Review: Jem and the Holograms (2015)

Jerrica Benton (Aubrey Peeples) is een onzekere tiener. Wanneer zusje Kimber (Stefanie Scott) een filmpje van haar muzikale kwaliteiten uploadt, gaat het al snel viraal en zo wordt Jerrica’s alter ego Jem geboren. Ze scoort een platencontract, maar tijdens haar road to success leert ze vooral veel over zichzelf.

Beoordeling
Jem and the Holograms is twee jaar geleden flink geflopt. Het is niet dat de film slecht is: het is gewoon een erg standaard verhaaltje dat bijna niets met de gelijknamige jaren ’80 tekenfilm te maken heeft. In de tekenfilm is Jerrica een zakenvrouw en geen onzekere tiener. Ook heeft ze geen schattig sidekick robotje zoals in de film, maar is Synergy eigenlijk een apparaat dat haar alter ego Jem op haar projecteert. Jem de film geeft de fans van de tekenfilm wel een shoutout door Jerrica “showtime Synergy” te laten zeggen terwijl ze haar oorbel vasthoudt, maar daar houden de overeenkomsten wel op.

Ik snap de keuze van de makers om van Jem en haar zussen tieners te maken om zo een grotere doelgroep aan te spreken, maar helaas slaan ze voor de echte Jem fans de plank finaal mis. Ik heb vroeger wel de tekenfilm gekeken en vind het jammer dat ze niet trouw zijn gebleven aan het origineel. Los daarvan heb ik me wel prima vermaakt met de film. Zoals ik al zei is het een standaard verhaaltje. Het lijkt eigenlijk in grote lijnen op de verfilming van Josie and the Pussycats (ook geflopt helaas), alleen minder scherp en wat sentimenteler. De liedjes zijn wel aardig en Youngblood is zelfs best catchy. Maar waarom hebben de makers allerlei random YouTube filmpjes in de film verwerkt? Het is niet cute, maar juist irritant.

Aubrey Peeples doet het redelijk als Jerrica. Ze heeft iets te weinig charisma voor deze rol. Stefanie Scott is charmant als zusje Kimber. Juliette Lewis heeft een leuke bijrol als de bitchy baas van de platenmaatschappij. Met momenten doet ze denken aan Parker Posey die heerlijk over the top was als hoofd van de platenmaatschappij in Josie and the Pussycats. Mid-credits kom je o.a. Kesha en Katie Findlay tegen als leden van de rivaliserende girl band de Misfits. Jammer dat we door het gebrek aan succes van deze film nooit een sequel zullen krijgen waarin de Misfits de strijd aangaan met Jem net zoals in de tekenfilm.

Conclusie
Jem and the Holograms heeft een slechte reputatie, maar je kan het veel slechter treffen op Netflix. Houd je van teen movies dan moet je Jem zeker een kans geven.

Review: Nerve (2016)

De brave Vee (Emma Roberts) besluit mee te doen aan de online game Nerve. Ze wordt uitgedaagd om verschillende opdrachten uit te voeren waar ze geld mee kan verdienen. Wanneer ze wordt gekoppeld aan de ervaren Nerve speler Ian (Dave Franco), lijkt het spel uit de hand te lopen.

Beoordeling
Nerve is gebaseerd op de gelijknamige young adult novel van Jeanne Ryan. In handen van Henry Joost en Ariel Schulman, de mannen achter de documentaire Catfish en producers van de gelijknamige MTV show, is Nerve een bedachtzame thriller geworden. Het is een film die iets durft te zeggen over de huidige tijdgeest waar we in leven. Denk aan de gevaarlijke stunts die vloggers uithalen om kijkers te trekken en de rol die wij als kijker hebben. Nerve had makkelijk een oppervlakkige film kunnen worden, waardoor ik het erg waardeer dat de mannen er iets meer mee hebben gedaan. De film bevat verder een aantal spannende scènes en de personages zijn gelukkig niet zo stereotyperend als ze op eerste gezicht lijken. Jammer dat het einde wel heel abrupt was en gemakzuchtig werd afgerond.

Ik was nooit zo’n fan van Emma Roberts, maar de laatste tijd weet ze te verrassen. Eerst met haar sterke optreden als de hilarisch überbitch Chanel in Scream Queens en nu weer als Vee. Ze heeft veel chemistry met Dave Franco die hier ook een prima rol aflevert. Jammer dat Juliette Lewis, als moeder van Vee, hier weinig te doen krijgt.

Conclusie
Nerve heeft me positief verrast. Het is geen perfecte film, maar wel één die weet te vermaken en wat durft te zeggen.

