Review: The One I Love (2014)

poster-theoneiloveEthan (Mark Duplass, Creep) en Sophie (Elisabeth Moss, Mad Men) gaan op advies van hun relatietherapeut een weekendje weg om aan hun relatie te werken. Al snel doen ze daar een bizarre ontdekking.

Beoordeling
Charlie McDowell, zoon van acteur Malcolm McDowell, maakt zijn regiedebuut met The One I Love. Het is een vreemd, intiem filmpje geworden, maar op een goede manier. Het is moeilijk om meer over de film te vertellen zonder de bizarre ontdekking prijs te geven. Wat ik wel kan zeggen is dat The One I Love meerdere vertrouwde paden had kunnen kiezen om te bewandelen, maar dit niet doet. De film erkent de Twilight Zone-achtige situatie waarin Ethan en Sophie zich bevinden en weet dit toch op een verrassende manier neer te zetten. The One I Love is niet geïnteresseerd in het geven van antwoorden. De kijker moet wat dit betreft z’n eigen conclusies trekken. De film is wel geïnteresseerd in het analyseren van relaties en hoe deze relaties van vorm veranderen door de jaren heen. Ethan en Sophie proberen een magisch moment uit het begin van hun relatie te recreëren wat hopeloos mislukt, omdat zij veranderd zijn en niet meer zo onbevangen in de relatie staan.

Na Mark Duplass recent in The Lazarus Effect en Creep te hebben gezien kom ik tot de conclusie dat hij als acteur veel beter tot zijn recht komt in vreemde films. Net als in Creep speelt hij ook in The One I Love weer goed en hij krijgt ook prima tegenspel van Elisabeth Moss.

Conclusie
The One I Love geeft een realistische blik op relaties, maar weet de potentie van het verhaal niet volledig te benutten.

rating-3halfstars

Review: Creep (2014)

poster-creepCreep heeft maar één ster op Netflix en dat is onterecht. Het is een klein, spannend horrorfilmpje die weliswaar niet bij iedereen in de smaak zal vallen, maar wel meer verdient dan één ster. We moeten Creep overigens niet verwarren met de gelijknamige horrorfilm uit 2004 met Franka Potente in de hoofdrol waarin zij vast komt te zitten in een metrostation.

Het verhaal
In Creep reageert Aaron (Patrick Brice) op een advertentie van Josef (Mark Duplass) om wat extra geld te verdienen. Josef vertelt dat hij terminaal ziek is en graag een soort videodagboek voor zijn ongeboren kind wil maken. Aan Aaron de taak om hem een dag te volgen met een camera om zijn activiteiten vast te leggen.

Beoordeling
Josef is een vreemde snuiter. Net als Aaron weet je niet goed wat je moet verwachten al heb je als kijker wel het gevoel dat er iets ergs gaat gebeuren. Creep weet wat dat betreft goed met je verwachtingen te spelen. Met momenten komt de film onverwachts uit de hoek en je blijft gissen hoe het verhaal verder zal gaan. Ik heb tijdens het kijken allerlei theorieën gehad, waaronder dat Josef een weerwolf is. Dat klinkt misschien vergezocht, maar met Creep weet je het gewoon niet! De spanning zit er goed in en dat is knap voor een film met in totaal maar twee acteurs die in beeld komen en zonder flashy special effects.

Patrick Brice en Mark Duplass zijn niet alleen de hoofdrolspelers, maar zij zijn ook verantwoordelijk voor de film zelf. Brice is de regisseur van Creep en samen met Duplass heeft hij de film geschreven. Ze vormen een goed team samen al moet de film het vooral hebben van de performance die Duplass neerzet. Duplass vond ik onlangs in The Lazarus Effect uitstralingsloos en een saaie keus voor de hoofdrol. In Creep zet hij Josef perfect neer. Net ambigu genoeg dat je blijft twijfelen aan zijn intenties en creepy is Duplass zeker in deze film!

Conclusie
Creep is één van de betere Blumhouse producties. Geef de film een kans!

rating-3halfstars

Review: The Lazarus Effect (2015)

poster-thelazaruseffectEen groepje onderzoekers, onder leiding van Frank (Mark Duplass, The One I Love) en zijn verloofde Zoe (Olivia Wilde, House), hebben een manier gevonden om een dode hond weer tot leven te wekken. Wanneer één van de onderzoekers door een ongeluk om het leven komt, proberen ze haar op dezelfde manier tot leven te wekken met alle gevolgen van dien.

Beoordeling
Horror is mijn favoriete genre, waardoor ik veel negatieve punten door de vingers kan zien en er toch van kan genieten. The Lazarus Effect is een film waarbij dat helaas niet is gelukt. Zeker nu It Follows – op alle fronten een superieure horrorfilm – nog enigszins vers in mijn geheugen zit. In vergelijking is The Lazarus Effect een gemakzuchtige film. Het neemt elementen van Pet Sematary en Flatliners, maar maakt het niet eigen. Er is geen aandacht besteed aan de look van de film en de personages zijn niet uitgewerkt. De maar 83 minuten durende film vliegt voorbij zonder ook maar een keer eng te zijn. En dat is lui. Misschien heeft de studio wat dingen uit de film geknipt en is dit niet het originele product (mijn enige verklaring waarom acteurs als Evan Peters en Donald Glover in deze film zitten), maar het voelt toch als gemakzuchtig om uiteindelijk deze film aan het publiek voor te schotelen.

Mark Duplass vind ik een saaie keus voor de hoofdrol. Hij straalt niets uit. Olivia Wilde doet haar best gezien de omstandigheden. Evan Peters (American Horror Story) en Community-acteur Donald Glover hebben helaas nauwelijks iets te doen in deze film en verdienen beter, net als Sarah Bolger (The Tudors). Twin Peaks-acteur Ray Wise is altijd welkom, maar is helaas maar in één scène te zien.

Conclusie
The Lazarus Effect is een gemakzuchtige film. Bekijk de trailer en dan heb je eigenlijk al de gehele film gezien. Niet één van de betere Blumhouse producties.

rating-2stars

1 2