Review: Holidays (2016)

poster-holidaysHolidays is een horror anthology, een film bestaande uit 8 korte horrorfilms geïnspireerd door verschillende feestdagen: Valentine’s Day, St. Patrick’s Day, Easter, Mother’s Day, Father’s Day, Halloween, Christmas en New Year’s Eve. Alle filmpjes zijn gemaakt door verschillende filmmakers die bekend zijn met het horror genre.

Beoordeling
Horror anthologies. Na de matig tot slechte V/H/S, The ABCs of Death en Scary or Die was ik er wel een beetje klaar mee. Trick ‘r Treat en Tales of Halloween zijn een stuk beter en omarmen de Halloween spirit goed, maar ook hier zijn de korte horrorfilmpjes van wisselende kwaliteit. Hetzelfde kan gezegd worden over Holidays. De film begint sterk met meteen mijn favoriete short: Valentine’s Day van Kevin Kölsch en Dennis Widmeyer, de mannen achter Starry Eyes, een film die vergelijkbaar is met The Neon Demon. De mannen maken goed gebruik van het thema en geven er qua visuele stijl hun (voor Starry Eyes kijkers) herkenbare twist aan. Maar na Valentine’s Day keldert het niveau snel met St. Patrick’s Day, een vreemde short van Gary Shore, die eerder verantwoordelijk was voor de regie van Dracula Untold.

Smaken verschillen natuurlijk. Naast Valentine’s Day behoren het bedachtzame Father’s Day (van Anthony Scott Burns die nog geen grote film heeft afgeleverd) en grappige New Year’s Eve (van Adam Egypt Mortimer van Some Kind of Hate) tot mijn favorieten. Mijn minst favoriete short is Mother’s Day van Sarah Adina Smith (The Midnight Swim). Het gegeven is interessant: een vrouw wordt ondanks de voorbehoedsmiddelen die ze gebruikt altijd zwanger na seks. Vervolgens gaat Smith hier een teleurstellende richting mee op.

De short waar ik het meest naar uitkeek was Halloween van Kevin Smith. Helaas doet Smith niets met het thema, want de Halloween spirit komt nauwelijks terug in zijn puberale verhaal over 3 webcam girls (één wordt gespeeld door de dochter van Smith) die wraak nemen op hun pooier.

Er zitten weinig bekende gezichten in Holidays. Seth Green, Lorenza Izzo en Harley Quinn Smith zijn de meest herkenbare acteurs, maar voor mij was het de relatief onbekende Jocelin Donahue uit de short Father’s Day die de meeste indruk maakte.

Conclusie
Holidays levert 8 korte horrorfilms af van wisselende kwaliteit, maar in zijn geheel is het een vermakelijke zit. De kwaliteit van de goede shorts maakt het zeker de moeite waard.

rating-3halfstars


Holidays staat nu op Netflix.

Review: Knock Knock (2015)

poster-knockknockEvan (Keanu Reeves) is een succesvolle architect met een leuk gezin. Wanneer zijn vrouw en kinderen een weekend weg zijn en Evan alleen thuis zit om aan een project te werken, wordt er op de deur geklopt. De schaars geklede Genesis (Lorenza Izzo) en Bel (Ana de Armas) staan voor de deur en vragen om hulp. Zijn rustige weekend verandert al snel in een nachtmerrie.

Beoordeling
Knock Knock is een remake van de voor mij onbekende thriller Death Game uit 1977. Het verhaal zou bij Hostel-regisseur Eli Roth in goede handen moeten zijn, want hij weet wel hoe hij een leuk weekend of leuke vakantie in een nachtmerrie moet laten eindigen. De eerste helft van de film is het beste deel. Roth weet de spanning aardig op te bouwen en Keanu Reeves zet een sympathieke rol neer als family man die de charmes van de sexy dames probeert te weerstaan. En daarna verandert de film in een regelrechte trainwreck. Op zich heb ik me prima vermaakt met de film zolang ik mijn hersenen niet toestond om na te denken over het onzinnige verhaal. Want WTF? Waar sloeg dit op? Ik weet het nog steeds niet. Ik zet nogal wat vraagtekens bij de motivatie van de meiden en de uitvoering van hun ‘plan’. Om alleen te zeggen dat ze gestoord zijn, vind ik te makkelijk.

Keanu Reeves helpt de film ook niet met zijn acteerprestatie. Hij kan prima een sympathieke gozer spelen, maar toen hij angstig moest overkomen… tja, dat was eigenlijk best lachwekkend. En toen begon ik mij af te vragen of dit niet een zwarte komedie was in plaats van een thriller. Lorenza Izzo is in real life getrouwd met Roth en speelde eerder een prima hoofdrol in zijn The Green Inferno. Ook hier zit ze prima op haar plek en ze krijgt ook aardig tegenspel van Ana de Armas. Death Game-actrice Colleen Camp komt voorbij in een bijrol en is ook als producer verbonden aan Knock Knock.

Conclusie
Knock Knock begint aardig, maar ontspoort helaas al snel. Niet het beste werk van Eli Roth en ook niet van Keanu Reeves.

rating-2halfstars

Review: The Green Inferno (2013)

poster-thegreeninfernoDe idealistische Justine (Lorenza Izzo) gaat met een groepje studenten naar Peru om het regenwoud te redden. Wanneer hun vliegtuig neerstort in de jungle vallen ze in handen van kannibalen.

Beoordeling
Eli Roth is de man achter horrorfilms Cabin Fever en Hostel. Met The Green Inferno levert hij opnieuw een film af met een aantal gruwelijke momenten. De film begint heel tam. Roth neemt de tijd om zijn verhaal te vertellen en daardoor duurt het best lang voordat de studenten in gevaar komen. Als Roth dan ook die tijd had gebruikt om de personages beter uit te werken dan had ik het niet erg gevonden. Alejandro (Ariel Levy), de leider van de groep activisten, is vanaf het begin behoorlijk onsympathiek, waardoor het mij niet duidelijk was waarom Justine en de overige personages zo gewillig waren om hem te volgen naar Peru. Als hij een charismatische leider was, prima, maar dat was Alejandro zeker niet. Ariel Levy levert een behoorlijk slechte acteerprestatie af dus ik kan me ook wel voorstellen dat Alejandro charismatisch had moeten zijn, maar dat Levy dat niet kon overbrengen. Maar goed, als de shit eenmaal de fan hit dan is de horror duidelijk aanwezig. Op bepaalde momenten vond ik het moeilijk om naar de film te kijken en ik ben wel wat gewend.

Lorenza Izzo, in real life getrouwd met Roth, speelt een prima hoofdrol. Daryl Sabara, bekend van de Spy Kids film, heeft een aardige bijrol als één van de studenten. Richard Burgi is (te) kort te zien als de vader van Justine. De rest van de cast maakt weinig indruk.

Conclusie
Na alle bovennatuurlijke horrorfilms van de afgelopen jaren ben ik blij dat Roth met totaal iets anders komt. Dat wil niet zeggen dat The Green Inferno origineel is, want de film is duidelijk geïnspireerd door Cannibal Holocaust. Maar in deze tijden voelt Inferno zeker als een frisse wind in het horror genre.

rating-3stars