Review: Black Christmas (2006)

Een moordenaar – Billy – ontsnapt uit een gesticht en keert terug naar zijn ouderlijk huis dat nu gebruikt wordt als studentenhuis voor de meiden van vereniging Delta Alpha Kappa. Op kerstavond vallen ze één voor één ten prooi aan deze gestoorde killer.

Beoordeling
Black Christmas is een remake van de gelijknamige klassieker uit 1974. Voor velen al genoeg reden om deze Black Christmas af te schrijven. Ik heb het origineel zelf nooit gezien dus ik kan niet vergelijken. Ik vind dat deze remake een bad reputation heeft, want zo slecht is de film ook weer niet. Het is geschreven en geregisseerd door Glen Morgan die eerder samen met James Wong afleveringen schreef voor The X-Files (waaronder de klassieker Home!) en de eerste en derde Final Destination films.

Waar het mis gaat met deze Black Christmas is de opbouw van de film. We krijgen nooit echt de kans om de meiden van Delta Alpha Kappa echt te leren kennen, omdat de film teveel nadruk legt op de backstory van Billy. De film was enger geweest als Billy wat mysterieuzer was gebleven. Nu weten we bijna alles over hem en bijna niets over de meiden. Ze zijn lekker bitchy tegen elkaar, maar hun dood heeft weinig impact. Gelukkig beschikt de film wel over een fijne cast: Katie Cassidy (Arrow), Michelle Trachtenberg (Buffy), Lacey Chabert (Mean Girls), Crystal Lowe (Final Destination 3) en Mary Elizabeth Winstead (10 Cloverfield Lane) spelen de sorority sisters. Dankzij deze actrices is het toch een vermakelijke film geworden. Daarnaast speelt originele Black Christmas-actrice Andrea Martin hun huismoeder, Oliver Hudson (Scream Queens) is het foute vriendje van Cassidy en Kristen Cloke (de lerares uit Final Destination en in real life getrouwd met Morgan) is de zus van één van de verdwenen meiden.

Conclusie
Black Christmas is een mean spirited alternatief voor als je zoetsappige kerstfilms zat bent.

The Night Before en meer kerstfilms op Netflix

Genoeg van Home Alone, The Santa Clause en Jingle All the Way? Deze kerstfilms zijn op Netflix te vinden:

The Night Before (2015)
Met: Joseph Gordon-Levitt, Seth Rogen, Anthony Mackie
Het verhaal: Sinds het overlijden van zijn ouders, brengt Ethan (Gordon-Levitt) iedere kerstavond door met zijn vrienden Isaac (Rogen) en Chris (Mackie). Nu Isaac op het punt staat vader te worden en Chris een succesvolle atleet is, komt er een eind aan hun traditie. Ze besluiten om er nog één keer een onvergetelijke avond van te maken en zetten alles op alles om naar het Nutcracka Ball – het meest legendarische kerstfeest in New York – te gaan.
Conclusie: The Night Before is zeker geen zoetsappige kerstfilm, maar wel eentje met hart. Al moet je wel heel wat scènes over drugsgebruik uitzitten om het te vinden. Michael Shannon heeft een leuke bijrol.

A Wish for Christmas (2016)
Met: Lacey Chabert (Mean Girls), Paul Greene (A Christmas Detour)
Het verhaal: De kerstwens van de subassertieve Sara (Chabert) komt uit: 48 uur lang durft ze haar mening over allerlei zaken uit te spreken. Door haar assertieve gedrag neemt Peter (Greene), haar baas, haar mee naar Seattle voor een belangrijke presentatie. Sara leert hem ondertussen om kerst te waarderen terwijl zij leert om voor zichzelf op te komen.
Conclusie: Eén van de leukere Hallmark kerstfilms die op Netflix te vinden is met een sympathieke Lacey Chabert in de hoofdrol. Ook Paul Greene komt hier beter uit de verf dan in zijn vorige kerstfilm A Christmas Detour.

