Thor: Ragnarok (2017) review

Wanneer Thor (Chris Hemsworth) oog in oog komt te staan met zijn verloren zus, de meedogeloze Hela (Cate Blanchett), verliest hij zijn hamer en wordt hij gevangen genomen aan de andere kant van het universum. Het wordt voor hem een race tegen de klok om op tijd terug te komen in Asgard om Ragnarok – de verwoesting van Asgard en het einde van de beschaving – te stoppen. HULK SMASH!

Beoordeling
Thor: Ragnarok is alweer de 17e film in de Marvel Cinematic Universe (MCU) en de derde Thor film. Nu moet ik bekennen dat ik niet zo’n fan ben van de Thor films, al kan ik hem als personage wel waarderen dankzij het frisse spel van de charismatische Chris Hemsworth. Met Ragnarok krijgt Thor een soort reboot. Natalie Portman is niet meer van de partij, de stijl van de film is anders en ook Thor zelf krijgt een metamorfose. Deze veranderingen hebben goed uitgepakt, want Ragnarok is wat mij betreft de beste Thor film tot nu toe en de meest hilarische van de MCU. Het verhaal is vrij simpel waardoor regisseur Taika Waititi (What We Do in the Shadows) meer aandacht kon besteden aan de invulling van de film door middel van visuele humor, stijl, muziek. We hebben misschien een teleurstellend zomer blockbuster seizoen achter de rug, maar Ragnarok maakt het meer dan goed. Geef Waititi meer projecten, Hollywood!

De cast van Ragnarok is top. Chris Hemsworth lijkt in deze Thor film echt zijn draai te hebben gevonden en er wordt goed gebruik gemaakt van zijn komisch talent. Mark Ruffalo speelt een prima bijrol, al zien we hem meer als de Hulk dan als Bruce Banner. Tessa Thompson maakt indruk als Valkyrie. Cate Blanchett heeft als Hela niet heel veel te doen, maar straalt wel dreiging uit. Tom Hiddleston en Karl Urban hebben grappige bijrollen. Benedict Cumberbatch en Matt Damon hebben cameo’s.

Conclusie
Thor: Ragnarok is wat mij betreft niet alleen de beste Thor film, maar ook mijn favoriete komedie van het jaar.

Spider-Man: Homecoming (2017) review

Na zijn avontuur met The Avengers in Civil War, heeft Peter Parker (Tom Holland) met enige tegenzin zijn normale leven opgepakt. Hij wilt graag aan Tony Stark (Robert Downey Jr.) bewijzen dat hij klaar is om officieel een Avenger te worden.

Beoordeling
Spider-Man: Homecoming is de beste Spider-Man film tot nu toe. En dit komt van iemand die helemaal niet blij was dat we 5 jaar na Spider-Man 3 een reboot kregen in de vorm van The Amazing Spider-Man. Om vervolgens 3 jaar na The Amazing Spider-Man 2 weer een reboot te krijgen. Ik was behoorlijk sceptisch, maar Tom Holland wist me te overtuigen met zijn enthousiaste vertolking van Peter Parker in Captain America: Civil War. Ook in Homecoming stelt hij niet teleur. Het is erg fijn dat de makers ervoor hebben gekozen om niet weer een emo Peter neer te zetten. Het helpt dat we niet weer een origin story voorgeschoteld krijgen en dat we niet weer zien hoe oom Ben de pijp uit gaat.

Door deze aanpak en het verweven van Spider-Man in de Marvel Cinematic Universe voelt Homecoming heel anders aan dan zijn voorgangers en dat is alleen maar positief. De film zit vol humor en in zijn kern is het misschien meer een teen movie dan een superheldenfilm. Dat maakt het ook weer heel verfrissend. Verder zijn het ook de kleine dingetjes die de film leuk maken. De Spider-Man theme tune van de tekenfilm komt voorbij, een jonge Betty Brant zien we als klasgenoot van Peter, Captain America heeft een cameo en er wordt gehint naar het neefje van Aaron Davis (gespeeld door Donald Glover!) die mogelijk in een latere film een grote rol kan gaan spelen (sorry dat het vaag klinkt, maar ik wil een eventuele verrassing niet spoilen).

Homecoming heeft een goede cast om Tom Holland heen gebouwd. Jon Favreau is hilarisch als zijn Iron Man personage Happy Hogan. Hij is in Homecoming de contactpersoon van Peter, maar oogt als een gefrustreerde oppas. Michael Keaton zet een geslaagde en intimiderende bad guy neer. Zijn Vulture is juist het meest effectief wanneer hij niet in pak is. Disney-ster Zendaya heeft een kleine, maar memorabele rol in Homecoming. Hopelijk gaan we meer van haar zien in de sequel. Marisa Tomei zagen we al in Civil War als tante May en ook hier speelt ze een leuke rol. Het is een slimme zet van de makers om May wat jonger te maken. Robert Downey Jr. kunnen we natuurlijk niet vergeten. Hij doet zijn ding zoals altijd goed.

Conclusie
Tom Holland is een uitstekende Spider-Man en Homecoming is wat mij betreft de beste Spider-Man film tot nu toe.

