat ik je wel kan vertellen is dat je het origineel niet gezien hoeft te hebben om deze film te volgen. De spanning zat er wat mij betreft goed in. Ik had echt geen idee wie er ge-thingd was en wie niet en daarom kon ik me wel vinden in het idee dat the thing geen vullingen kan hebben. Het is geen definitief antwoord, maar je kan tenminste mensen uitsluiten.

Verwacht geen uitgediepte personages, want er is weinig ruimte voor characterization. Alle Noren zijn eigenlijk inwisselbaar. Alleen de Amerikanen gespeeld door Winstead (Scott Pilgrim vs the World), Eric Christian Olsen (NCIS: Los Angeles), Joel Edgerton (Warrior) en Adewale Akinnuoye-Agbaje (Lost) vallen op en dat komt door hun uiterlijk. Niet dat ze slecht acteren, want dat is niet het geval. We krijgen ook niet veel informatie over het ding zelf. Ik weet niet of dat in de John Carpenter film ook het geval was. De effecten zagen er in ieder geval wel aardig uit. Het ding had een groot EWWWW factor.

Conclusie
Dit is zeker niet de beste film ooit, maar ook niet zo slecht als anderen je willen doen geloven. Geef The Thing een kans!

1 2 3