Review: The Beguiled (2017)

De komst van een gewonde soldaat (Colin Farrell) op een meisjesschool ten tijde van de Amerikaanse Burgeroorlog zorgt voor een hoop onrust en rivaliteit.

Beoordeling
The Beguiled is de nieuwste film van Sofia Coppola en is gebaseerd op het gelijknamige boek van Thomas P. Cullinan. Zijn boek is al eerder verfilmd met Clint Eastwood in de hoofdrol. In de Eastwood versie schijnt de focus meer op de soldaat te liggen terwijl Coppola in haar Beguiled de focus verlegt naar de vrouwen. Hoewel ik me prima vermaakt heb met The Beguiled moet ik eerlijk bekennen dat de vrouwen, op Edwina (Kirsten Dunst) na, niet heel interessant zijn. Het is vooral amusant om te zien wat voor invloed de aanwezigheid van Colin Farrells personage heeft op de vrouwen en hoe hij ze voor hun karretje weet te spannen. Coppola neemt haar tijd met deze scènes en schiet, zoals we van haar gewend zijn, prachtige plaatjes. Na een gebeurtenis die ik niet zal spoilen, komt er eindelijk wat pit in de film en wat mij betreft had Coppola hier wat meer aandacht aan kunnen besteden. Er hangt gedurende de film een hoop onderdrukte spanning in de lucht en die had er nog wat meer uit mogen knallen. Ik had graag meer van Farrell gezien in zijn ‘YOU VENGEFUL BITCHES!’ modus. De film zet hier ook voorzichtige stappen richting horror wat welkom is.

Farrell speelt een goede rol als de charmante en manipulatieve soldaat. De vrouwen rollen hadden wat beter uitgewerkt kunnen worden. Nicole Kidman, Kirsten Dunst en Elle Fanning proberen er het beste van te maken, maar hun personages blijven te oppervlakkig. Hierdoor weet The Beguiled geen blijvende indruk te maken. Op het moment zelf was het vermakelijk, maar hoe meer tijd er verstrijkt, hoe minder positief ik op de film terugkijk.

Conclusie
The Beguiled is een sfeervolle slow burn, maar uiteindelijk makkelijk te vergeten.

Review: Upside Down (2012)

poster-upsidedownAdam (Jim Sturgess) vindt na jaren zijn jeugdliefde Eden (Kirsten Dunst) terug. Helaas woont Adam in de armoedige benedenwereld terwijl Eden in de rijke bovenwereld woont. Door de zwaartekracht in beide werelden worden ze fysiek van elkaar gescheiden, maar dit weerhoudt ze niet om een manier te vinden om bij elkaar te zijn.

Beoordeling
Netflix heeft recent weer een aantal interessante titels toegevoegd aan haar collectie, waaronder Upside Down, een ambitieus project van schrijver/regisseur Juan Solanas. Dat Solanas een achtergrond heeft in fotografie en cinematografie is duidelijk, want Upside Down is een visueel prachtige film. Helaas heeft hij minder aandacht aan het script besteed, want inhoudelijk bevat de film niet meer dan een Romeo en Juliet verhaaltje met een vleugje 50 First Dates.

Jim Sturgess en Kirsten Dunst spelen prima hoofdrollen. De rol van Dunst had wel iets beter uitgewerkt kunnen worden. Timothy Spall heeft een aardige bijrol als collega van Adam.

Conclusie
Upside Down is een visueel prachtig Romeo en Juliet-achtig verhaaltje.

rating-3halfstars

Review: Bachelorette (2012)

poster-bacheloretteWanneer Becky (Rebel Wilson, Pitch Perfect) gaat trouwen zijn haar oude high school vriendinnen Regan (Kirsten Dunst), Gena (Lizzy Caplan, Mean Girls) en Katie (Isla Fisher, Confessions of a Shopaholic) niet zo enthousiast. Want wie had gedacht dat de dikste van het stel, die ze vroeger “pig face” noemden, als eerste zou gaan trouwen en met een knappe vent (Hayes MacArthur, She’s Out of My League) nog wel! Lukt het deze bridesmaids from hell om hun eigen issues aan de kant te zetten om Becky een mooie trouwdag te bezorgen?