Christmas Inheritance (2017) | RECENSIE
Met: Eliza Taylor (The 100), Jake Lacy (The Office)
Het verhaal: Ellen Langford (Taylor) is de verwende dochter van een succesvolle zakenman. Ze krijgt de opdracht om een brief af te leveren aan haar vaders voormalige zakenpartner in het kleine Snow Falls. Ze komt daar door een sneeuwstorm vast te zitten en raakt gecharmeerd door Jake (Lacy), de manager van het hotel waar ze verblijft.
Conclusie: Christmas Inheritance is een voorspelbare feel good movie met een charmante Jake Lacy.

Krampus (2015) | RECENSIE
Met: Adam Scott (Parks and Recreation), Toni Collette (About a Boy)
Het verhaal: De familie van Max (Emjay Anthony) krijgt flinke ruzie tijdens de feestdagen. Max is zwaar teleurgesteld en raakt het kerstgevoel volledig kwijt. Hierdoor trekt hij de aandacht van de kwade demoon Krampus, die iedereen straft die niet in Kerstmis gelooft.
Conclusie: Krampus is niet je standaard kerstfilm. Het verhaal is interessant, maar uiteindelijk hadden ze veel meer met het concept kunnen doen. De prima cast weet de film nog aardig te redden.

A Christmas Prince (2017) | RECENSIE
Met: Rose McIver (iZombie), Ben Lamb (Divergent)
Het verhaal: De ambitieuze journaliste Amber (Rose McIver) wordt naar Aldovië gestuurd om een artikel te schrijven over prins Richard (Ben Lamb). Ze doet zich voor als tutor van de jonge prinses Emily (Honor Kneafsey) om informatie te verzamelen, maar krijgt gevoelens voor de prins.
Conclusie: A Christmas Prince is een zoete kerstfilm met een heerlijk charmante Rose McIver.

Merry Kissmas (2015)
Met: Karissa Lee Staples, Brant Daugherty (Pretty Little Liars)
Het verhaal: Kayla (Karissa Lee Staples) is verloofd met beroemde choreograaf Carlton (David O’Donnell), maar voelt zich niet gewaardeerd in hun relatie. Wanneer ze knappe cateraar Dustin (Brant Daugherty) ontmoet, slaat al snel de vonk over.
Conclusie: Zoetsappig verhaal waarbij het meer dan overduidelijk is hoe het zal eindigen. Gelukkig is Brant Daughtery, ofwel Noel Kahn van Pretty Little Liars, erg prettig om naar te kijken en is hoofdpersonage Kayla wat sympathieker dan de meeste vrouwen die we vinden in cheesy kerstfilms.

Happy holidays!

De tien: beste kerstfilms estafette race

Het is weer tijd voor een nieuwe estafette blogathon! It’s the season moet Nostra van DeFilmkijker.com gedacht hebben, want we gaan kijken naar de beste kerstfilms. Wat zijn de spelregels? In de woorden van Nostra:

“Het doel van deze nieuwe estafette blogathon is om die vraag te beantwoorden. De regels zijn, net zoals bij de vorige estafettes, simpel: De lijst bestaat uit 10 kerstfilms (ze staan niet in volgorde) en wanneer het stokje wordt doorgegeven aan jou mag je één titel van de lijst halen (met onderbouwing) en één titel toevoegen. Als dat eenmaal gedaan is geef je het stokje over aan een volgende blogger die hetzelfde doet. Aangezien het over 3 weken kerst is wil ik vragen om jouw deelname zo snel mogelijk te plaatsen zodat we tot 25 december zo veel mogelijk veranderingen in de lijst hebben. Voeg het logo van de estafette blogathon toe, inclusief links naar degenen die je voor zijn gegaan, dan kunnen je lezers makkelijk alles vinden.”

Nostra gaf het stokje door aan Paul van Filmliefhebber.com en nu is het mijn beurt!

Home Alone
Home Alone is mijn favoriete home invasion kerstfilm of all time. Wie kent het verhaal van de arme vergeten Kevin niet? Ik kijk het ieder jaar dus deze film mag sowieso blijven staan!

