The Hunger Games: Mockingjay – Part 1 (2014) review

poster-hungergamesmockingjay1Katniss (Jennifer Lawrence), Finnick (Sam Claflin) en Beetee (Jeffrey Wright) bevinden zich in District 13 nadat zij uit de arena zijn gered na de gebeurtenissen uit Catching Fire. Peeta (Josh Hutcherson) en Johanna (Jena Malone) zijn gevangen genomen door president Snow (Donald Sutherland) in het Capitool. Katniss ontmoet rebellenleider en president van District 13 Alma Coin (Julianne Moore) die haar vraagt om de Mockingjay te zijn, het gezicht van de rebellen.

Beoordeling
Het is jammer dat Mockingjay net als Harry Potter and the Deathly Hallows en Breaking Dawn is opgesplitst in 2 films. Deze trend lijkt alleen maar een manier te zijn om nog meer geld aan een populaire franchise te verdienen. Mockingjay – Part 1 voelt als geen volwaardige film, maar als een trage opzet voor de nog te komen gebeurtenissen in Part 2. Op zich is het niet erg als er dan meer tijd wordt genomen om de personages te leren kennen, maar behalve aan Katniss wordt er weinig aandacht besteedt aan de personages. Gale (Liam Hemsworth) loopt er maar als een verloren puppy bij, omdat Katniss zich alleen maar zorgen maakt over Peeta die nauwelijks in de film is. Finnick maakt zich zorgen om zijn geliefde Annie. Beetee is alleen maar bezig met dingen uitvinden en Coin geeft veel speeches. De film wordt verder gevuld met veel shots van Katniss die geëmotioneerd om zich heen kijkt en met de kat van Prim (Willow Shields).

Het acteerwerk is gelukkig wel goed. Jennifer Lawrence is weer uitstekend. Het blijft om genot om naar Donald Sutherland te kijken. De bijna 80-jarige acteur lijkt zijn rol met veel plezier te spelen. Liam Hemsworth en met name Josh Hutcherson spelen ook weer goed. Julianne Moore is natuurlijk een geweldige actrice en een prima aanwinst voor de cast. Sam Claflin, Jeffrey Wright, Natalie Dormer en Philip Seymour Hoffman hebben niet veel om mee te werken, maar doen het ook prima.

Mockingjay – Part 1 eindigt met een cliffhanger en het is jammer dat we een jaar moeten wachten om te zien hoe The Hunger Games saga concludeert.

rating-3stars

X-Men: Days of Future Past (2014) review

poster-xmendaysoffuturepastIn de toekomst worden de mutants uitgeroeid door de Sentinels. Om de huidige tijdslijn te veranderen en de komst van de Sentinels te voorkomen, sturen de overgebleven X-Men Wolverine (Hugh Jackman), of eigenlijk zijn bewustzijn, terug de tijd in. Hij moet voorkomen dat Mystique (Jennifer Lawrence) wetenschapper Bolivar Trask (Peter Dinklage, Game of Thrones) doodt. Want zijn dood betekent de start van het Sentinals-programma.

Beoordeling
Na X-Men: First Class was ik eigenlijk wel klaar met de X-Men franchise. Toen bekend werd dat Bryan Singer weer plaats zou nemen in de regiestoel en dat een aantal acteurs uit de eerste X-Men films terug zouden keren, was mijn interesse gewekt. Days of Future Past zorgt voor een brug tussen de X-Men wereld uit de originele trilogie en die van reboot First Class. En het samenvoegen van die twee werelden is een slimme zet , want Hugh Jackman zorgt als Wolverine voor wat leven in de brouwerij aan de First Class kant. Michael Fassbender (jonge Magneto), James McAvoy (jonge Professor X) en Jennifer Lawrence spelen prima, maar krijgen wel de meest dramatische/serieuze scènes voor hun kiezen. Gelukkig zorgt Nicholas Hoult (Warm Bodies) als de jonge Beast voor wat meer luchtigheid en is Evan Peters (American Horror Story) als Quicksilver een uitstekende en hilarische toevoeging aan de cast.