Beoordeling
Het is moeilijk om Bachelorette niet te vergelijken met de 2011 bioscoop hit Bridesmaids. De films draaien om een stel vervelende bruidsmeisjes en Rebel Wilson heeft bijrollen in beide komedies. Ik ben één van die paar mensen die Bridesmaids niet kon waarderen en zeker niet om de film kon lachen. Bachelorette heeft al een streepje voor dankzij de uitstekende cast: naast de hoofdrollen voor Dunst, Fisher en Caplan zien we James Marsden (Enchanted) en Adam Scott (Piranha 3D) in bijrollen. De dames hebben meer om mee te werken en zijn allemaal goed op dreef. Dunst is altijd goed en het is leuk om haar niet als het lieve meisje te zien. Fisher is hilarisch als cokehead en niet al te slimme Katie. Caplan laat zien dat ze klaar is voor hoofdrollen. Haar Gena is grappig, maar ook mooi kwetsbaar gespeeld. En leuk dat ze herenigd is met Party Down-collega Scott. De twee werken goed samen. Marsden en Wilson hebben helaas relatief weinig screentime, maar maken het beste van hun scènes.

Conclusie
Ik kan me voorstellen dat er genoeg mensen zullen zijn die de film niet leuk vinden, omdat de personages zo unlikeable zijn. Maar ik vond ze ook wel realistisch. Erg origineel is de film niet, maar dat Bachelorette juist niet zo zoetsappig is, werkt in haar voordeel.

rating-3halfstars

Picspam: Elizabethtown

Elizabethtown (2005) is één van mijn favoriete films of all time. Voor sommige mensen is dat moeilijk om te geloven, omdat de film gezien wordt als één van de slechtere van schrijver/regisseur Cameron Crowe. Crowe is onder andere de man achter films als Jerry Maguire en Almost Famous (love it!). Toch heeft Elizabethtown een plek in mijn hart gewonnen. De film is één van mijn ultieme feelgood movies. Het gevoel wat er achter zit is zo genuine. Kirsten Dunst is effortlessly charmant. De film is super quotable (schreeuw “did I miss 60B?!” at random in de auto). De soundtrack is perfect. Alleen jammer dat Orlando Bloom zo slecht acteert.

Maar goed, de film ziet er ook prachtig uit, zeker op het eind wanneer Drew (Bloom) eindelijk zijn road trip maakt.

Picspam: All Good Things (2010)

Het valt me de laatste tijd op dat de films die ik nog op dvd wil hebben, niet leverbaar zijn door bol.com (behalve 2e hands). Denk aan Empire Records, Jawbreaker, Ghost World en All Good Things. Ryan Gosling en vooral Kirsten Dunst spelen sterke rollen in de laatst genoemde film. All Good Things is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. Gosling en Dunst spelen een getrouwd koppel. Zijn gedrag begint steeds vreemder te worden en zij verdwijnt op een dag.

De film speelt zich af in de jaren ’70 en die setting zorgt voor mooie plaatjes.

Happy birthday, Kirsten Dunst!

Kirsten Dunst viert vandaag haar 30e verjaardag! Iedereen die haar kent van haar rollen in Interview with the Vampire en Jumanji, voelt zich nu erg oud. Hier mijn top 5 Kirsten rollen in chronologische volgorde:

1) Claudia in Interview with the Vampire (1994)
2) Hannah Stern in The Devil’s Arithmetic (1999)
3) Lux Lisbon in The Virgin Suicides (1999)
4) Torrance Shipman in Bring It On (2000)
5) Claire Colburn in Elizabethtown (2005)

1 2