Review: Awake (2007)

poster-awakeHet leven lijkt Clay Beresford (Hayden Christensen) mee te zitten. Hij komt uit een rijke familie en hij heeft een mooie vriendin (Jessica Alba). Helaas heeft hij ook hartproblemen. Tijdens een hartoperatie blijkt de narcose niet goed te werken en is Clay zich volledig bewust van wat er met hem gebeurt op de operatietafel, maar hij is niet in staat om de artsen te waarschuwen.

Beoordeling
Anesthesia awareness, ofwel niet volledig onder narcose zijn tijdens een operatie, is een interessant gegeven voor een film. Helaas doet Awake verrassend weinig met dit onderwerp. Volgens mij maakt het voor het verhaal weinig uit of Clay wel of niet bij bewustzijn is tijdens de operatie, want daar gaat het eigenlijk niet om. Waar het wel om gaat is niet erg boeiend. Het is eigenlijk een vrij standaard verhaaltje als je het ‘anesthesia awareness’ gedeelte wegdenkt. Awake duurt maar 84 minuten en die minuten tikken heel langzaam weg. De film eindigt vrij abrupt en op een misplaatst moment, alsof schrijver en regisseur Joby Harold geen zin had om er nog meer tijd en moeite in te steken.

Awake heeft nog een probleem, namelijk Hayden Christensen. Hij oogt veel te jong voor de rol en hij speelt ook niet goed. Ik heb geen Anakin haat, want ik vond hem best aardig in Life as a House, maar hier slaat hij de plank totaal mis. Terrence Howard speelt één van de artsen. Ik blijf zijn acteerstijl apart vinden. Jessica Alba speelt, vergeleken met de heren, een prima rol.

Conclusie
Awake is een slechte film waar een hoop mis mee is. Alleen leuk voor Jessica Alba fans.

rating-1halfstars


Nu te zien via MyPrime.

Review: Barely Lethal (2015)

poster-barelylethalDe 16-jarige Megan (Hailee Steinfeld) is een getrainde spion die niets liever wil dan een normale tiener zijn. Tijdens een missie om de kwaadaardige Victoria Knox (Jessica Alba) op te pakken, ziet Megan haar kans om te ontsnappen. Ze schrijft zich in als uitwisselingsstudente en komt zo bij een normaal Amerikaans gezin terecht. Megan is blij dat ze eindelijk naar high school mag, maar ze ontdekt dat het niet zo makkelijk is om een normale tiener te zijn.

Beoordeling
Ik had lage verwachtingen van Barely Lethal, maar uiteindelijk heb ik me toch prima vermaakt met de film. Het is op geen enkel vlak een goede of bijzondere film. True Grit-actrice Hailee Steinfeld weet met haar aanstekelijke spel toch een hoop goed te maken. Megan is gek op teen movies en de verwijzingen die ze maakt naar bekende tienerkomedies zijn leuk bedacht. In bijrolletjes zijn Dove Cameron (Liv and Maddie) en Thomas Mann (Me and Earl and the Dying Girl) prima gecast. Sophie Turner, ofwel Sansa van Game of Thrones, speelt ook een spion, maar haar rol is helaas niet goed uitgewerkt. Jessica Alba en Samuel L. Jackson acteren op de automatische piloot, al was dit niet heel storend.

Conclusie
Het is jammer dat de makers niet de juiste balans weten te vinden tussen tienerkomedie en spionage film. Hierdoor wordt Barely Lethal nooit echt bijzonder en zelfs voorspelbaar. Maar ach, je kan het slechter treffen. Het is een vermakelijk niemendalletje.

rating-3stars

Sin City: A Dame to Kill For (2014) review

poster-sincityadametokillforMarv (Mickey Rourke), Dwight (Josh Brolin) en Nancy (Jessica Alba) uit Sin City staan opnieuw centraal in A Dame to Kill For. Nancy zint op wraak na de dood van Hartigan (Bruce Willis) en Dwight vraagt Marv om hulp om zijn oude geliefde Ava (Eva Green) te redden. Daarnaast arriveert de jonge gokker Johnny (Joseph Gordon-Levitt) in Sin City en hij gaat een gevaarlijk spelletje poker aan met senator Roark (Powers Boothe).

Beoordeling
Sin City: A Dame to Kill For is onlangs geflopt in Amerika en dat verbaast me eigenlijk niet. De eerste Sin City vond ik één van de beste, origineelste films van 2005 en die heb ik toentertijd beloond met 5 sterren. Ik keek destijds uit naar een vervolg, maar nu, 9 jaar later, hoefde het voor mij niet meer. En al helemaal niet in 3D! Toch is A Dame to Kill For geen slechte film, maar een film die zijn ‘moment’ heeft gemist.

De verhalen in A Dame to Kill For zijn minder sterk dan die van Sin City. Vooral die van Johnny is behoorlijk unsatisfying, maar het spel van Joseph Gordon-Levitt en Powers Boothe maakt een hoop goed. Normaal ben ik niet zo onder de indruk van de acteerprestaties van Jessica Alba, maar ik vond haar dit deel sterk uit de hoek komen. Clive Owen speelde in de eerste Sin City de rol van Dwight. Josh Brolin, een prima acteur, heeft de rol overgenomen, maar ik krijg nooit het gevoel dat ik naar Dwight kijk maar naar een nieuw personage. Mickey Rourke, Eva Green, Rosario Dawson, Christopher Meloni en Dennis Haysbert leveren prima werk af. Acteurs als Jaime King, Bruce Willis, Jamie Chung, Ray Liotta, Christopher Lloyd en Stacy Keach hebben helaas minimale rollen.

Conclusie
Sin City: A Dame to Kill For is beter dan ik had verwacht, maar haalt het niveau van zijn voorganger bij lange na niet.

rating-3halfstars

Sin City: A Dame to Kill For trailer

Sin City is één van mijn favoriete films uit 2005. Het is één van de weinige films die ik ooit 5 sterren heb gegeven. Toen er in die tijd werd gezegd dat er sequel zou komen, was ik erg enthousiast. Maar nu is het negen jaar later, heb ik Sin City te vaak gezien en is mijn enthousiasme voor Sin City: A Dame to Kill For ver te zoeken. Ook na het zien van de trailer:

Jessica Alba, Bruce Willis, Rosario Dawson, Jaime King, Powers Boothe en Mickey Rourke zijn opnieuw van de partij. Een aantal andere personages keren ook terug, maar dan in een andere vorm. Zo is Josh Brolin nu te zien als Dwight, een rol die eerder werd gespeeld door Clive Owen. Maar goed, deze verandering past ook bij het verhaal. Daarnaast neemt Jamie Chung de rol van Miho over van Devon Aoki en neemt Dennis Haysbert de rol van Manute over van de overleden acteur Michael Clarke Duncan. Andere nieuwe acteurs in A Dame to Kill For zijn onder andere Joseph Gordon-Levitt, Ray Liotta en Eva Green.

Sin City: A Dame to Kill For draait vanaf 28 augustus 2014 in de Nederlandse bioscopen.