Classic pilot: Dawson’s Creek

In de nieuwe feature Classic Pilot kijken we naar de pilot, ofwel de eerste aflevering, van een klassieke of al langer bestaande serie. Voor deze eerste classic pilot gaan we terug naar 1998, het jaar dat Dawson’s Creek in première ging.

Waar gaat Dawson’s Creek over?
Dawson (James van der Beek) is een 15-jarige Spielberg fan die in het idyllische Capeside woont. Zijn beste vriendin is Joey (Katie Holmes) die stiekem verliefd is op Dawson. Helaas heeft Dawson zelf alleen maar oog voor new girl in town Jen (Michelle Wiliams). Tot slot is er Pacey (Joshua Jackson) die meer interesse lijkt te hebben in zijn lerares dan in meiden van zijn eigen leeftijd.

Over de pilot
De pilot van Dawson’s Creek is één van mijn all time favoriete pilots. Wanneer je pilots terugkijkt dan zie je dat ze in het begin soms nog zoekende zijn naar wat werkt en wat niet. Kijk maar naar The Big Bang Theory pilot waarin Sheldon toch net iets anders is dan we gewend zijn. Kevin Williamson, de man achter horror hits Scream en I Know What You Did Last Summer, had met zijn Dawson’s Creek pilot juist een duidelijke visie voor ogen. Hij baseerde de serie namelijk op zijn eigen jeugd en zijn relatie met zijn beste vriendin Fanny. Doordat de basis van de serie zo persoonlijk is, wist Williamson ook veel hart in de pilot te stoppen en is het een zoet coming of age verhaal geworden.

Fun fact: de pilot werd geregisseerd door een andere bekende uit het horror genre, namelijk Steve Miner die o.a. Friday the 13th part 2 en 3 en Halloween: H20 heeft gemaakt

Vaak nemen pilots de tijd om hun personages te introduceren, maar Williamson weet dit op zo’n vloeiende manier te doen dat je al snel weet wie iedereen is en wat ze drijft. Dat Joey verliefd is op Dawson is overduidelijk net als dat Jen vlucht voor haar verleden in New York. Wat er precies in New York is gebeurd hoeven we nog niet te weten, maar het houdt je nieuwsgierig. De aflevering eindigt slim met een cliffhanger. Tijdens de pilot vermoedt Dawson al dat zijn moeder een affaire heeft met haar collega en aan het einde van de aflevering ziet Joey zijn moeder zoenen met diezelfde collega. Goed, een beetje soap-achtig is het wel, maar het stelt Joey wel voor een dilemma. Haar relatie met Dawson is nu al zo wankel, is dit iets wat zij aan hem moet vertellen?

Things change Dawson, evolve
Back in the day werd er veel geschreven over het taalgebruik van de hoofdpersonages. Er werd gezegd dat tieners niet op zo’n volwassen manier praten zoals Dawson en zijn vrienden doen. Ik heb me hier zelf nooit aan gestoord. Buffy the Vampire Slayer ging een jaar eerder in première en de tieners in die serie spraken op een soortgelijke manier. Daar ligt ook deels het succes van Dawson’s Creek en Buffy: ze kijken niet neer op tieners, maar weten ze op de juiste manier aan te spreken. Zonder deze series zouden series als Felicity, Gilmore Girls, Gossip Girl, Popular en One Tree Hill nooit hebben bestaan. Wat dat betreft hebben Williamson (ook met zijn films) en Joss Whedon, de bedenker van Buffy, samen een generatie gevormd.

Van Dawson’s Creek naar 4 Oscar-nominaties
Toen Dawson’s Creek in 1998 in première ging bestond de cast voornamelijk uit onbekende gezichten. Alleen Joshua Jackson genoot van enige bekendheid door zijn rol in de drie Mighty Ducks films, maar al snel na de première van Dawson’s Creek stonden alle vier de castleden op de covers van allerlei tijdschriften. Inmiddels zijn we bijna 20 jaar verder en zijn de vier hoofdrolspelers met wisselend succes aan het werk. Michelle Williams levert met regelmaat mooie rollen af en heeft met 4 Oscar-nominaties niets te klagen. Jackson speelt nu één van de hoofdrollen in de serie The Affair nadat hij jarenlang in de serie Fringe heeft gespeeld. Ook James van der Beek is een serie-hopper, maar met iets minder succes dan Jackson. Zijn nieuwste project is What Would Diplo Do?, een humoristische serie over de bekende DJ. Katie Holmes heeft niet zoveel succes gehad na Dawson’s Creek, maar zal later dit jaar opnieuw te zien zijn als Jackie Kennedy in de mini-serie The Kennedys After Camelot.