Ian McKellen, Patrick Stewart, Ellen Page, Shawn Ashmore en Halle Berry zijn opnieuw van de partij, al is hun screentime beperkt. Een aantal nieuwe mutants waren ook te zien, waaronder Bishop (Omar Sy, Intouchables) en Sunspot (Adan Canto, The Following) al had ik tijdens het zien van de film geen idee wie ze waren. En om eerlijk te zijn: ik heb nog steeds geen idee wie de meeste van de nieuwe mutants zijn.

Conclusie

Singer laat weer eens zien wat een fantastische regisseur hij wel niet is. Days of Future Past is prachtig in beeld gebracht en met name die ene scène met Quicksilver is echt vakwerk. Al met al is Days of Future Past één van de beter films uit de X-Men franchise.

rating-3halfstars

Oscars 2014

De Academy Awards zijn vannacht uitgereikt en de show werd dit jaar opnieuw gehost door Ellen DeGeneres. Bekijk haar openingsmonoloog hier:

12 Years a Slave won Best Motion Picture of the Year, maar het was niet 12 Years-regisseur Steve McQueen die het beeldje voor Best Achievement in Directing mee naar huis mocht nemen. Nee, die award ging naar Alfonso Cuarón voor Gravity. Ik voorspelde al eerder dat Cuarón zou winnen en dat die winst dit jaar niet gekoppeld zou zijn aan de beste film. Ik ging alleen voor de verkeerde film, namelijk American Hustle en niet 12 Years a Slave.

Zoals verwacht gingen de Oscars voor Best Performance by an Actor in a Leading Role en Best Performance by an Actor in a Supporting Role naar de mannen van Dallas Buyers Club, Matthew McConaughey en Jared Leto. Cate Blanchett mocht dit jaar haar 2e Oscar in ontvangst nemen, nu voor Best Performance by an Actress in a Leading Role voor Blue Jasmine. En Lupita Nyong’o won voor 12 Years a Slave de Oscar voor Best Performance by an Actress in a Supporting Role.

Bekijk alle winnaars van de 86th Annual Academy Awards op IMDB.

Review: House at the End of the Street (2012)

poster-houseattheendElissa (Jennifer Lawrence, The Hunger Games) en haar moeder Sarah (Elisabeth Shue, Hollow Man) verhuizen naar een nieuw stadje. Ze gaan wonen naast het huis waar een meisje een paar jaar geleden haar ouders heeft vermoord. De zoon van het stel, Ryan (Max Thieriot, Chloe), woonde in die tijd bij familie en keerde na de moordpartij terug naar zijn oude huis. Elissa raakt bevriend met hem tot groot ongenoegen van haar moeder.

Beoordeling
House at the End of the Street is meer psychologische thriller dan horror. Het is een zeer trage film. In het begin had ik meer het gevoel dat ik een tienersoap aan het kijken was dan een horror of thriller. Al kan ik het geheel meer waarderen nu ik de ontknoping of twist weet. Het verhaal is toch niet zo cliché als het op het eerste gezicht lijkt.

Het script moeten we niet teveel credit geven, want er is weinig aandacht besteedt aan het uitdiepen van de personages. Jennifer Lawrence, eerder Oscar-genomineerd voor Winter’s Bone, is een goede actrice en ze weet het beste te maken van haar rol. Elisabeth Shue heeft helaas niet veel te doen net als Gil Bellows (Ally McBeal). Bellows speelt een agent, al wordt hij meer gebruikt als steunsysteem voor Sarah. Max Thieriot heeft een lastige rol, maar speelt goed genoeg.

Conclusie
House at the End of the Street doet denken aan een lange aflevering van de serie Criminal Minds, maar dan zonder de profilers van BAU. Dankzij het spel van Lawrence en de twist is het een aardige film. Maar verwacht geen horror of echte spanning.

rating-3stars

Review: Silver Linings Playbook (2012)

poster-silverliningsplaybookPat (Bradley Cooper) wordt, met dank aan zijn moeder Dolores (Jacki Weaver, Animal Kingdom), ontslagen uit een psychiatrische instelling. Hij trekt in bij zijn ouders en probeert zijn leven weer op de rails te krijgen, in de hoop dat hij zijn vervreemde vrouw terug kan winnen. Maar dan ontmoet hij de mooie Tiffany (Jennifer Lawrence) die zijn leven op zijn kop gooit.