Wayward Pines: “Do Not Discuss Your Life Before” (#1.02)

Ook de tweede aflevering van Wayward Pines stelt niet teleur! Wat is er toch in het vreemde stadje aan de hand? En hoe devastating was het einde toen Sheriff Pope (Terrence Howard) en plein public de keel doorsneed van Beverly (Juliette Lewis) die samen met Ethan (Matt Dillon) wilde ontsnappen?

Hier de clues van de eerste aflevering:
• Beverly kwam in 1999 in Wayward Pines terecht en denkt dat ze er nu bijna een jaar zit. Ethan geeft aan dat het nu 2014 moet zijn en niet 2000.
• Kate zegt al 12 jaar in Wayward Pines te wonen, maar volgens Ethan is ze nu bijna 5 weken vermist. Ook merkt hij op dat Kate, die 27 jaar oud zou moeten zijn, verouderd is.
• Dr. Jenkins is wel in staat om Wayward Pines te verlaten.
• Er zijn geen krekels in Wayward Pines. Waarom niet? En waarom doen ze alsof er wel krekels zijn in Wayward Pines?
• De bewoners van Wayward Pines worden afgeluisterd. Maar door wie? De sheriff?
• Theresa, de vrouw van Ethan, heeft zijn berichten niet ontvangen.
• Ik heb geen moderne telefoons of computers gespot in Wayward Pines.

waywardpines102-001Wat hebben we in deze tweede aflevering geleerd:
• Beverly zegt te zijn geboren in 1960. Volgens Ethan ziet ze er goed uit voor een 54-jarige vrouw.
• Het geld dat gebruikt wordt in Wayward Pines is niet ouder dan 1988 en volgens Ethan is al het geld nep.
• De hotel manager geeft aan dat ze geen werkende computer in het hotel hebben en dat er al 2 weken geen krant is uitgebracht.
• De bewoners van Wayward Pines hebben een chip in hun been waardoor hun bewegingen in de gaten worden gehouden. Maar door wie? Door Sheriff Pope?
• Bill Evans – de vermiste, nu dode collega van Ethan – werd publiekelijk de keel doorgesneden volgens Beverly. Volgens zijn weduwe heeft Evans zelfmoord gepleegd.
• Je mag niet over je verleden praten in Wayward Pines. Beverly noemde tijdens het etentje met Kate en haar man dat zij een dochter heeft in Portland. Later doen zij hier een melding van en Beverly wordt opgepakt en vermoord.

Ik heb nog geen theorie over wat er speelt in Wayward Pines. Wel vraag ik mij af of Juliette Lewis nog zal terugkeren in de serie, want waarom een actrice als Lewis nemen als haar personage in de tweede aflevering doodgaat? Er zijn zoveel vreemde dingen aan de hand in Wayward Pines. Mogelijk keert ze terug als kloon bijvoorbeeld.

Wat denk jij dat er aan de hand is in Wayward Pines? Geen boek spoilers svp!

Review: Wayward Pines pilot “Where Paradise is Home” (#1.01)

Gisteren ging de 10-delige miniserie Wayward Pines in première op Fox. De serie is gebaseerd op de boekenreeks van schrijver Blake Crouch en volgt het verhaal van Secret Service agent Ethan Burke (Matt Dillon) die zich na een ongeluk in Wayward Pines bevindt, een stadje in Idaho. Ethan is in die regio op zoek naar 2 vermiste collega’s. Eén van die collega’s vindt hij al snel dood terug na een tip van bartender Beverly (Juliette Lewis), de enige persoon in het vreemde stadje die behulpzaam lijkt. Ook zijn andere vermiste collega, Kate (Carla Gugino), vindt hij – levend! – terug. Maar het wordt hem al snel duidelijk dat er iets heel raars aan de hand is in Wayward Pines.

waywardpines101-001Wanneer een serie om een vreemde, mysterieus stadje draait dan wordt er al snel gedacht aan Twin Peaks. De Wayward Pines pilot deed mij eerder denken aan een andere mysterieuze serie, namelijk Lost. De serie opent namelijk met een oog, alleen is het niet Jack die op zijn rug ontwaakt na een ongeluk, maar Ethan. Hier houden de vergelijkingen misschien op, want Ethan bevindt zich niet op een eiland met een ijsbeer en een smoke monster (voor zover we weten!). Wel zijn er heel andere vreemde dingen aan de hand. Ethan mag Wayward Pines niet verlaten. Het stadje wordt omgeven door muren die niet mis zouden staan op Isla Nublar. En er is iets vreemd aan de hand met tijd of de beleving van tijd in Wayward Pines. Hmmmm! Net als de pilot aflevering van Lost roept “Where Paradise is Home” veel vragen op.

