Review: The Finest Hours (2016)

poster-thefinesthoursIn 1952 wordt de oostkust van New England getroffen door één van de zwaarste stormen uit de geschiedenis. Het zorgt ervoor dat een olietanker voor de kust van Cape Cod letterlijk in tweeën breekt. Vier leden van de kustwacht krijgen de taak om de gestrande zeelieden te redden.

Beoordeling
Geef Disney een waargebeurde scheepsramp en natuurlijk maken ze er een hartverwarmende feel good movie van. De rode draad in het verhaal is de liefde tussen Bernie Webber (Chris Pine) en zijn verloofde Miriam (Holliday Grainger). Bernie is één van de leden van de kustwacht die de storm trotseert om de gestrande zeelieden te redden, terwijl Miriam er alles aan doet om haar geliefde weer veilig thuis te krijgen. In werkelijkheid lag Miriam ten tijde van de ramp thuis in bed met de griep, maar dat maakt het geheel een stuk minder romantisch en dat kan niet volgens Disney. The Finest Hours besteedt teveel tijd en aandacht aan Miriam, waardoor ik steeds uit het verhaal van de scheepsramp werd gehaald. Dat is het verhaal wat ik wil zien! Helaas lijkt die hele ramp bijna een bijzaak.

De personages zijn jammer genoeg niet goed uitgewerkt. Misschien hebben ze er om die reden voor gekozen om bijna alleen maar bekende gezichten in de film te stoppen, zodat je de personages uit elkaar kan houden. Naast Pine zien we Casey Affleck, Eric Bana, Kyle Gallner, Josh Stewart, Abraham Benrubi, Michael Raymond-James, John Magaro en Ben Foster voorbij komen. Helaas krijgen ze maar weinig te doen en dat is wat mij betreft verspilling van talent. Heb je Ben Foster in een film, gebruik hem dan ook!

Conclusie
Door de focus op het liefdesverhaal en het gebrek aan enige vorm van diepgang stijgt The Finest Hours niet boven de middelmaat uit.

rating-3stars

Review: Band of Robbers (2015)

poster-bandofrobbersHuckleberry Finn (Kyle Gallner) en Tom Sawyer (Adam Nee) zijn inmiddels volwassen mannen. Huck komt net uit de gevangenis wanneer politieagent Tom hem betrekt bij een roekeloos plan om een verborgen schat te zoeken. De twee raken net als vroeger in de problemen, alleen hebben hun kwajongensstreken nu meer gevolgen.

Beoordeling
Ehh… Niet mijn ding. Band of Robbers is een crime komedie over de bekende literaire figuren Huckleberry Finn en Tom Sawyer van Mark Twain, maar dan volwassen en in een moderne setting. De film was al een tijdje on my radar vanwege de cast: Kyle Gallner, Matthew Gray Gubler, Supergirl Melissa Benoist en Eric Christian Olsen. En zelfs met deze mensen in de film, kostte het mij moeite om Band of Robbers af te kijken. Uiteindelijk ben ik wel blij dat het me gelukt is, omdat het laatste half uur het beste deel is van de film. Maar het heeft dus wel wat moeite gekost om dat punt te bereiken.

Kyle Gallner zet een ingetogen rol neer als Huck, maar jeetje, wat vond ik Tom verschrikkelijk. Adam Nee, samen met broer Aaron Nee verantwoordelijk voor het script en de regie, gaf zichzelf ook nog eens een hoofdrol en ik weet nog steeds niet of mijn irritatie ligt bij zijn acteervermogen of het personage zelf. Of allebei. Helaas hangen Melissa Benoist en Matthew Gray Gubler er maar wat bij en de altijd goede Eric Christian Olsen krijgt al helemaal weinig te doen als broer van Tom.

Zelf vond ik de film nooit echt grappig en pas tegen het einde werd het voor mij interessant. Ik zou liever alleen een film kijken over de avonturen van Huck.

Conclusie
Band of Robbers voelt als een genotzuchtig project van Adam Nee, die niet genoeg opzij wil stappen om Kyle Gallner te laten schitteren.

rating-2stars


Band of Robbers staat op Netflix.

Review: Red State (2011)

Red State is niet een film die je verwacht van Kevin Smith, de schrijver/regisseur van onder andere Clerks, Chasing Amy en Dogma. Als fan van Smiths werk was ik wel benieuwd wat er zou gebeuren als hij uit zijn comfort zone stapte en met een ander genre aan de slag ging. Het resultaat is een grimmige film met een vleugje Kevin Smith.

Het verhaal
In Red State gaan tieners Jarod (Kyle Gallner), Travis (Michael Angarano) en Billy-Ray (Nicholas Braun) naar een nabijgelegen gat, excuus, dorp om seks te hebben met een vrouw die Jarod via internet heeft ontmoet. Helaas voor de jongens zijn ze in de val gelokt door leden van de Five Points Church, onder leiding van Abin Cooper (Michael Parks). En deze mensen gaan erg ver voor hun geloof.

Beoordeling
Hoewel Smith ervaring heeft met het maken van een religieuze film, is Red State heel anders dan Dogma. Er zit bijna geen humor in de film en zonder score is het een vrij troostloze film. Een slimme zet van Smith. Deze gelovigen zijn eng en bestaan vast ergens in Midden America. Why sugarcoat it? En zoals het in een Smith film hoort, wordt er weer veel gepraat. Door het gebrek aan humor wordt het wel een beetje saai. Vooral het stuk waarin Cooper een preek staat te geven.

De cast is goed. Michael Parks is beter bekend als Earl McGraw in From Dusk Till Dawn, Kill Bill en Planet Terror. Het schijnt dat Smith de rol van Cooper voor Parks had geschreven na hem gezien te hebben in From Dusk Till Dawn. Goede keus, want Parks is zeer creepy als leider van de gelovigen. Ook al dacht ik dat ik de hele film naar Harvey Keitel (ook in FDTD) zat te kijken tot ik de credits voorbij zag komen. John Goodman speelt ook een goede rol als ATF Special Agent Keenan. Verder spelen ook Oscar-winnares Melissa Leo, Stephen Root (Office Space), Kerry Bishé (Scrubs) en Michael Angarano aardige rollen. Maar voor mij is het Kyle Gallner die de beste performance geeft. De 25-jarige acteur is goed in staat om je mee te laten leven met zijn personage, ook al is hij niet altijd even sympathiek. Gallner is sinds zijn rol als Beaver Casablancas in Veronica Mars één van mijn one to watch-acteurs en tot nu toe stelt hij niet teleur.

Conclusie
Red State is niet voor iedereen. Zeker niet voor gelovigen onder ons. Maar voor de rest wel het bekijken waard.