Elf
Elf is een moderne kerstklassieker van Jon Favreau. Will Ferrell is Buddy, een elf die eigenlijk gewoon een mens is en op zoek gaat naar zijn echte vader. Met Zooey Deschanel in een leuke bijrol!

The Muppet Christmas Carol
Wie is er niet opgegroeid met The Muppet Christmas Carol? Het klassieke verhaal van Charles Dickens, maar dan in Muppet variant. Je bent een Scrooge als je deze film niet kan waarderen. :p

Die Hard
Is Die Hard een kerstfilm? Wat mij betreft wel! Als je geen zin hebt in een mierzoete film, kinderen of melodrama, maar juist actie dan is Die Hard de kerstfilm voor jou. Plus, de late, great Alan Rickman is de baddie!

Gremlins
Gremlins is ook één van mijn favorieten voor rond de feestdagen, met name door de schattige Gizmo! Deze afbeelding is reden genoeg om de film in de lijst te houden. Awwww!

It’s a Wonderful Life
Als er één film een echte kerstklassieker is dan is het wel It’s A Wonderful Life van Frank Capra. Net als Paul heb ik deze film nog nooit gezien, maar ik wil het nog wel graag zien!

Miracle on 34th Street
Miracle on 34th Street is niet één van mijn favorieten, maar wel één van de eerste films waar ik aan denk als we het over kerstfilms hebben dus deze film mag ook blijven.

Love Actually
Love Actually kan natuurlijk niet ontbreken op dit lijstje. Al moet ik toegeven dat ik het zo vaak gezien heb dat het bijna niet meer leuk is. :p Bijna alle castleden waren eerder dit jaar te zien in de ‘sequel’ genaamd Red Nose Day Actually.

Christmas Vacation
De Vacation films heb ik vroeger allemaal gezien, waaronder natuurlijk Christmas Vacation met opnieuw Chevy Chase in de rol van Clark Griswold. Of Christmas Vacation nog steeds leuk is durf ik niet te zeggen. Het is echt al heel lang geleden dat ik het heb gezien.

We nemen afscheid van…

Sorry, Bad Santa, ik heb je één keer gezien, maar voel totaal geen drang om je nog een keer te bekijken in tegenstelling tot andere films op dit lijstje. Als ik een ‘foute’ kerstfilm wil zien dan kijk ik wel naar A Very Harold & Kumar 3D Christmas.

De toevoeging…

Ik voeg toe een film waar alleen Jessica van Reviews & Roses verder blij mee zal zijn: The Family Stone! Net als Home Alone is feel good movie The Family Stone een film die ik ieder jaar weer bekijk. Sarah Jessica Parker speelt de conservatieve Meredith die tijdens de feestdagen voor het eerst de vrijgevochten familie van haar vriend Everett (Dermot Mulroney) ontmoet. Meredith voelt zich niet welkom, mede door de vijandelijke houding van de jongste Stone telg Amy (Rachel McAdams).

Deze film heeft alles wat ik in een kerstfilm zoek: het is geen mierzoete film, er is sneeuw, je kan lachen, huilen, mijn favorieten Dermot Mulroney en Rachel McAdams zitten erin plus de zwaar underrated Paul Schneider en Elizabeth Reaser en daarnaast valt Claire Danes ook nog eens uit een bus. Wat wil je nog meer?

Next please!
Nu we het toch over Jessica hebben gehad, ik geef het stokje door aan jou! <3

Bedankt Nostra voor het organiseren van deze leuke blogathon! Happy holidays iedereen!

Review: Krampus (2015)

De familie van Max (Emjay Anthony) krijgt flinke ruzie tijdens de feestdagen. Max is zwaar teleurgesteld en raakt het kerstgevoel volledig kwijt. Hierdoor trekt hij de aandacht van de kwade demoon Krampus, die iedereen straft die niet in Kerstmis gelooft.