Conclusie
Kevin Williamson levert met Dawson’s Creek de perfecte pilot af. Het is jammer dat de serie dit niveau niet heeft weten vast te houden.




Alle 6 seizoenen van Dawson’s Creek staan op Ziggo on demand.

Review: Don‘t Be Afraid of the Dark (2010)

Don‘t Be Afraid of the Dark is een remake van de gelijknamige tv-film uit 1973. Het schijnt een grote inspiratiebron te zijn geweest voor Guillermo del Toro (Pan‘s Labyrinth), die de remake heeft geproduceerd en deels heeft geschreven.

Het verhaal
Het verhaal gaat over de jonge Sally (Bailee Madison, Just Go With It) die door haar moeder op het vliegtuig is gezet om bij haar vader Alex (Guy Pearce, Memento) en zijn vriendin Kim (Katie Holmes) te gaan wonen. De twee zijn bezig met het restaureren van een oud huis. Sally ontdekt een kelder waar tandenfee-achtige wezens in de afgesloten open haard wonen. Sally opent de open haard, maar komt er al snel achter dat de wezens kwaadaardig zijn.

Beoordeling
Don‘t Be Afraid of the Dark is een vrij tamme horrorfilm. De film opent wel redelijk gruwelijk, maar zodra we kennismaken met Sally is de toon van de film anders. Het was soms moeilijk om mijn aandacht bij de film te houden wanneer de wezens voor de zoveelste keer het arme kind lastig vallen en haar vader haar steeds weer niet gelooft. Gelukkig heeft Sally een sympathieke stiefmoeder (komt niet vaak voor in films!) die ouderschap een stuk serieuzer neemt. Ik ben geen fan van Katie Holmes, maar ze speelde haar rol goed. Ook de jonge Bailee Madison is goed gecast voor de moeilijke rol van Sally. Waarschijnlijk gaan we de jonge actrice in de toekomst nog vaker zien, want ze heeft zich met deze rol als veelbelovend talent op de kaart gezet.

Conclusie
Don’t Be Afraid of the Dark is een aardige film. Stiekem had ik er wat meer van verwacht. Ik heb wel engere dingen gezien dan deels als ratten uitziende wezens.

Review: The Romantics (2010)

Van een film die The Romantics heet, verwacht ik in ieder geval wel iets van een romantische comedy of een verhaal over de stroming in de literatuur. Helaas. The Romantics is de naam van de vriendengroep in deze film en waarom? Geen idee. Ergens in de film geven ze wel een half assed verklaring, maar kijkend naar de film vraag je je toch af waarom deze mensen eigenlijk vrienden van elkaar zijn.

Het verhaal
De oude studie vrienden komen bij elkaar voor de bruiloft van Lila (Anna Paquin) en Tom (Josh Duhamel). Lila’s beste vriendin Laura (Katie Holmes) is de maid of honor en daarnaast ook nog eens de ex van Tom. Laura houdt nog van Tom en is dus less than thrilled met de upcoming bruiloft. De rest van de vrienden zuipen veel en hangen er maar wat bij.

Beoordeling
Het  script is van dezelfde schrijver als het boek, Galt Niederhoffer. Dan zou je misschien wat meer diepgang verwachten, maar nee. Het verhaal is dun en het script kabbelt voort zonder er echt een eind aan te breien. Zo is er een subplot waarin Malin Akerman en Adam Brody hun partners bedriegen. Niet dat de film daar later nog op terug komt ofzo.

Akerman is de enige die nog een beetje leven in de brouwerij brengt. Naast Malin zou ik zeggen dat Josh Duhamel het er nog wel goed vanaf brengt. Normaal speelt hij zelfverzekerdere types, maar hier laat hij zien dat hij wel meer kan.

Conclusie
Leuk als je van deze cast houdt, maar verder niet veel boeiends.