waywardpines101-002De makers van Wayward Pines hebben M. Night Shyamalan weten te strikken voor de regie van de eerste aflevering. Na een reeks flops vraag je je misschien af of dit een goed iets is of een slecht iets. Zelf denk ik dat het probleem meer bij zijn scripts ligt en de verwachtingen van het publiek dat er een grote twist moet zijn dan zijn kunnen als regisseur. Shyamalan heeft het script van Wayward Pines niet geschreven, maar weet er wel een spannende aflevering van te maken. Matt Dillon, die we niet eerder een serie hebben zien fronten, speelt een prima hoofdrol en hij wordt bijgestaan door een goede cast die onder andere bestaat uit Terrence Howard (ook te zien in de Fox-hit Empire), Carla Gugino, Juliette Lewis, Toby Jones, Shannyn Sossamon en Melissa Leo.

Ik ben zeer benieuwd wat er verder gaat gebeuren in Wayward Pines! Ik vind het een geruststellend idee dat de serie maar uit 10 afleveringen bestaat, zodat het mysterie niet uitgerekt wordt. Nu maar hopen dat ze er geen tweede seizoen aan proberen te plakken als de serie een succes wordt.

rating-4stars


Place beyond the Pines
Dingen die we hebben geleerd in deze aflevering:
• Beverly kwam in 1999 in Wayward Pines terecht en denkt dat ze er nu bijna een jaar zit. Ethan geeft aan dat het nu 2014 moet zijn en niet 2000.
• Kate zegt al 12 jaar in Wayward Pines te wonen, maar volgens Ethan is ze nu bijna 5 weken vermist. Ook merkt hij op dat Kate, die 27 jaar oud zou moeten zijn, verouderd is.
• Dr. Jenkins is wel in staat om Wayward Pines te verlaten.
• Er zijn geen krekels in Wayward Pines. Waarom niet? En waarom doen ze alsof er wel krekels zijn in Wayward Pines?
• De bewoners van Wayward Pines worden afgeluisterd. Maar door wie? De sheriff?
• Theresa, de vrouw van Ethan, heeft zijn berichten niet ontvangen.
• Ik heb geen moderne telefoons of computers gespot in Wayward Pines.

Wat vind jij van de Wayward Pines pilot? En wat denk jij dat er aan de hand is in Wayward Pines? Geen boek spoilers, svp!

Jem and the Holograms (2015) trailer

Als je in de ’80s bent opgegroeid dan ken je de tekenfilmserie Jem and the Holograms misschien nog wel. Jem is de popster alter ego van platenlabel-eigenaar Jerrica Benton en de serie draaide om de avonturen die zij beleefde samen met haar band the Holograms. Daarnaast was er een rivaliserende girl band genaamd The Misfits. Bekijk hieronder de intro van de tekenfilmserie:

Toen bekend werd dat er een Jem and the Holograms live action film zou komen, had ik niet veel vertrouwen in het project. En na het zien van de onderstaande trailer werd dit gevoel alleen maar versterkt, want de film lijkt weinig overeenkomsten te hebben met de serie. Sterker nog: de film doet me eerder denken aan de underrated live action versie van Josie and the Pussycats (2001), maar nu met Juliette Lewis in de Parker Posey-achtige rol. Bekijk de trailer van Jem and the Holograms hier:

Jem wordt gespeeld door Nashville-actrice Aubrey Peeples en the Holograms worden gespeeld door Stefanie Scott (Insidious: Chapter 3), Hayley Kiyoko (CSI: Cyber) en Aurora Perrineau (A House is Not a Home). Verder zijn ook Molly Ringwald, Ryan Guzman, Ryan Hansen en dus Juliette Lewis in de film te zien die vanaf 22 oktober in de Nederlandse bioscopen draait.

Trailer park: Wayward Pines (2015)

Wanneer je je eenmaal in Wayward Pines bevindt dan mag je ook niet meer weg. Dat is wat Secret Service agent Ethan Burke (Matt Dillon, Crash) ontdekt wanneer hij zich in het vreemde stadje bevindt, op zoek naar 2 vermiste collega’s. In Wayward Pines mag je ook niet over het verleden praten en je moet altijd de telefoon opnemen wanneer die overgaat. Maar verder is Wayward Pines een fijne plek om te wonen, nou ja, zolang je je aan de regels houdt.

Bekijk de trailer voor de 10-delige serie hier:

Naast Matt Dillon zijn ook Terrence Howard (Iron Man), Carla Gugino (Sin City), Juliette Lewis (Natural Born Killers), Toby Jones (The Mist), Shannyn Sossamon (A Knight’s Tale) en Melissa Leo (The Fighter) te zien. Fox zal de serie in Nederland uitzenden, maar wanneer is nog niet bekend.

Kijken jullie ook uit naar Wayward Pines?