Review: Black Christmas (2006)

Een moordenaar – Billy – ontsnapt uit een gesticht en keert terug naar zijn ouderlijk huis dat nu gebruikt wordt als studentenhuis voor de meiden van vereniging Delta Alpha Kappa. Op kerstavond vallen ze één voor één ten prooi aan deze gestoorde killer.

Beoordeling
Black Christmas is een remake van de gelijknamige klassieker uit 1974. Voor velen al genoeg reden om deze Black Christmas af te schrijven. Ik heb het origineel zelf nooit gezien dus ik kan niet vergelijken. Ik vind dat deze remake een bad reputation heeft, want zo slecht is de film ook weer niet. Het is geschreven en geregisseerd door Glen Morgan die eerder samen met James Wong afleveringen schreef voor The X-Files (waaronder de klassieker Home!) en de eerste en derde Final Destination films.

Waar het mis gaat met deze Black Christmas is de opbouw van de film. We krijgen nooit echt de kans om de meiden van Delta Alpha Kappa echt te leren kennen, omdat de film teveel nadruk legt op de backstory van Billy. De film was enger geweest als Billy wat mysterieuzer was gebleven. Nu weten we bijna alles over hem en bijna niets over de meiden. Ze zijn lekker bitchy tegen elkaar, maar hun dood heeft weinig impact. Gelukkig beschikt de film wel over een fijne cast: Katie Cassidy (Arrow), Michelle Trachtenberg (Buffy), Lacey Chabert (Mean Girls), Crystal Lowe (Final Destination 3) en Mary Elizabeth Winstead (10 Cloverfield Lane) spelen de sorority sisters. Dankzij deze actrices is het toch een vermakelijke film geworden. Daarnaast speelt originele Black Christmas-actrice Andrea Martin hun huismoeder, Oliver Hudson (Scream Queens) is het foute vriendje van Cassidy en Kristen Cloke (de lerares uit Final Destination en in real life getrouwd met Morgan) is de zus van één van de verdwenen meiden.

Conclusie
Black Christmas is een mean spirited alternatief voor als je zoetsappige kerstfilms zat bent.

Review: Swiss Army Man (2016)

Hank (Paul Dano) is hopeloos gestrand op een eiland. Hij staat op het punt om zichzelf van het leven te beroven wanneer er een lijk (Daniel Radcliffe) aanspoelt. Hank noemt zijn nieuwe vriend Manny en samen proberen ze de weg terug naar huis te vinden.

Beoordeling
Swiss Army Man is een behoorlijk vreemde film. Een flinke dosis suspension of disbelief is nodig om de film te kunnen waarderen. Deze film is niet voor jou als je niet kan accepteren dat Hank het lichaam van de man die we kennen als Harry Potter gebruikt als een soort jet ski. Ja, dit gebeurt echt in de film. Swiss Army Man zit vol bizarre momenten, maar de thematiek voelt gegrond in de realiteit. Dit is een film over eenzaamheid, obsessie, schaamte en over het voldoen aan de verwachtingen van de maatschappij. Daarnaast bevat de film voldoende humor en de scheet grapjes vliegen je om de oren.

Paul Dano en Daniel Radcliffe spelen sterke hoofdrollen. Dano is al jaren goed op dreef met bijrollen in onder andere There Will Be Blood en Prisoners. Hopelijk leidt Swiss Army Man tot meer mooie hoofdrollen in de toekomst. Sinds hij zijn Harry Potter dagen achter zich heeft gelaten, maakt Radcliffe interessante filmkeuzes. Met al het geld wat hij heeft verdiend, hoeft hij waarschijnlijk nooit meer te werken. Dat maakt het misschien wel mooier dat hij voor zo’n bizarre rol als deze kiest. Mary Elizabeth Winstead is als actrice altijd welkom en komt hier in een belangrijke bijrol voorbij.

Conclusie
Swiss Army Man is niet voor iedereen, maar als je zin hebt in een vreemde film met sterke acteerprestaties dan moet je het zeker een kans geven.

Review: The Hollars (2016)

Wanneer zijn moeder ziek blijkt te zijn, keert John (John Krasinski) voor het eerst sinds lange tijd terug naar zijn geboorteplaats en wordt hij geconfronteerd met de mensen die hij heeft achtergelaten.

Beoordeling
John Krasinski heeft de kantoorperikelen van The Office inmiddels al een tijdje achter zich gelaten. Acteren doet hij nog steeds: zo zien we hem later dit jaar zien als Jack Ryan in de gelijknamige televisie serie. Maar Krasinski heeft ook het regisseren weer opgepakt. In 2009 leverde hij al Brief Interviews with Hideous Men af, een klein filmpje die naar mijn weten nauwelijks release heeft gehad. Met The Hollars heeft hij wat meer succes, want deze film is nu via video on demand te bekijken.

