Review: The Invitation (2015)

poster-theinvitationWill (Logan Marshall-Green) wordt door zijn ex-vrouw Eden (Tammy Blanchard) en haar nieuwe man David (Michiel Huisman) uitgenodigd voor een etentje in de woning die zij ooit samen deelden. Geconfronteerd met het verleden en sceptisch over de nieuwe houding van zijn ex, krijgt Will al snel het gevoel dat er iets mis is. Is er daadwerkelijk iets aan de hand of zit het allemaal in zijn hoofd?

Beoordeling
Ik heb goede dingen gehoord over The Invitation, de nieuwe film van Girlfight regisseuse Karyn Kusama. Nu de thriller op Netflix staat, heb ik de film zelf ook kunnen bekijken. The Invitation is een film die je het beste kan kijken zonder al teveel voorkennis. Ik had de afgelopen periode erg mijn best gaan om spoilers te vermijden en wist alleen dat de film draaide om een dinner party. Lees verder op eigen risico.

Deze thriller is een echte slow burn. Kusama neemt haar tijd en zorgt voor een fijn onheilspellend sfeertje, waardoor je je blijft afvragen wat er aan de hand is en/of wanneer iets gaat gebeuren. Heel verrassend is het allemaal niet, want je krijgt wel genoeg aanwijzingen om het verhaal in elkaar te puzzelen. Op één van de posters staat een quote van Village Voice: “you won’t see a more shocking thriller all year.” Als dat het geval is dan zal ik erg teleurgesteld zijn, want persoonlijk vond ik weinig schokkends aan The Invitation. De film draait om het accepteren van verlies en dat mensen hier op verschillende manieren mee omgaan.

Logan Marshall-Green, die we nog kennen van Prometheus, speelt een sterke, ingetogen hoofdrol. De relatief onbekende Tammy Blanchard (Moneyball) weet de film naar zich toe te trekken als de mysterieuze Eden. Net als Will vraag je je af wat er met haar aan de hand is. Het blijft leuk om “onze” Michiel Huisman te zien opduiken in een film als The Invitation. Hij speelt een prima bijrol net als John Carroll Lynch en de overige, minder bekende acteurs als Jay Larson en Michelle Krusiec.

Conclusie
The Invitation is een sfeervolle en trage thriller, maar wel één die je aandacht weet vast te houden.

rating-3halfstars

Review: Prometheus (2012)

Ergens in de toekomst gaat een groepje onderzoekers in de ruimte opzoek naar de oorsprong van de mens. Elizabeth Shaw (Noomi Rapace, de originele Girl With the Dragon Tattoo) en Charlie Holloway (Logan Marshall-Green, Devil) denken aanwijzingen of een uitnodiging gevonden te hebben voor dit onderzoek. De peperdure expeditie staat onder leiding van Meredith Vickers (Charlize Theron) die zelf sceptisch is.

Beoordeling
Science fiction is niet mijn genre dus ik ben niet de beste persoon om een review te schrijven over Prometheus. Maar laat ik toch een poging doen.

Prometheus ziet er geweldig uit. Ridley Scott weet hoe hij iets moois neer moet zetten. Inhoudelijk ben ik minder tevreden. De eerste tweederde van de film zat ik er helemaal in. De spanning werd goed opgebouwd. Maar de film zakte het laatste deel in elkaar. Was Ridley misschien te ambitieus? Prometheus was bedacht als een prequel van zijn eerdere hit Alien. In de loop van de tijd werd de film een losstaand verhaal om toch uiteindelijk weer gevormd te worden tot prequel? Wat hier ook aan de hand is, het werkt voor mij niet. Guy Pearce is met dank aan bejaarden make-up te zien als de oude Weyland. Maar waarom neem je niet gewoon een oude acteur aan als je hem toch niet jong wilt laten zien? Gemiste kans! Ook jammer dat zijn twist een cliché is. Meneer wilt niet dood dus hoopt hij dat die Engineer hem leven geeft. Overigens vind ik de hele reden voor het onderzoek maar onzin. Waarom moet je per se weten hoe de mens is ontstaan? Accepteer dat we bestaan en move on! In 2093 zijn er vast ook andere prioriteiten.

Daarnaast is ook weinig tijd besteed aan het uitwerken van de personages. Alleen Rapace en Michael Fassbender als android David hebben iets om mee te werken. Fassbender laat al jaren zien een pro te zijn en hij zet een goede performance neer. Noomi Rapace vind ik bijzonder slecht gecast als Shaw. Ze was dan misschien wel fantastisch als Lisbeth Salander, maar hier houdt ze nauwelijks haar hoofd boven water. Met een sterkere leading lady had Prometheus een betere film kunnen zijn. Gelukkig kunnen we ook rekenen op Charlize Theron en Idris Elba die hun flinterdunne personages toch naar een hoger niveau weten te tillen. Logan Marshall-Green komt aardig mee als acteur. Hij heeft er baat bij dat de film niet op zijn schouders rust.

Conclusie
Al met al is Prometheus het bekijken waard. Zeker voor de spannende opbouw en mooie plaatjes. Maar met deel 2 moet Ridley proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe.