Review: The Haunting of Hill House (2018) op Netflix

In hun jeugd woonden Steven (Michiel Huisman), Shirley (Elizabeth Reaser), Theo (Kate Siegel), Luke (Oliver Jackson-Cohen) en Nell Crain (Victoria Pedretti) met hun ouders (Carla Gugino en Henry Thomas) in Hill House, een groot landhuis wat later bekend zal staan als een spookhuis. Een tragedie brengt de familie Crain weer bij elkaar en de nu volwassen kinderen ontdekken wat er al die jaren geleden nu werkelijk in Hill House is gebeurd.

Beoordeling
The Haunting of Hill House is losjes gebaseerd op het gelijknamige boek van Shirley Jackson. Eerder kregen we al verfilmingen in de vorm van The Haunting (1963) en het minder geslaagde The Haunting (1999) met Liam Neeson en Catherine Zeta-Jones. In handen van Mike Flanagan (Oculus, Hush, Ouija: Origin of Evil en Gerald’s Game) komt het verhaal veel beter tot zijn recht. In deze 10-delige serie weet hij het beroemde verhaal eigen te maken, maar er zitten genoeg elementen uit het origineel in voor de liefhebbers. Wat wel belangrijk is om te weten is dat The Haunting of Hill House heel erg character driven is dus verwacht geen grote horror show. Flanagan neemt in de eerste vijf afleveringen de tijd om alle Crain kinderen te introduceren en in aflevering zes “Two Storms” staat een hoop familiedrama centraal. Laat me duidelijk zijn: dit zie ik niet als iets slecht. Aflevering vijf “The Bent-Neck Lady” en “Two Storms” vind ik de sterkste afleveringen van de serie, zelfs wanneer de horror wat meer op de achtergrond staat en dit zeg ik als grote horror fan. Verder laat Flanagan – vooral met “Two Storms” – zien dat hij ook technisch gezien erg sterk is, want de tracking shots in deze aflevering zijn uitstekend. Geloof me wanneer ik zeg dat ik Emmy’s naar Flanagan wil gooien.

De casting is ook sterk. Veel acteurs kennen we uit eerdere Flanagan projecten. Zo zagen we Elizabeth Reaser en haar jongere versie Lulu Wilson eerder moeder en dochter spelen in Ouija: Origin of Evil. Carla Gugino schitterde in Gerald’s Game en Flanagans echtgenote Kate Siegel duikt in meerder van zijn projecten op. En dan hebben we het nog niet eens gehad over Henry Thomas, Samantha Sloyan, James Lafferty en Annabeth Gish. Het is bijzonder dat de acteurs echt familie van elkaar lijken en ook de jongere acteurs zijn (qua gelijkenis) goed gecast. Michiel Huisman heeft een beetje een ondankbare rol als non-believer van de groep. Timothy Hutton is een welkome toevoeging als patriarch van de Crain familie.

Zijn er ook minpunten? Uhh.. niet veel. Zelf was ik alleen niet zo enthousiast over het einde wat ik nogal anticlimactisch vond. Ik heb wel een paar traantjes moeten laten dus ze deden in ieder geval iets goed. Persoonlijk vond ik na de opbouw van de eerste helft van het seizoen, zeker na “The Bent-Neck Lady”, dat de serie wel met een klapper had mogen eindigen en eigenlijk was het einde vrij ingetogen bij gebrek aan een beter woord.

Beoordeling
Moderne horror maestro Mike Flanagan levert met The Haunting of Hill House een masterclass televisie maken af.

Review: Gerald’s Game (2017)

Jessie (Carla Gugino) en Gerald (Bruce Greenwood) gaan een weekendje naar een afgelegen huisje om hun seksleven nieuw leven in te blazen. Gerald maakt zijn vrouw aan het bed vast met handboeien en krijgt niet lang daarna een hartaanval. Lukt het Jessie om zichzelf uit deze situatie te redden?

Beoordeling
Na The Dark Tower en It is er nu een derde Stephen King verfilming in een paar maanden tijd: Gerald’s Game. Deze Netflix original is een spannende survival horror met een uitstekende Carla Gugino in de hoofdrol. Je voelt je al snel net zo ongemakkelijk als Jessie wanneer haar man haar met tegenzin vastboeit aan het bed en bijna net zo hulpeloos wanneer ze zich realiseert dat er niemand in de buurt is om te helpen wanneer hij dood neervalt.

Gerald’s Game is meer dan alleen survival horror though. Jessie moet haar eigen demonen onder ogen komen. Misbruik wat ze al die tijd heeft weggestopt, komt weer naar boven. Jessie realiseert zich dat ze patronen moet doorbreken om uit deze uitzichtloze situatie te komen. Best zware kost voor een horrorfilm, maar regisseur Mike Flanagan (Oculus, Hush) weet prima de balans te bewaren. Alleen de aanwezigheid van een mysterieus figuur genaamd Moonlight Man is bijzonder onnodig. Ik weet dat hij ook in het boek voorkomt, maar Flanagan had hem makkelijk kunnen weglaten. Zonder dit subplot had Gerald’s Game een hogere score gehad.

Gugino speelt een sterke rol en laat weer eens zien dat ze zwaar underrated is als actrice. Ze krijgt goed tegenspel van Bruce Greenwood als haar dominante partner. Henry Thomas speelt een prima bijrol als haar vader en Kate Siegel, in het echt gehuwd met Flanagan, speelt haar moeder.

Conclusie
Gerald’s Game is een spannende survival horror met een sterke rol van Carla Gugino.

31 dagen horror: Hush (2016)

31dagen-hushOktober is horror maand hier op Be Cool, Sodapop! Elke dag staat een andere horrorfilm in de spotlight die het bekijken waard is. Sommige films zijn cheesy fun, andere films juist weer eng, grappig of spannend. Leuk voor Halloween of op een andere dag!

Film van dag #21: Hush (2016)
Met: Kate Siegel, John Gallagher Jr.
Regisseur: Mike Flanagan

Het verhaal
Een dove schrijfster genaamd Maddie (Kate Siegel) woont alleen in een bos. Ze realiseert zich niet dat een gemaskerde moordenaar (John Gallagher Jr.) haar in de gaten houdt. Lukt het Maddie om te ontsnappen aan een moordenaar die haar wel kan horen?

hush2016Wat is er aan de hand?
Een gemaskerde gek probeert Maddie te vermoorden.

Waarom een aanrader?
Hush is een filmtip die ik een tijdje terug van Vinnie heb gekregen. Er zijn genoeg aardige home invasion films te noemen, maar Hush heeft een twist: hoofdpersoon Maddie is doof. Ze kan niet horen wanneer de killer aan komt sluipen of wanneer hij een ruit ingooit aan de andere kant van het huis. Dit zorgt voor een aantal zenuwslopende momenten die prima worden neergezet door Oculus-regisseur Mike Flanagan. Daarnaast speelt Kate Siegel sterk zonder een woord te zeggen.

Voor wie?
Voor de horror fan die van home invasion films houdt en meer thriller-achtige spanning.

Waar?
Hush is te zien via Netflix.

Review: Hush (2016)

poster-hush2016Een dove schrijfster genaamd Maddie (Kate Siegel) woont alleen in een bos. Ze realiseert zich niet dat een gemaskerde moordenaar (John Gallagher Jr.) haar in de gaten houdt. Lukt het Maddie om te ontsnappen aan een moordenaar die haar wel kan horen?

Beoordeling
Onlangs zag ik de Hush recensie van Vinnie op YouTube en hij was wel enthousiast over deze thriller. Gelukkig staat Hush op Netflix en kon ik de film ook zelf bekijken, lekker in mijn eentje met het licht uit. De spanning zat er goed in, want ik heb ook een keer achterom gekeken of er geen psycho killer in mijn huis stond.

Home invasion (horror)thrillers komen regelmatig voorbij, denk aan Funny Games, You’re Next en The Strangers. Wat Hush uniek maakt is dat de hoofdpersoon niet kan horen wanneer de killer aan komt sluipen of wanneer hij een ruit ingooit aan de andere kant van het huis. Dit gegeven zorgt voor een aantal spannende momenten. Er zitten ook wel momenten in dat je tegen de televisie wil schreeuwen waarom ze iets stoms doet, maar gelukkig overheersen de spannende momenten.

Hoofdrolspeelster Kate Siegel schreef het script samen met haar man, regisseur Mike Flanagan die eerder verantwoordelijk was voor de horrorfilm Oculus. Ze heeft een sterke hoofdrol voor zichzelf geschreven en ze weet haar rol ook goed te spelen zonder een woord te zeggen. Tony-winnaar John Gallagher Jr. zet zijn creepy personage prima neer. We leren helaas niet zoveel over zijn naamloze killer, maar ondanks dat weet Gallagher Jr. hem wel wat persoonlijkheid te geven. Michael Trucco en Samantha Sloyan spelen prima bijrolletjes.

Conclusie
Hush geeft een spannende twist aan het home invasion genre en van hoofdrolspeelster Kate Siegel gaan we waarschijnlijk nog meer horen in de toekomst.

rating-4stars