Review: Murder on the Orient Express (2017)

In deze verfilming van de gelijknamige Agatha Christie klassieker wordt een moord gepleegd tijdens een rit van de Orient Express. Eén van de passagiers is detective Hercule Poirot (Kenneth Branagh) die op onderzoek uitgaat om de dader te vinden.

Beoordeling
Ik hou wel van een goede murder mysterie dus ik keek best uit naar deze verfilming van Murder on the Orient Express. Hoewel ik al bekend was met de ontknoping, was ik benieuwd hoe Kenneth Branagh dit mysterie in beeld zou brengen. Wat mij betreft kan je met een murder mysterie twee kanten opgaan: je gaat voor serieus en maakt er een spannende film van of je gaat voor entertainment en maakt er iets leuks van. Deze versie van Orient Express hangt tussen beide opties in. Branagh speelt Poirots dwang handelingen voor komisch effect en Michelle Pfeiffer is lekker over de top als Amerikaanse socialite. Aan de andere kant is het achterliggende verhaal van de moord op de Orient Express best tragisch. Het zou een bepaalde impact moeten hebben wat in de filmversie, in mijn belevenis, totaal ontbreekt. Het deed me werkelijks niets en dat kan niet de bedoeling zijn.

Branagh heeft wel een mooie cast weten te verzamelen, maar sommige acteurs krijgen helaas bijna niets te doen, zoals Penelope Cruz en Judi Dench. Daisy Ridley, in haar eerste rol sinds haar doorbraak met Star Wars: The Force Awakens, speelt goed. Onze Marwan Kenzari heeft een prima bijrolletje.

Conclusie
Murder on the Orient Express is een zeer middelmatige film met een all star cast.

All aboard: Murder on the Orient Express trailer

“Everybody is a suspect”, riep Randy ooit in Scream. Dat is wat de trailer van Murder on the Orient Express ons ook wil laten geloven. In deze verfilming van de gelijknamige Agatha Christie klassieker wordt een moord gepleegd tijdens een rit van de Orient Express. Eén van de passagiers is detective Hercule Poirot (Kenneth Branagh) die op onderzoek uitgaat om de dader te vinden.

De verdachten worden gespeeld door een hoop bekende gezichten. Zo zien we Johnny Depp, Penelope Cruz, Judi Dench, Daisy Ridley, Josh Gad, Willem Dafoe, Leslie Odom Jr. en Michelle Pfeiffer voorbij komen.

Clues are everywhere?
De trailer daagt je uit om aanwijzingen te verzamelen: CluesAreEverywhere.com wordt aan het eind getoond als link. Op de website kan je de crime scene inspecteren en de aanwijzingen bestuderen. Gezien deze vorm van marketing vraag ik me af of de film het boek zal volgen of dat er een andere dader wordt aangewezen.

Murder on the Orient Express draait vanaf 23 november in de Nederlandse bioscopen.

Wat vind jij van de Murder on the Orient Express trailer?

Review: Beauty and the Beast (2017)

De jonge, onafhankelijke Belle (Emma Watson) wordt gevangen wordt gevangen genomen door het Beest (Dan Stevens) in zijn kasteel. Ze raakt bevriend met het betoverde personeel en leert verder te kijken dan het angstaanjagende uiterlijk van het Beest.

Beoordeling
Ik moet toegeven: ik had weinig interesse in deze live action versie van Beauty and the Beast. Dit had ook wel te maken met de casting van Emma Watson als Belle. Ik vind haar een matige actrice en door haar jeugdige uitstraling is het een beetje vreemd om Luke Evans als Gaston haar de liefde zien te verklaren. Gelukkig vond ik haar best redelijk spelen dit keer en haar zang was beter dan ik had verwacht. De film zelf zit goed in elkaar. Eerder zei ik al over Cinderella (2015) dat het precies de film is geworden die je verwacht wanneer Disney er een live action versie van zou maken. Hetzelfde geldt ook voor Beauty and the Beast. Visueel ziet de film er prachtig uit, het verhaal weet een emotionele snaar te raken en de liedjes zijn (voor mij) puur jeugdsentiment.

Regisseur Bill Condon (Dreamgirls) heeft een aardige cast om Watson heen weten te bouwen, al komen de meeste acteurs nauwelijks in beeld. Dan Stevens, die we nog kennen van Downton Abbey en The Guest, zet hier het Beest prima neer. Luke Evans vond ik goed op dreef als Gaston met daarnaast een aardige rol van Josh Gad als zijn sidekick LeFou. Kevin Kline vond ik goed gecast als de vader van Belle. Verder zien, maar voornamelijk horen we Ewan McGregor, Ian McKellen, Audra McDonald, Stanley Tucci, Gugu Mbatha-Raw en Emma Thompson als het betoverde personeel van het Beest.

Conclusie
Laat je betoveren door deze geslaagde live action versie van Beauty and the Beast.

Review: Thanks for Sharing (2012)

poster-thanksforsharingThanks for Sharing vertelt het verhaal van drie aan seksverslaafde mannen. Adam (Mark Ruffalo) is al 5 jaar clean en begint op aanraden van zijn sponsor Mike (Tim Robbins) met daten. Wanneer hij de knappe Phoebe (Gwyneth Paltrow) ontmoet, merkt hij dat hij moeite heeft met seksualiteit in een liefdevolle relatie. Mike zelf lijkt zijn leven op orde te hebben en is zelf al jaren clean, maar wanneer zijn verslaafde zoon (Patrick Fugit) opduikt, komen zijn eigen issues weer naar boven. Tot slot is er Neil (Josh Gad) die verplicht moet deelnemen aan de groep voor seksverslaafden, omdat hij een vrouw heeft aangerand in de metro.

