Review: Begin Again (2013)

Een recent ontslagen muziekproducent (Mark Ruffalo) ontmoet een aan liefdesverdriet lijdende singer-songwriter (Keira Knightley). Samen besluiten ze een album op te nemen en zo een nieuw begin te maken.

Beoordeling
Ik heb de afgelopen jaren veel goede dingen gehoord over Begin Again. Dankzij de Netflix goden heb ik de film nu zelf kunnen bekijken en ja, die goede dingen kloppen. Begin Again is een hele fijne feel good movie. Wat ik een heel groot pluspunt vind is dat ze van Mark Ruffalo en Keira Knightley geen koppel hebben gemaakt. Ja, er ontstaat iets moois tussen de twee, maar wat fijn dat het hier geen romantische liefde hoeft te zijn. Dan en Gretta, hun personages, vinden zichzelf terug en dat is in deze film even wat belangrijker. Ruffalo en Knightley spelen sterke rollen en hebben easy goin’ chemistry samen. Knightley is helaas geen sterke zangeres, maar gaandeweg begon ik haar zang steeds meer te waarderen. Misschien omdat Gretta ook steeds meer zelfvertrouwen kreeg tijdens het opnemen van haar album.

In de rol van Gretta’s muzikale ex-vriend zien we Maroon 5 frontman Adam Levine. Ik had eigenlijk niet zoveel van hem verwacht, maar ik vond dat hij verrassend goed speelde. Toegegeven, zijn rol is hem ook wel op het lijf geschreven en zijn versie van ‘Lost Stars’ is prachtig. Hailee Steinfeld heeft een leuke bijrol als de dochter van Dan. Verder zien we ook Mos Def, James Corden, CeeLo Green en Catherine Keener in bijrolletjes voorbij komen. Wat dat betreft heeft regisseur John Carney, ook bekend van de muziekfilm Once, een geslaagde cast weten te verzamelen, al schijnt hij zelf niet zo tevreden te zijn over Knightley’s prestatie.

Conclusie
Begin Again is een hele fijne feel good movie. Zet Neflix aan en ga kijken.

Review: Collateral Beauty (2016)

Na het verlies van zijn dochtertje, schrijft succesvolle zakenman Howard (Will Smith) brieven aan Love, Time en Death. Zijn collega’s huren acteurs in om namens liefde, tijd en de dood antwoord te geven op zijn vragen.

Beoordeling
Ik vergeet steeds hoe deze film heet. Dat geeft je misschien al een idee hoe weinig indruk Collateral Beauty op mij gemaakt heeft. Het is geen slechte film, maar gewoon zeer middelmatig. Dit is echt een standaard Hollywood drama die niets toevoegt en waarbij ik me afvraag waarom acteurs als Will Smith, Keira Knightley, Kate Winslet, Michael Peña, Edward Norton, Naomie Harris en Helen Mirren hebben toegezegd om deze film te maken. Eigenlijk kan ik niets meer zeggen over deze film, want er valt weinig over te zeggen. Alleen het einde was enigszins ontroerend en het acteerwerk is prima.

Conclusie
Collateral Beauty is een middelmatige film met (wonderbaarlijk) een top cast.

Review: Everest (2015)

poster-everestEverest speelt zich af in 1996 en gaat over de ramp op Mount Everest met Jason Clarke als Rob Hall, de leider van één van de expedities. Schrijver Jon Krakauer, gespeeld door Michael Kelly, was één van de expeditieleden van Halls team tijdens de ramp. Jake Gyllenhaal is te zien als Scott Fischer, de leider van een ander team op Mount Everest.

Beoordeling
Krakauer, toentertijd journalist voor Outside magazine, vraagt zich in de film af waarom mensen Mount Everest beklimmen. Hij krijgt hier maar vaag antwoord op, al kan ik me voorstellen dat ervaren klimmers steeds weer op zoek zijn naar een nieuwe uitdaging en uiteindelijk kom je dan bij Mount Everest uit. Mijn vraag is eerder: is het je leven waard om Everest te beklimmen? De film laat zien dat het een zeer zware tocht is naar de top (en dan moet je ook nog naar beneden!) en dat voordat de storm losbreekt. Zelf heb ik van tevoren niet veel over de ramp gelezen, omdat ik niet wilde weten wat er allemaal zou gebeuren. Hierdoor had ik verkeerde verwachtingen van de film, want ik had meer een natuurramp verwacht terwijl tijdens de film duidelijk wordt dat er een aantal menselijke fouten zijn gemaakt. In combinatie met de storm, hebben die fouten geleid tot een aantal sterfgevallen. Het tragische is vooral dat een aantal van die sterfgevallen voorkomen hadden kunnen worden.

De film zelf vliegt voorbij terwijl het 2 uur duurt. Naar mijn gevoel duurde het stuk over de ramp zelf vrij kort en het einde van Everest was vrij abrupt helaas. De beelden vond ik prachtig. Ik heb de film in IMAX 3D gezien en hoewel de 3D niet nodig was, zag Everest er in IMAX zeer mooi uit.

