Review: Red Sparrow (2018)

Voormalig ballerina Dominika Egorova (Jennifer Lawrence) wordt tegen haar wil in opgeleid tot ‘Sparrow’, een verleidelijke geheim agente van de Russische veiligheidsdienst.

Beoordeling
Het is niet dat ik zozeer hoge verwachtingen had van Red Sparrow, maar ik had er wel iets meer van verwacht. Deze spy thriller begint vrij sterk met het einde van Dominika’s ballet carrière en de wanhoop die volgt nu ze geen inkomsten en toekomst perspectief meer heeft. De film wankelt in mijn belevenis wel zodra Joel Edgerton als een Amerikaanse CIA agent in beeld komt, maar tot en met de scènes in de ‘Sparrow’ school weet ik me prima te vermaken (al vind ik wel dat er teveel seksueel geweld in de film zit). Wanneer Dominika dan eindelijk op een echte missie wordt gestuurd en haar verhaallijn met die van Edgerton verweven wordt, stort Red Sparrow in elkaar. Vanaf dat punt wordt het echt een gekunsteld zooitje met twee hoofdrolspelers die het slechtste in elkaar naar boven lijken te halen. Nu ben ik nooit zo’n fan geweest van Edgerton, die op zich prima kan acteren, maar de uitstraling heeft van een stuk karton. Als Lawrence in deze rol niet op haar charme mag leunen dan moet ze wel een tegenspeler hebben die wat meer leven in de brouwerij brengt en dat lukt Edgerton niet. Ze hebben totaal geen chemie waardoor hun “romance” erg pijnlijk is om naar te kijken.

Gelukkig lijkt onze Belgische buur Matthias Schoenaerts wat meer lol te hebben als de bad guy net als Charlotte Rampling als strenge ‘Sparrow’ instructrice. Eigenlijk zit er stiekem een top cast in Red Sparrow verstopt, alleen komen de meeste acteurs niet tot hun recht.

Conclusie
Red Sparrow had veel potentieel, maar verzandt in middelmatigheid.

Review: It Comes at Night (2017)

Terwijl de wereld geplaagd wordt door een ziekte, wonen Paul (Joel Edgerton), zijn vrouw Sarah (Carmen Ejogo) en zoon Travis (Kelvin Harrison Jr.) in een afgelegen huisje in het bos. Op een dag staat er een man (Christopher Abbott) voor de deur die hulp zoekt voor zijn gezin. Paranoia en wantrouwen nemen al snel de overhand.

Beoordeling
It Comes at Night is de nieuwste film van Trey Edward Shults die eerder hoge ogen gooide met zijn regiedebuut Krisha. Ook deze mysterieuze horror/thriller is goed ontvangen, maar ik ben er helaas niet zo enthousiast over. Shults laat met It Comes at Night vooral zien dat hij technisch gezien een goede filmmaker is. Visueel ziet de film er goed. Door middel van effectief camerawerk en een overheersende score weet Shults als geen ander een onheilspellend sfeertje neer te zetten. De spanning wordt goed opgebouwd en dan… niets. Een goede verhalenverteller is hij in ieder geval niet. Er zijn de afgelopen jaren genoeg films en series voorbij gekomen met een post-apocalyptische setting. Met iets nieuws komt Shults niet. Ik weet niet of zijn budget op was of dat hij enorm veel last had van writer’s block, maar de film is 20 minuten te kort en laat je onbevredigd achter.

Het acteerwerk is gelukkig wel goed. Joel Edgerton is een prima acteur, maar heeft weinig screen presence. Hij wordt hier dan ook overschaduwd door Christopher Abbott en Kelvin Harrison Jr. die meer indruk weten te maken. Helaas krijgen Carmen Ejogo en Riley Keough, allebei te zien in de serie The Girlfriend Experience, weinig te doen terwijl ze meer in hun mars hebben.

Conclusie
Hou je van een onheilspellend sfeertje dan moet je It Comes at Night zeker een kans geven, maar verwacht er verder niet teveel van.

Review: The Gift (2015)

poster-thegiftSimon (Jason Bateman) en Robyn (Rebecca Hall) zijn een gelukkig getrouwd stel. Op een dag komen ze een oud klasgenoot van Simon tegen. Deze Gordo (Joel Edgerton) is een beetje vreemd, maar lijkt in eerste instantie goede bedoelingen te hebben. Wanneer hij steeds vaker onverwachts langs komt en cadeautjes geeft, begint Simon zich steeds ongemakkelijker te voelen en komt een gruwelijk geheim uit het verleden naar boven.

Beoordeling
Joel Edgerton is vooral bekend als acteur, maar hij is ook al een tijdje actief als schrijver met name van korte films. Met The Gift maakt hij zijn regiedebuut en hij schreef ook het script van deze thriller. Het verhaal is interessant en zit vrij goed in elkaar. Gaandeweg krijg je steeds meer hints dat er iets niet pluis is en kom je langzaam achter het geheim. Het is alleen erg jammer dat de film zo traag is. The Gift duurt maar 108 minuten, maar het voelt aan als een lange zit. Creep met Mark Duplass is een beetje een soortgelijke film die op een veel effectievere manier de spanning wist vast te houden.

Ik zou wel dieper op het verhaal in willen gaan, omdat er een interessant thema wordt aangesneden. Helaas kan ik dit niet doen zonder een groot deel van de film te verklappen.

Het acteerwerk is gelukkig prima. Vooral Rebecca Hall, bekend van Vicky Cristina Barcelona, speelt overtuigend. Jason Bateman vind ik nooit zo sympathiek overkomen en dat werkt in deze film in zijn voordeel. Zowel Bateman als Edgerton spelen hun rollen net ambigu genoeg dat je blijft twijfelen aan hun intenties. Dit maakt The Gift net spannend genoeg om verder te kijken.

Conclusie
The Gift is een intelligente psychologische thriller die helaas te traag is om echt spannend te zijn.

rating-3halfstars