Krasinski lijkt tijdens de opnames van Aloha goed naar regisseur Cameron Crowe te hebben gekeken, want The Hollars heeft een aardige Crowe vibe. Het verhaal is helaas niet erg bijzonder. Er zijn genoeg films over mannen die terugkeren naar hun geboorteplaats en daar geconfronteerd worden met het verleden. Zo deed Ted Demme het beter met zijn Beautiful Girls. The Hollars gaat dus geen originaliteitsprijs winnen, maar vermakelijk is de film zeker. Toch is er een puntje waar ik niet zo over te spreken ben en dat is het acteerwerk. Misschien vreemd met mensen als Richard Jenkins, Sharlto Copley en Anna Kendrick in de cast. Deze drie acteurs komen hier niet tot hun recht. Ik weet niet of het aan het script ligt of aan Krasinski als regisseur, maar ze presteren hier opvallend ondermaats. Margo Martindale doet het als moeder van John beter, net als Mary Elizabeth Winstead die helaas maar één scène heeft. Charlie Day vind ik normaal vermakelijk, maar ook hij lijkt hier niet op zijn plek.

Conclusie
The Hollars is vermakelijk, maar biedt weinig nieuws en het acteerwerk is opvallend ondermaats.

Review: 10 Cloverfield Lane (2016)

poster-10cloverfieldlaneMichelle (Mary Elizabeth Winstead) wordt na een auto ongeluk wakker in de schuilkelder van de vreemde Howard (John Goodman). Hij beweert dat hij Michelle heeft gered van een mysterieuze aanval en dat ze niet naar buiten kunnen. De enige andere persoon in de schuilkelder, Emmett (John Gallagher Jr.) beaamt dit verhaal, maar Michelle heeft haar twijfels.

Beoordeling
Monster movie Cloverfield is één van mijn favoriete films van 2008. In januari verscheen uit het niets de trailer voor 10 Cloverfield Lane, net als de originele Cloverfield, een productie van J.J. Abrams. Mijn interesse was onmiddellijk gewekt! Helaas heeft 10 Cloverfield Lane niets te maken met de succesvolle film uit 2008. Beide films schijnen zich af te spelen in hetzelfde ‘Cloverfield’ universum, maar verwacht niet het monster uit Cloverfield te zien in Lane. Misschien klinkt dit allemaal wel erg spoilerig, maar ik denk dat het beter is om de film te kijken zonder die verwachtingen.

Los van het hele Cloverfield gedoe is 10 Cloverfield Lane een prima film. John Goodman is een goede keuze voor de rol van Howard, want hij weet je steeds aan het twijfelen te brengen over zijn intenties. Is hij een vreemde, maar goedhartige doomsday prepper of is er meer aan de hand? Hij krijgt prima tegenspel van Mary Elizabeth Winstead die op overtuigende wijze de twijfels van Michelle overbrengt. John Gallagher Jr., recent nog lekker creepy in Hush, speelt hier een aardige bijrol.

De spanning zit er goed in tot de laatste 15-20 minuten. Toen veranderde de film qua toon en wat we voorgeschoteld kregen, werkte op mijn lachspieren. Dat was niet geheel de bedoeling denk ik zo.

Conclusie
10 Cloverfield Lane is een prima film die ik beter had kunnen waarderen onder een andere titel.

rating-3halfstars

BrainDead trailer: nieuwe serie met Mary Elizabeth Winstead

Vraag je je ook wel eens af wat er in het hoofd van politici omgaat? In de nieuwe serie BrainDead wordt het duidelijk: parasieten. Ja, dat las je goed. Mary Elizabeth Winstead speelt Laurel, een jonge stafmedewerker werkzaam in Washington D.C. die een bijzondere ontdekking doet.

Bekijk de trailer hier:

BrainDead is de nieuwe serie van de makers van The Good Wife. Naast Winstead zijn ook Aaron Tveit, Danny Pino en Tony Shalhoub te zien. BrainDead gaat deze zomer in première in Amerika. Wanneer wij de serie te zijn krijgen is nog niet bekend.

Wat vind jij van de BrainDead trailer?

Trailer: is Clover terug in 10 Cloverfield Lane?

Die J.J. Abrams! Zei ik eerder deze week nog dat er maar weinig films zijn waar ik dit jaar echt heel erg naar uitkijk, komt Abrams als een soort kerstman met een cadeautje: 10 Cloverfield Lane.

Cloverfield is één van mijn favoriete films van 2008, maar waar ik misschien nog meer van genoten heb is de briljante viral marketing campagne die eraan vooraf ging. Denk aan Slusho! You Can’t Drink Just Six! Nu levert Abrams met zijn Bad Robot productiebedrijf uit het niets de mysterieuze trailer voor 10 Cloverfield Lane af. Let the speculation begin!

Mary Elizabeth Winstead speelt een vrouw die na een ongeluk wakker wordt in de kelder van een voor haar onbekende man (John Goodman) die claimt dat hij haar heeft gered van een chemische aanval die de buitenwereld onbewoonbaar heeft gemaakt. Bekijk de trailer hier:

Wat heeft deze film met Cloverfield te maken? In de woorden van Abrams via Collider:

“The idea came up a long time ago during production. We wanted to make it a blood relative of Cloverfield. The idea was developed over time. We wanted to hold back the title for as long as possible.”

Wat denk jij dat de connectie is tussen Cloverfield en 10 Cloverfield Lane?

1 2 3