Beoordeling
Seksverslaving zie je niet vaak als onderwerp voorbij komen van een romantische komedie, maar schrijver en regisseur Stuart Blumberg (The Kids Are All Right) weet een goede balans te vinden. Het onderwerp ligt hier niet te zwaar op de maag, maar er wordt ook niet luchtig over gedaan. Thanks for Sharing laat zien dat het moeilijk is om met een seksverslaving te leven, ook al gaat het al jaren vrij goed. Zeker in het verhaal van Adam komt dit naar voren wanneer hij voor het eerst in jaren weer een nieuwe relatie wil aangaan. Niet alleen is het moeilijk voor hem, maar ook voor Phoebe is het moeilijk om zijn seksverslaving te accepteren. Mark Ruffalo en Gwyneth Paltrow hebben fijne chemistry samen en hun verhaallijn past het beste in het kader van een romantische komedie.

In de verhaallijn van Tim Robbins vinden we meer drama dan romance of komedie, maar Robbins zelf speelt goed. Ook Joely Richardson – als de vrouw van Robbins – en Patrick Fugit spelen prima rollen. Het verhaal van Josh Gad legt de nadruk op humor terwijl hij zich eigenlijk in een vrij trieste situatie bevindt waar weinig om te lachen valt. Naar mate zijn verhaal vordert, wordt zijn verhaal ook steeds beter, zeker wanneer Gad zijn scènes mag delen met zangeres Pink die een prima bijrol speelt. Samen zorgen de verschillende, overlappende verhaallijnen voor een vermakelijke film die verfrissend en eerlijk overkomt tussen alle afgezaagde romkoms.

rating-4stars

Review: Pixels (2015)

Pixels-packshotPixels is nu verkrijgbaar op DVD en Blu-Ray! Met dank aan Way to Blue en Sony Pictures Home Entertainment voor het beschikbaar stellen van een DVD-exemplaar van deze leuke film.

Het verhaal
Als aliens de videobeelden van oude arcade-spellen als een oorlogsverklaring zien, vallen ze de aarde aan en gebruiken spelen als PAC-MAN, Donkey Kong, Galaga, Centipede en Space Invaders als voorbeelden voor hun aanvalsstrategie. President Will Cooper (Kevin James) moet zijn jeugdvriend, videospelletjeskampioen uit de jaren ’80 Sam Brenner (Adam Sandler), bellen om een team van ouderwetse arcaders (Peter Dinklage en Josh Gad) aan te voeren om de aliens te verslaan en de planeet te redden.

Beoordeling
Pixels is afgelopen zomer behoorlijk geflopt en na het zien van de film snap ik niet waarom het zoveel haat over zich heen heeft gekregen. Tegenwoordig lijkt het hip om alles wat Adam Sandler doet af te kraken, maar ik vermaak me al jaren met zijn films. Soms heb ik geen zin in drama of intelligente films waarbij ik goed moet opletten en heb ik gewoon zin in hersenloos vermaak. Ik heb me dan ook prima vermaakt met Pixels. Natuurlijk is het geen perfecte film, maar dat verwacht ik ook niet. Het verhaal is origineel en ook op een leuke manier in beeld gebracht. Vooral het gevecht tegen Centipede vind ik leuk gedaan, net als de wedstrijd om PAC-MAN te pakken te krijgen. Het einde is voorspelbaar, al vind ik dat nooit zo erg als we maar op een vermakelijke manier richting zo’n voorspelbaar einde gaan. Al had ik het wel leuk gevonden als Pixels wat dat betreft wat origineler uit de hoek was gekomen.

Adam Sandler doet zijn ding en dat doet hij prima. Als je geen fan bent van Sandler dan kan ik me wel voorstellen dat Pixels slechter te verteren is. Kevin James en Josh Gad spelen prima bijrollen. Peter Dinklage vind ik een leuke toevoeging aan de cast, alleen zijn accent vond ik een beetje vreemd klinken en dat haalde me ook steeds uit de film. Michelle Monaghan is een goede actrice, maar zij heeft helaas vrij weinig te doen als de love interest van Sandler. Jane Krakowski en Pretty Little Liars-ster Ashley Benson hebben helemaal niks te doen. Krakowski zit als First Lady alleen maar naast Kevin James en Benson heeft als videogame figuur Lady Lisa niet eens tekst.

Bonusmateriaal
De DVD bevat een korte featurette over Q*bert, met name over het vormgeven van het schattige videogame personage. Daarnaast is er een iets langere featurette genaamd Dojo Quest, een spel die speciaal voor de film was gemaakt. Deze featurette bevat behind the scenes beelden van Ashley Benson toen zij aan het trainen was voor de rol. Ook worden Benson en Josh Gad geïnterviewd. Tot slot staat ook de videoclip ‘Game On’ van Waka Flocka Flame en Good Charlotte op de disc.

Conclusie
Laat je niet afschrikken door alle negatieve recensies. Pixels is een vermakelijke komedie die het bekijken waard is, zeker als je een keer zin hebt in hersenloos vermaak na bijv. een lange werkdag.

rating-3stars