Everest moet het verder hebben van de sterke cast, want er wordt vrij weinig tijd besteedt aan het uitdiepen van de verschillende personages. Jason Clarke, Josh Brolin, John Hawkes en Jake Gyllenhaal zijn goede acteurs en stellen ook niet teleur ondanks hun oppervlakkige personages. Keira Knightley weet als de zwangere vrouw van Rob Hall haar scènes goed te verkopen en dat terwijl ze vaak haar scènes in haar eentje moet spelen. Actrices als Robin Wright en Emily Watson hebben niet veel te doen in de film.

Conclusie
Deze recensie klinkt nu vrij negatief, maar het onderwerp zelf spreekt me erg aan en de sterke cast maakt voor mij een hoop goed. Everest is zeker het bekijken waard.

rating-4stars

Review: Laggies (2014)

poster-laggies2014Tien jaar na haar middelbare school diploma uitreiking is Megan (Keira Knightley) nog steeds bevriend met haar oude vrienden, maar vergeleken met de rest loopt zij achter. Ze is nog zoekende naar wat ze wil in het leven en ze heeft moeite met de druk die haar omgeving op haar legt. Wanneer haar vriend Anthony (Mark Webber), met wie zij al sinds high school samen is, een aanzoek doet, schiet Megan in de stress. Ze raakt bevriend met tiener Annika (Chloë Grace Moretz) en besluit een week bij haar te logeren om haar leven op orde te krijgen.

Beoordeling
Wanneer ben je volwassen? Als je een bepaalde leeftijd hebt bereikt of bepaalde dingen in het leven, zoals een goede baan? Laggies kijkt op een luchtige manier naar het leven van Megan, een hoogopgeleide jonge vrouw met een lieve vriend. Alleen heeft Megan zich gerealiseerd dat het werk dat bij haar opleiding aansluit niet bij haar past en dat ze haar lieve vriend is ontgroeid. En dat is oké, want ook dat hoort bij volwassen worden. Er zijn genoeg films over mannen die niet volwassen kunnen worden, maar gelukkig gaat Laggies niet voor puberale humor. Er zit voldoende humor in de film, met name verzorgd door het charmante spel van Sam Rockwell die de vader van Annika speelt. Ondanks de absurde situatie waarin Megan zich bevindt, lijkt het alsof de film haar niet belachelijk wil maken. Mede door het frisse spel van Keira Knightley lachen we eerder met Megan mee terwijl zij op haar zoektocht is naar zichzelf. Daarnaast bevat de film ook wat emotionele momenten, waaronder in een subplot waarin Annika op bezoek gaat bij haar moeder die zij al jaren niet heeft gezien. Chloë Grace Moretz laat opnieuw zien dat zij één van de betere actrices is uit haar generatie met haar bijrol als Annika.

Conclusie
Laggies heeft me verrast met zijn charme. Het verhaal is niet bijzonder origineel, maar de frisse toon en de manier waarop met het onderwerp wordt omgegaan zorgt voor fijne, herkenbare film.

rating-3halfstars


Laggies staat op Netflix.

Everest trailer met Jake Gyllenhaal

Everest staat in mijn top 10 films die ik wil zien dit jaar en eindelijk is er een trailer! De film gaat over de Mount Everest ramp van 1996 met Jason Clarke als de leider van de expeditie en Michael Kelly als Jon Krakauer die later het boek Into Thin Air schreef over de ramp. Ook Jake Gyllenhaal, John Hawkes, Josh Brolin, Robin Wright, Sam Worthington en Keira Knightley zijn in de film te zien.

Bekijk hier de trailer:

Everest draait vanaf 17 september 2015 in de Nederlandse bioscopen.

Review: The Imitation Game (2014)

poster-theimitationgameThe Imitation Game vertelt het verhaal van de Britse wiskundige Alan Turing (Benedict Cumberbatch, Sherlock) en zijn essentiële rol in het ontcijferen van de Duitse Enigma code tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Beoordeling
Met acht nominaties is The Imitation Game één van de grote kanshebbers volgende maand bij de Academy Awards. Ik vind het een goede film, al ben ik er niet zo weg van als veel andere film fans. De representatie van Alan Turing deed mij teveel denken aan een karikatuur, alsof ik naar Sheldon (Jim Parsons) van The Big Bang Theory zat te kijken. Ik ben verder niet bekend met Turing en in hoeverre hij in werkelijkheid autistiform gedrag vertoonde, maar ik vind het beeld dat is neergezet vrij cliché. Voor een sitcom als The Big Bang Theory is dat leuk, maar ik vond het vrij misplaatst gezien de rol van Turing in de geschiedenis en wat er verder in zijn leven gebeurde. Benedict Cumberbatch, genomineerd voor beste acteur, speelt een goede rol, al vind ik hem tot zijn laatste scène niet een bijzondere prestatie afleveren. Keira Knightley speelt een goede bijrol, maar net bij als Patricia Arquette in Boyhood vind ik een Oscar-nominatie voor haar prestatie overdreven. Matthew Goode, die ik verrassend goed vond ik Stoker, heeft helaas niet veel te doen in de film, maar zorgt voor wat luchtigheid. Charles Dance speelt, zoals Game of Thrones kijkers weten, goed streng.

Conclusie
The Imitation Game is een interessante film, al vond ik dat er iets meer aandacht besteed had kunnen worden aan de verhaallijn over de homoseksualiteit van Turing en de schokkende manier waarop hij behandeld is vanwege zijn homoseksualiteit.

rating-4stars