Beoordeling
Naast Home Alone, houd ik ook wel van wat kerst gerelateerde horror zo rond de feestdagen. Krampus had ik vorig jaar in de bios gemist en na het bekijken van de film via Pathé Thuis kom ik tot de conclusie dat dat niet zo erg is. Michael Dougherty leverde eerder Halloween horror Trick ‘r Treat af, een film waar ik zelf niet veel mee heb. Hetzelfde kan ik zeggen over Krampus. Ja, Dougherty verdient een originaliteitsprijs, want Krampus is zeker geen standaard horror- of kerstfilm geworden. Maar of de film nou erg vermakelijk is? Nou, dat ook weer niet. De film komt traag op gang en wanneer Krampus zelf eindelijk in beeld komt, gebeurt er nog niet veel. In mijn belevenis hadden ze veel meer met het concept kunnen doen en dat maakt het wel teleurstellend. Goed, pluspunten voor de gemene gingerbread men. Helaas kan ik er niet meer van maken.

Dougherty heeft wel een aardige cast weten te verzamelen. Emjay Anthony, eerder te zien in Chef, speelt een prima hoofdrol. Adam Scott en David Koechner zijn hier ook prima op dreef. Toni Collette loopt er helaas een beetje verloren bij.

Conclusie
Krampus is leuk om een keertje te kijken rond de feestdagen, maar meer ook niet.

Mijn top 5 kerstfilms

Het is bijna kerst en dus ook weer tijd voor kerstfilms. Eerder deelde ik met jullie mijn mening over een aantal kerstfilms die op Netflix te vinden zijn. Vandaag deel ik mijn top 5 favoriete kerstfilms:

5. Just Friends (2005)
Met: Ryan Reynolds, Amy Smart, Anna Faris, Chris Klein
De sullige Chris (Reynolds) was vroeger verliefd op zijn beste vriendin Jamie (Smart), maar zij wilde alleen maar vrienden zijn. Jaren later is Chris slank en succesvol en belandt hij door omstandigheden met kerst in zijn oude hometown. Hij probeert Jamie voor zich te winnen, maar dat blijkt net zo lastig te zijn als vroeger. Met Anna Faris in een hilarische bijrol als gestoorde popster.
Op Netflix?: Yes!

4. I’ll Be Home for Christmas (1998)
Met: Jonathan Taylor Thomas, Jessica Biel, Adam LaVorgna
In deze komedie speelt Home Improvement-ster Jonathan Taylor Thomas de onverantwoordelijke Jake die in Californië studeert. Hij maakt een deal met zijn vader om met kerst terug te zijn in New York. Als het Jake lukt om op kerstavond voor 18.00 thuis te zijn, krijgt hij een Porsche. Maar dit blijkt gemakkelijker gezegd dan gedaan. Onderweg strijden Jake en Eddie (LaVorgna) om het hart van de mooie Allie (Biel), de vriendin van Jake.
Op Netflix?: Yes!

3. A Very Harold & Kumar Christmas (2011)
Met: John Cho, Kal Penn, Danny Trejo, Neil Patrick Harris
In dit derde deel hebben Harold (Cho) en Kumar (Penn) elkaar al 2 jaar niet gezien, maar zoals in de voorgaande delen raken de mannen weer in de problemen. Neil Patrick Harris duikt weer op als een extreme versie van zichzelf en Danny Trejo heeft een leuke bijrol als de van kerst houdende vader van Maria (Paula Garces).
Op Netflix?: Yes!

2. The Family Stone (2005)
Met: Sarah Jessica Parker, Dermot Mulroney, Rachel McAdams, Claire Danes
Everett Stone (Mulroney) neemt zijn conservatieve vriendin Meredith (Parker) mee naar zijn vrijgevochten familie voor kerst. Meredith voelt zich niet welkom, mede door de vijandelijke houding van Everetts jongste zusje Amy (McAdams). The Family Stone is geen mierzoete kerstfilm en dat maakt de film juist leuk.
Op Netflix?: Yes!

