Review: The Neon Demon (2016)

poster-theneondemonDe 16-jarige Jesse (Elle Fanning) wil graag model worden en verhuist naar Los Angeles. Ze wordt al snel door de fashion industrie omarmd, maar de overige modellen zijn jaloers op haar natuurlijke schoonheid en jeugd.

Beoordeling
Ik was niet zo’n fan van Nicolas Winding Refns Drive en na het zien van zijn The Neon Demon denk ik niet dat zijn werk iets voor mij is. The Neon Demon is weird. Heel weird. Het is een visueel prachtige film geworden.. en dat was het. Recent noemde ik I Am the Pretty Thing That Lives in the House echt een gevalletje van style over substance en hetzelfde denk ik over The Neon Demon. Misschien heeft het wel een diepgaande betekenis en is het een sluwe verwijzing naar de mode industrie waar alles om uiterlijk lijkt te draaien, maar voor mij werkt het niet. Corruptie van onschuld is een bekend thema en The Neon Demon voegt hier niets aan toe. Het soortgelijke Starry Eyes vind ik persoonlijk beter, want in die film wordt naar de bizarre ontknoping opgebouwd terwijl Winding Refn.. nou, ik weet eigenlijk niet wat hij hier probeert te doen. Shockeren? Walging oproepen? Mij met een leeg gevoel achterlaten?

In de onschuldig ogende Elle Fanning heeft Winding Refn wel een prima leading lady gevonden. Jena Malone speelt een sterke bijrol. Bella Heathcote en Abbey Lee vond ik niet zo overtuigend spelen. Keanu Reeves heeft een random bijrol, maar ik kon het wel waarderen. Nieuwkomer Karl Glusman maakt indruk als vriend van Jesse.

Conclusie
The Neon Demon is visueel prachtig, maar inhoudelijk heb je hier niets te zoeken. Houd je van weird dan is dit een film voor jou!

rating-3stars

Review: Knock Knock (2015)

poster-knockknockEvan (Keanu Reeves) is een succesvolle architect met een leuk gezin. Wanneer zijn vrouw en kinderen een weekend weg zijn en Evan alleen thuis zit om aan een project te werken, wordt er op de deur geklopt. De schaars geklede Genesis (Lorenza Izzo) en Bel (Ana de Armas) staan voor de deur en vragen om hulp. Zijn rustige weekend verandert al snel in een nachtmerrie.

Beoordeling
Knock Knock is een remake van de voor mij onbekende thriller Death Game uit 1977. Het verhaal zou bij Hostel-regisseur Eli Roth in goede handen moeten zijn, want hij weet wel hoe hij een leuk weekend of leuke vakantie in een nachtmerrie moet laten eindigen. De eerste helft van de film is het beste deel. Roth weet de spanning aardig op te bouwen en Keanu Reeves zet een sympathieke rol neer als family man die de charmes van de sexy dames probeert te weerstaan. En daarna verandert de film in een regelrechte trainwreck. Op zich heb ik me prima vermaakt met de film zolang ik mijn hersenen niet toestond om na te denken over het onzinnige verhaal. Want WTF? Waar sloeg dit op? Ik weet het nog steeds niet. Ik zet nogal wat vraagtekens bij de motivatie van de meiden en de uitvoering van hun ‘plan’. Om alleen te zeggen dat ze gestoord zijn, vind ik te makkelijk.

Keanu Reeves helpt de film ook niet met zijn acteerprestatie. Hij kan prima een sympathieke gozer spelen, maar toen hij angstig moest overkomen… tja, dat was eigenlijk best lachwekkend. En toen begon ik mij af te vragen of dit niet een zwarte komedie was in plaats van een thriller. Lorenza Izzo is in real life getrouwd met Roth en speelde eerder een prima hoofdrol in zijn The Green Inferno. Ook hier zit ze prima op haar plek en ze krijgt ook aardig tegenspel van Ana de Armas. Death Game-actrice Colleen Camp komt voorbij in een bijrol en is ook als producer verbonden aan Knock Knock.

Conclusie
Knock Knock begint aardig, maar ontspoort helaas al snel. Niet het beste werk van Eli Roth en ook niet van Keanu Reeves.

rating-2halfstars