Review: Happy Death Day 2U (2019)

Door een experiment van Ryan (Phi Vu) wordt Tree (Jessica Rothe) tot haar grote schrik opnieuw wakker op haar verjaardag. Ze moet opnieuw de dag zien te overleven, maar ze ontdekt dat de gebeurtenissen van de dag die ze al talloze keren heeft beleefd anders verlopen dan voorheen.

Beoordeling
De originele Happy Death Day is één van mijn favoriete horrorfilms van de afgelopen jaren. Ik keek dan ook erg uit naar deze sequel. Hoewel ik er een beetje gemengde gevoelens over heb, vind ik het wel een zeer vermakelijke film. Wat ik een beetje jammer vind is dat Happy Death Day 2U geen horrorfilm is. Gezien het plot van de eerste film is het ook moeilijk om hier een sequel op te maken. In Happy Death Day is Tree al zo vaak doodgegaan. Hoe houd je het concept fris in een sequel? Christopher Landon, ook verantwoordelijk voor het eerste deel, pakt het slim aan door de wereld van Tree groter te maken dan alleen de time loop waar ze in vast zit. In deze sequel verwijzen ze dan ook naar Back to the Future 2 en je moet de film zelf maar gaan zien om te ontdekken hoe het allemaal in elkaar steekt. Om eerlijk te zijn vind ik het allemaal wel onnodig ingewikkeld, maar ik waardeer dat Landon voor een originele insteek ging. Horror staat hier op de achtergrond, want het is echt meer scifi en humor.

Na Happy Death Day was Tree al één van mijn favoriete final girls geworden, maar ze is nu één van mijn favoriete personages ooit. Jessica Rothe is fantastisch in deze rol en ik hoop dat we meer van haar (en Tree!) gaan zien in de toekomst. Ook de bijrollen zijn prima met Rachel Matthews als bitchy Danielle als uitblinker.

Conclusie
Happy Death Day 2U mist de horror van zijn voorganger, maar is een vermakelijke en originele sequel met een fantastisch Jessica Rothe in de hoofdrol.

Review: Happy Death Day (2017)

Tree (Jessica Rothe) is een studente die steeds dezelfde afschuwelijke dag waarop ze vermoord wordt opnieuw meemaakt, en er keer op keer achter probeert te komen wie haar wilt vermoorden.

Beoordeling
Happy Death Day is een horror versie van de komedie klassieker Groundhog Day met de self awareness van Scream. Eén van de personages vergelijkt de situatie van Tree zelfs met Groundhog Day, al zegt onze final girl de film zelf niet te kennen. Het duurt niet lang voordat je door hebt dat het niet gek is dat iemand haar probeert te vermoorden, want ze is niet erg sympathiek. Sterker nog, Tree is een behoorlijke bitch en na zoveel keer doodgaan begint ze dat zelf ook te realiseren. Dat is eigenlijk het mooie van Happy Death Day. De film oogt als een humoristisch slasher, maar heeft verrassend veel hart. Terwijl je in het begin nog lacht om de horror die Tree elke avond moet ondergaan, ga je gaandeweg steeds meer voor haar rooten en hoop je dat ze haar sterfdag zal overleven.

Hoofdrolspeelster Jessica Rothe zagen we vorig jaar nog in een bijrolletje in La La Land. Met Happy Death Day laat ze zien dat ze klaar is voor grotere rollen. Dankzij haar sterke performance, zowel tijdens de komische als dramatische momenten, weet ze je als Tree voor zich te winnen en ik hoop dat we nog meer van Rothe gaan horen. De bijrollen zijn verder niet zo bijzonder.

Ik zat erg te twijfelen of ik Happy Death Day 3,5 of 4 sterren moet geven. Uiteindelijk heb ik gekozen voor een bovengemiddelde score van 3,5 sterren, omdat ik het einde niet helemaal satisfying vond. Dit is wel een film die ik als horror fan door de jaren heen zal rewatchen.

Conclusie
Happy Death Day is een horror versie van Groundhog Day met verrassend veel hart en een charismatische Jessica Rothe in de hoofdrol.