1. Home Alone (1990)
Met: Macaulay Culkin, Catherine O’Hara, Joe Pesci
Moet ik echt nog uitleggen waar Home Alone over gaat? Nee toch?! Al jaren vaste prik in huize Be Cool, Sodapop rond de feestdagen.
Op Netflix?: Yes!

En 5 andere favorieten: Gremlins, Black Christmas, While You Were Sleeping, Go en Love Actually.

Ik wens iedereen fijne feestdagen toe!

12 Dates of Christmas en meer kerstfilms op Netflix

Stiekem vind ik die cheesy Amerikaanse made-for-tv kerstfilms met bekende gezichten erg leuk (al geef ik toe dat sommige films echt niet goed zijn). Gelukkig heeft Netflix een aantal titels toegevoegd, zodat wij er ook van kunnen genieten.

poster-12datesofchristmas12 Dates of Christmas (2011)
Met: Amy Smart (The Butterfly Effect), Mark-Paul Gosselaar (Saved by the Bell)
Het verhaal: 12 Dates of Christmas lijkt op Groundhog Day, maar dan met een kerst thema. De niet zo sympathieke Kate (Amy Smart) wordt steeds weer wakker op de dag voor kerst. Eerst doet ze onbeschoft tegen haar date Miles (Mark-Paul Gosselaar), maar na de zoveelste Christmas Eve begint ze toch gevoelens voor hem te krijgen.
Conclusie: 12 Dates of Christmas is een zoetsappige, maar vermakelijke romcom. Amy Smart speelt helaas niet heel goed, maar Mark-Paul Gosselaar is jaren na zijn Saved by the Bell dagen nog steeds charmant.

A Christmas Detour (2015)
Met: Candace Cameron Bure (Full/Fuller House), Paul Greene
Het verhaal: De niet zo sympathieke Paige (Candace Cameron Bure) is onderweg naar New York om de feestdagen door te brengen met haar verloofde en om eindelijk zijn ouders te ontmoeten. Door een storm komt ze vast te zitten Buffalo en raakt ze onverwachts gecharmeerd door medereiziger Dylan (Paul Greene).
Conclusie: Waarom zijn de vrouwen in kerstfilms zo onsympathiek zeg? Dat maakt de films niet bepaald leuker om naar te kijken. Het helpt ook niet dat Candace Cameron Bure ook nog eens een behoorlijk slechte actrice is. Sla deze maar over.


Desperately Seeking Santa (2011)
Met: Nick Zano (Legends of Tomorrow), Laura Vandervoort (Smallville)
Het verhaal: De niet zo sympathieke Jennifer (Laura Vandervoort) wil graag een promotie en daarnaast ook het winkelcentrum redden waar ze voor werkt. Ze bedenkt een sexy Santa wedstrijd, maar krijgt al snel een hekel aan publiekslieveling David (Nick Zano).
Conclusie: Zie mijn conclusie bij A Christmas Detour. Alleen is deze film nog pijnlijker om naar te kijken. Om eerlijk te zijn, ik heb deze niet eens afgekeken.

Merry Kissmas (2015)
Met: Karissa Lee Staples, Brant Daugherty (Pretty Little Liars)
Het verhaal: Kayla (Karissa Lee Staples) is verloofd met beroemde choreograaf Carlton (David O’Donnell), maar voelt zich niet gewaardeerd in hun relatie. Wanneer ze knappe cateraar Dustin (Brant Daugherty) ontmoet, slaat al snel de vonk over.
Conclusie: Zoetsappig verhaal waarbij het meer dan overduidelijk is hoe het zal eindigen. Gelukkig is Brant Daughtery, ofwel Noel Kahn van Pretty Little Liars, erg prettig om naar te kijken en is hoofdpersonage Kayla wat sympathieker dan de vrouwen uit bovengenoemde films.

Er staan natuurlijk nog meer van deze kerstfilms op Netflix. Laat een reactie achter als jij een aanrader hebt!

1 2