Beoordeling
Silver Linings Playbook was genomineerd voor 8 Oscars, waaronder Beste Film en Beste Regisseur. Daarnaast werden de acteerprestaties van Cooper, Lawrence, Weaver en Robert de Niro, als Pats vader, ook beloond met nominaties. Alleen Lawrence mocht een beeldje mee naar huis nemen. Jammer, want Cooper was misschien nog wel beter dan de 22-jarige actrice. Het was ook goed om Julia Stiles (Save the Last Dance) weer eens te zien, die de zus van Tiffany speelt. De film zelf moet het ook hebben van het sterke spel van de goede cast. Silver Linings Playbook vond ik zeker een goede en charmante film, maar die nominatie voor Beste Film vond ik net iets te overdreven. Naar mijn gevoel zat er niet veel inhoud in, maar probeerden ze dat te verbergen met alle quirkiness. En de film was iets aan de lange kant. Maar goed, het geheel was charmant en het spel van Cooper en Lawrence maakt de film zeker de moeite waard.

rating-4stars

Vanity Fair 2012 Hollywood issue

vanityfair-hollywoodissue2012Amerikaans tijdschrift Vanity Fair komt jaarlijks met een Hollywood issue. Op de uitvouwbare cover staan of gerespecteerde en award-winnende acteurs of up-and-coming talenten. Vanity Fair gaat dit jaar voor jonge moderne actrices. Van links naar rechts zien we Rooney Mara (The Girl with the Dragon Tattoo), Mia Wasikowska (Jane Eyre), Jennifer Lawrence (The Hunger Games), Jessica Chastain (The Help), Elizabeth Olsen (Martha Marcy May Marlene), Adepero Oduye (Pariah), Shailene Woodley (The Descendants), Paula Patton (Mission: Impossible – Ghost Protocol), Felicity Jones (Like Crazy), Lily Collins (Abduction) en Brit Marling (Another Earth).

Wasikowska en Lawrence hebben eerder op de cover van een Hollywood issue gestaan. Wasikowska stond op de 2010 cover met onder andere Emma Stone en Amanda Seyfried dankzij rollen in The Kids Are All Right en Alice in Wonderland. Lawrence stond dankzij haar rol in Winter’s Bone vorig jaar nog op de cover tussen James Franco en Anthony Mackie. Beide dames stonden toen op de middelste pagina. Inmiddels hebben ze een plek bemachtigd op de gewilde linkerkant van de cover; het deel dat je ziet zonder de cover uit te vouwen. Vanity Fair heeft een slimme keus gemaakt door Mara en Chastain ook op de linkerkant te zetten. Zij hebben onlangs een Oscar-nominatie gekregen voor hun rollen in The Girl with the Dragon Tattoo en The Help. Verder hebben Olsen en Woodley veel waardering gekregen het afgelopen jaar voor hun rollen in Martha Marcy May Marlene en The Descendants.

De rest vind ik twijfelachtige keuzes. Paula Patton is een stuk ouder dan de rest en heeft weinig interessante rollen gespeeld. Dan was Zoe Saldana een betere keus geweest, mede dankzij haar sterke rol in Colombiana, maar zij stond in 2008 al op de cover. Lilly Collins heeft nog niets bijzonders bereikt en was slecht in Abduction. Van Felicity Jones heb ik gehoord, maar nooit in iets gezien en van Adepro Oduye en Brit Marling had ik nog nooit gehoord. Jonge moderne actrices die op de cover hadden kunnen staan? Evan Rachel Wood (The Ides of March), Emily Browning (Sleeping Beauty), Imogen Poots (Jane Eyre, Fright Night) en/of Amber Heard (The Rum Diary) waren welkom geweest. Net als Saoirse Ronan (Hanna) en Elle Fanning (Super 8), ook al zijn zij misschien nog iets te jong.

2011 cover:

1 2 3