Review: Upside Down (2012)

poster-upsidedownAdam (Jim Sturgess) vindt na jaren zijn jeugdliefde Eden (Kirsten Dunst) terug. Helaas woont Adam in de armoedige benedenwereld terwijl Eden in de rijke bovenwereld woont. Door de zwaartekracht in beide werelden worden ze fysiek van elkaar gescheiden, maar dit weerhoudt ze niet om een manier te vinden om bij elkaar te zijn.

Beoordeling
Netflix heeft recent weer een aantal interessante titels toegevoegd aan haar collectie, waaronder Upside Down, een ambitieus project van schrijver/regisseur Juan Solanas. Dat Solanas een achtergrond heeft in fotografie en cinematografie is duidelijk, want Upside Down is een visueel prachtige film. Helaas heeft hij minder aandacht aan het script besteed, want inhoudelijk bevat de film niet meer dan een Romeo en Juliet verhaaltje met een vleugje 50 First Dates.

Jim Sturgess en Kirsten Dunst spelen prima hoofdrollen. De rol van Dunst had wel iets beter uitgewerkt kunnen worden. Timothy Spall heeft een aardige bijrol als collega van Adam.

Conclusie
Upside Down is een visueel prachtig Romeo en Juliet-achtig verhaaltje.

rating-3halfstars

Review: Stonehearst Asylum (2014)

poster-stonehearstasylumEdward Newgate (Jim Sturgess, Across the Universe), een arts, gaat een soort stage lopen bij psychiatrische instelling Stonehearst Asylum. Al snel wordt hij verliefd op één van de patiënten, de mooie Eliza Graves (Kate Beckinsale, Underworld). Zij waarschuwt Edward dat hij zo snel mogelijk moet vertrekken. Edward weigert te gaan en komt vervolgens achter een gruwelijk geheim.

Beoordeling
Wanneer ik een film als Stonehearst Asylum zie, ook bekend onder de titel Eliza Graves, dan vraag ik mij af of er in de tussentijd veel aan het script is veranderd sinds de casting van Michael Caine en Ben Kingsley en het eindproduct. Waarom zouden deze heren kiezen voor deze film? Het verhaal is gebaseerd op een short story van Edgar Allan Poe en op zich is dit verhaal een goed uitgangspunt voor een film. En met acteurs als Caine en Kingsley in de cast moet het wel wat worden toch? Op zich is het een vermakelijke film, maar één met veel gebreken. Jim Sturgess paste niet bij het plaatje. Het geheeld oogde niet gothisch en mysterieus genoeg, maar goedkoop en sfeerloos. Er was niet genoeg Jason Flemyng. En de film duurde te lang. Ja, Eliza Graves is geweldig en mooi, dat weten we nou wel. Maar waarom heeft ze het oor van haar man afgebeten? Omdat ze “hysterisch” was?! Wat meer achtergrond informatie was welkom geweest.

Het volgende deel bevat SPOILERS

Wat ik wel kon waarderen is dat de film speelde met het idee dat de gekken het beter deden aan het roer van Stonehearst dan de professionals. In plaats van de brute en onmenselijke psychiatrische behandelingen van Caine koos Kingsley ervoor de patiënten meer vrijheden te geven om zich te ontwikkelen en ze niet plat te spuiten met medicatie. Wie van de twee is er nou gekker?

Einde SPOILERS

Conclusie
Stonehearst Asylum heeft een interessant verhaal, maar de film als geheel is niet goed uitgewerkt.

rating-3stars

Top 10 Beatles covers van Across the Universe

Across the Universe (2007) van Julie Taymor is één van mijn favoriete films. Als liefhebber van The Beatles kan een film met alleen maar Beatles covers behoorlijk tegenvallen, maar Across the Universe maakt mooi gebruik van de klassiekers. De film vertelt het verhaal van de Britse Jude (Jim Sturgess) die verliefd wordt op de Amerikaanse Lucy (Evan Rachel Wood) in de jaren ’60. Alle nummers worden gezongen door de cast die naast Sturgess en Wood bestaat uit o.a. Joe Anderson, T.V. Carpio, Martin Luther en Dana Fuchs.

Top 10 Beatles covers:

1) Happiness is a Warm Gun

2) I Want To Hold Your Hand

3) Something

4) Across the Universe

5) Don’t Let Me Down

6) If I Fell

7) Hey Jude

8) Strawberry Fields Forever

9) Oh! Darling

10) Let It Be

Heb jij Across the Universe gezien? Welke covers zijn jouw favorieten?