Review: The Bye Bye Man (2017)

Drie studenten huren een woning en ontdekken per ongeluk de vloek van the Bye Bye Man. Hoe meer ze aan hem denken, hoe sterker hij wordt.

Beoordeling
Ik heb veel slechte verhalen gehoord over The Bye Bye Man, maar eigenlijk vond ik het niet eens zo slecht. Ook niet goed, maar zeker niet slecht. De film begint goed met een cameo van Leigh Whannell (Saw) als een man die iedereen afschiet die van the Bye Bye Man heeft gehoord. Vervolgens volgen we het verhaal van de drie meest levenloze studenten ooit, gespeeld door Douglas Smith (Bottom of the World), Cressida Bonas (Tulip Fever) en Lucien Laviscount (Scream Queens). De personages zijn helaas niet goed uitgewerkt, maar ook het acteerwerk is niet best. Als dit al een beetje beter was geweest dan was de film denk ik al een stuk beter in de smaak gevallen bij de meeste horror liefhebbers.

The Bye Bye Man is gebaseerd op een verhaal uit het boek The President’s Vampire van Robert Damon Schneck. Deze bad guy deed me eerder denken aan een low budget versie van Freddy Krueger. Net als bij the Springwood slasher wordt the Bye Bye Man sterker hoe meer er aan hem wordt gedacht of hoe meer angst er wordt gezaaid. Origineel is de film dus niet, maar de makers proberen het op hun manier toch een beetje eigen te maken. Ze weten een paar aardige scènes af te leveren, al snap ik de aanwezigheid van Faye Dunaway in deze film nog steeds niet. Ook Carrie-Anne Moss verdient beter dan een dertien in dozijn rolletje als detective. Michael Trucco heeft een aardige bijrol als broer van één van de studenten.

Na alle negativiteit in deze recensie vraag je je misschien af hoe het kan dat ik het geen slechte film vond. Ondanks alles heb ik me eigenlijk prima vermaakt met The Bye Bye Man en meer vraag ik eigenlijk niet van zo’n film.

Conclusie
The Bye Bye Man is niet goed, maar ook zeker niet zo slecht.

Insidious: Chapter 3 (2015) review

Insidious Chapter 3 - DXS04958 - 2DInsidious: Chapter 3 is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Way to Blue en Sony Pictures Home Entertainment voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze spannende film.

Het verhaal
Een paar jaar voor de gebeurtenissen uit de eerste Insidious klopt de jonge Quinn Brenner (Stefanie Scott) aan bij medium Elise Rainier (Lin Shaye). Zij zoekt contact met haar overleden moeder, maar Elise ontdekt dat iets kwaadaardigs zich aan Quinn heeft vastgeklampt.

Beoordeling
Insidious, van de makers van Saw, was een aantal jaar geleden een groot succes. Op een budget van $1.5 miljoen wist de film wereldwijd bijna $100 miljoen binnen te halen. Zelf ben ik geen fan van de eerste Insidious. Hoewel de film vakkundig is gemaakt, sprak het verhaal en de cast mij niet aan. Chapter 3 is een prequel die zich focust op een nieuw gezin, waardoor Rose Byrne en Patrick Wilson niet te zien zijn in dit deel. De prequel lijkt zich op een iets traditioneler spookverhaal te richten, zodat we niet verzanden in termen als ‘The Further’ en astrale projectie. Wat mij betreft een positieve verandering, want ik kon Chapter 3 veel beter waarderen dan de eerste twee Insidious films. Schrijver Leigh Whannell neemt voor dit deel de regie over van James Wan, maar weet net als zijn frequente collega ook een creepy sfeertje neer te zetten. Daarnaast is Whannell net als in de vorige films ook te zien als Specs.

Stefanie Scott speelt een prima hoofdrol. Ik vond haar erg likeable en hoop dat we haar in de toekomst in meer films gaan zien. Toch is het Lin Shaye die eigenlijk de ster van de film is. Als Elise levert ze een emotionele performance af, maar ze lijkt ook veel lol te hebben in haar werk. Dermot Mulroney speelt een prima bijrol als de vader van Quinn, al is zijn rol niet goed uitgewerkt.

Bonusmateriaal
De DVD bevat een making of featurette genaamd ‘Origin Story: Making Chapter 3′ die zo’n 18 minuten duurt. Onder andere Lin Shaye, Dermot Mulroney, Stefanie Scott, Leigh Whannell, James Wan en producer Jason Blum komen aan het woord.

Conclusie
Insidious: Chapter 3 vind ik zelf het beste deel tot nu toe, maar ook voor de echte Insidious fan is er genoeg om van te genieten.

rating-3halfstars

Review: Cooties (2014)

poster-cootiesClint (Elijah Wood) is aan het werk als invalkracht op zijn oude basisschool wanneer de leerlingen in aanraking komen met een virus – de zogenaamde cooties – die hen verandert in zombie-achtige wezens. Samen met de overige leraren probeert hij te ontsnappen aan de moordlustige kinderen.

Beoordeling
Cooties is een komische horrorfilm die werd geschreven door Leigh Whannell, de schrijver van Saw, en Ian Brennan, één van de makers van Glee. Een apart duo en deze samenwerking levert ook een aparte film op. Het idee achter Cooties is origineel, maar de mannen lijken niet goed te weten hoe ze dit idee het beste kunnen uitwerken om er een volwaardige film van te maken. De film is tijdens de eerste helft op zijn best wanneer de personages geïntroduceerd worden en de uitbraak start. Helaas blijft Cooties teveel aandacht besteden aan een love triangle die bestaat uit Elijah Wood, Rainn Wilson en Alison Pill. De overige personages, o.a. gespeeld door Jack McBrayer en Jorge Garcia, hangen er maar wat bij. De film bouwt op naar een eindgevecht tegen de kinderen, maar echt spannend of grappig wordt dit nooit en het gevecht zelf is snel voorbij. De film eindigt vervolgens vrij abrupt wat mij met een teleurstellend gevoel achterliet.

Whannell en Brennan hebben wel een leuke cast weten te verzamelen. Wood en Wilson weten de film prima te dragen en Whannell zelf heeft een aardige bijrol. Hij verzorgt een aantal van de grappigste momenten. Ook Pill en McBrayer spelen prima net als de kindacteurs.

Conclusie
Al met al is Cooties een vermakelijke film, maar één die zijn potentieel niet waar weet te maken.

rating-3halfstars