Review: Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017)

Star-Lord (Chris Pratt), Gamora (Zoe Saldana), Drax (Dave Bautista), Rocket (Bradley Cooper) en Baby Groot (Vin Diesel) zijn terug! Wanneer Peter zijn vader Ego (Kurt Russell) ontmoet, leert hij meer over zijn mysterieuze achtergrond.

Beoordeling
Guardians of the Galaxy is mijn favoriete film van 2014. Dat schept hoge verwachtingen voor Vol. 2, maar gelukkig stelt deze sequel niet teleur. De film begint goed met een leuke opening credits sequence waarin we Baby Groot zien ronddansen terwijl de rest van de crew met een groot gevecht bezig is. Het verhaal rondom Peters vader vond ik wat minder. Misschien omdat het zo los lijkt te staan van de Marvel Cinematic Universe en hier niet richting Avengers: Infinity War wordt gewerkt. Gelukkig weet regisseur en screenwriter James Gunn, ook verantwoordelijk voor het eerste deel, ons op zo’n vermakelijke manier van A naar B te brengen dat het verhaal er eigenlijk niet toe doet. Guardians of the Galaxy Vol. 2 is heel leuk. Ik heb hardop gelachen en zelfs een traantje gelaten op het eind. Het is een visueel spektakel, de muziek is lekker en Baby Groot is super cute.

Chris Pratt is weer goed op dreef als Star-Lord, maar speelt ook sterk op de emotionele momenten. Hij krijgt prima tegenspel van mede Guardians Zoe Saldana en Dave Bautista. Vooral Bautista zorgt voor een aantal grappige momenten. Michael Rooker keert terug als de blauwe Yondu. Zijn personage is hier beter uitgewerkt, waardoor Rooker nu de kans krijgt om te schitteren. Ook zien we Karen Gillan terug als Nebula, de zus van Gamora. Zij is nog steeds boos, maar er zit wat ontwikkeling in haar personage. Zo terugkijkend is Kurt Russell misschien niet de beste keuze voor Peters vader.

Conclusie
Guardians of the Galaxy Vol. 2 is net als zijn voorganger een zeer vermakelijk en humoristisch avontuur. Plus, Baby Groot! So cute!

Review: Ant-Man (2015)

poster-antmanMeesterdief Scott Lang (Paul Rudd) probeert zijn leven weer op de rails te krijgen nadat hij is vrijgekomen uit de gevangenis. Wanneer het geheim van zijn spectaculaire Ant-Man uniform in de verkeerde handen dreigt te vallen, vraagt dr. Hank Pym (Michael Douglas) Scott om zijn talenten te gebruiken om hem te helpen.

Beoordeling
Het heeft even geduurd, maar Marvel heeft zijn cinematic universe uitgebreid met Ant-Man. Nadat Scott Pilgrim-regisseur Edgar Wright was opgestapt, werd hij uiteindelijk vervangen door Peyton Reed die eerder Bring It On en Yes Man maakte. Wright is een regisseur die zijn stempel weet te drukken op zijn films, waardoor hij misschien niet de beste keuze was voor een Marvel film. Toch ben ik stiekem wel benieuwd naar zijn Ant-Man. Dit betekent niet dat Reed het slecht heeft gedaan, want na alle behind the scenes drama heeft hij toch een prima film afgeleverd. Er zit veel humor in de film wat ik kan waarderen, met name de scènes met Michael Peña vond ik erg grappig. Een film als Ant-Man moet zichzelf ook niet te serieus nemen.

Paul Rudd speelt een prima hoofdrol. Hij krijgt ook prima tegenspel van Michael Douglas. Evangeline Lilly vond ik minder geslaagd als Hope van Dyne, de dochter van Pym. Misschien komt het doordat ik haar in Lost nooit leuk heb gevonden. Corey Stoll is een goede acteur, maar speelt hier een vrij standaard bad guy. Anthony Mackie komt nog voorbij als the Falcon. Op zich weten ze op deze manier Ant-Man aan de Avengers te linken, maar door the Falcon te gebruiken in plaats van bijv. Iron Man of Captain America, voelde het meer alsof Mackie de goedkoopste Avenger was die ze konden krijgen. Meer Michael Peña had ik leuk gevonden en ik hoop dat hij ook in de sequel te zien zal zijn.

Conclusie
Ik ben zelf niet zo’n fan van Marvel en superhelden films, waardoor Ant-Man in zijn geheel wat minder bij mij in de smaak valt. Ik kreeg het gevoel dat we erg onder de indruk moesten zijn van de scènes waarin Scott klein was, maar dit deed mij alleen maar denken aan Honey, I Shrunk the Kids. Al met al, is Ant-Man toch een vermakelijke film.

rating-3halfstars

Eerste indruk van de Netflix serie Jessica Jones

poster-jessicajonesNa Daredevil komt Marvel nu met een nieuwe serie op Netflix: Jessica Jones. De titelrol wordt gespeeld door Krysten Ritter, die we kennen van rollen in Breaking Bad en Veronica Mars.

Waar gaat Jessica Jones over?
Jessica is een voormalige superheld die haar leven om heeft gegooid en een privé detective is geworden. Zij wordt geplaagd door een traumatische gebeurtenis die in de pilot aflevering nog niet helemaal duidelijk wordt. Jessica drinkt teveel en heeft een bad attitude, maar ondanks dat is ze wel goed in haar werk. Wanneer de ouders van de vermiste studente Hope bij Jessica aankloppen voor hulp, wordt zij geconfronteerd met haar verleden.

Eerste indruk
Een privé detective met een bad attitude? Dat klinkt als Veronica Mars. Maar Jessica Jones woont niet in het zonnige Neptune. Zij bevindt zich net als Daredevil in het grimmige Hell’s Kitchen in New York. Net als Daredevil de serie is ook Jessica Jones een duistere serie geworden met een vleugje humor. Omdat we niet meteen Jessica’s achtergrond voorgeschoteld krijgen, begint de serie mysterieus en wordt de spanning goed opgebouwd. Het is me nog niet duidelijk of in elke aflevering een andere case centraal staat of dat we de rest van het seizoen het verhaal van de vermiste Hope volgen. Het verhaal van Hope lijkt verstrengeld te zijn met het verleden van Jessica.

In de pilot aflevering ligt de focus vooral op Jessica zelf, maar worden we ook voorgesteld aan een aantal andere personages, waaronder beste vriendin Trish (Rachael Taylor), advocate Jeryn Hogarth (Carrie-Anne Moss) en de geheimzinnige Luke Cage (Mike Colter). De bad guy, ene Kilgrave (David Tennant) uit Jessica’s verleden, ontmoeten we niet in de eerste aflevering, net zoals we de Kingpin ook niet zagen in de pilot van Daredevil. Toch weet Kilgrave met zijn powers indruk te maken.

Krysten Ritter speelt een prima hoofdrol en ik denk dat zij verder in het seizoen alleen maar meer van haar talent kan laten zien. De rest van de cast heeft nog niet veel materiaal gehad om mee te werken.

Conclusie
Ik ga Jessica Jones zeker nog verder kijken, want ik ben wel benieuwd wat er met Jessica is gebeurd en wie de bad guy is en wat zijn deal is. Maar na het zien van de eerste aflevering had ik toch vooral zin om Veronica Mars weer te kijken.

rating-3halfstars


Het eerste seizoen van Jessica Jones staat op Netflix.

Avengers: Age of Ultron (2015) review

poster-avengers2Wanneer Tony Stark (Robert Downey Jr.) probeert om een vredes-initiatief nieuw leven in te blazen, gaat het behoorlijk mis. The Avengers gaan de strijd aan met de kwaadaardige Ultron (James Spader) en krijgen daarbij hulp uit een onverwachte hoek.

Beoordeling
Na het megasucces van The Avengers in 2012 is er nu het tweede deel: Age of Ultron. Alle bekende gezichten zijn terug en Joss Whedon heeft opnieuw plaats genomen in de regiestoel. In Age of Ultron zien we dat Tony Stark, Thor (Chris Hemsworth), Captain America (Chris Evans), Bruce Banner (Mark Ruffalo), Hawkeye (Jeremy Renner) en Black Widow (Scarlett Johansson) al meer gewend zijn aan elkaar en beter als team samenwerken. S.H.I.E.L.D. blijft dit deel meer op de achtergrond, al zien we Nick Fury (Samuel L. Jackson) en Maria Hill (Cobie Smulders) wel voorbij komen. Hawkeye en Black Widow zijn de enige Avengers zonder solofilm en krijgen in Age of Ultron wat meer backstory wat ik wel kan waarderen. Nieuw zijn tweeling Pietro en Wanda Maximoff, gespeeld door Godzilla-acteurs Aaron Taylor-Johnson en Elizabeth Olsen. Ik vond ze zelf niet zo goed passen tussen de voor ons al bekende Avengers. Pietro, ofwel Quicksilver, is ook te zien in X-Men: Days of Future Past, maar dan in de vorm van Evan Peters. Days of Future Past wist beter gebruik te maken van Quicksilver en ik vind Peters ook de betere acteur. Jammer dat hij de rol in Age of Ultron niet mocht spelen.

Wat ik wel leuk vond is dat de film vol met cameo’s zit van personages uit de Marvel wereld, zoals War Machine (Don Cheadle), The Falcon (Anthony Mackie) en Erik Selvig (Stellan Skarsgard). Zelfs Paul Bettany, die zijn stem leent aan Jarvis, heeft hier meer te doen.

Er zit voldoende actie in Age of Ultron. De humor komt vooral voort uit de interactie tussen de verschillende personages, al had er nog wat meer humor in gemogen. De film is wat aan de lange kant, maar dat is niet gek gezien het grote aantal personages waar screentime over verdeeld moet worden. Helaas was de film in 3D wat in mijn belevenis niets heeft toegevoegd.

Conclusie
Avengers: Age of Ultron is een aardige sequel, maar ik geef de voorkeur aan het eerste deel.

rating-4stars


Beter dan 3,5 sterren (=bovengemiddeld), maar ook maar net 4 sterren (=goed) waard.

1 2