Review: The Neon Demon (2016)

poster-theneondemonDe 16-jarige Jesse (Elle Fanning) wil graag model worden en verhuist naar Los Angeles. Ze wordt al snel door de fashion industrie omarmd, maar de overige modellen zijn jaloers op haar natuurlijke schoonheid en jeugd.

Beoordeling
Ik was niet zo’n fan van Nicolas Winding Refns Drive en na het zien van zijn The Neon Demon denk ik niet dat zijn werk iets voor mij is. The Neon Demon is weird. Heel weird. Het is een visueel prachtige film geworden.. en dat was het. Recent noemde ik I Am the Pretty Thing That Lives in the House echt een gevalletje van style over substance en hetzelfde denk ik over The Neon Demon. Misschien heeft het wel een diepgaande betekenis en is het een sluwe verwijzing naar de mode industrie waar alles om uiterlijk lijkt te draaien, maar voor mij werkt het niet. Corruptie van onschuld is een bekend thema en The Neon Demon voegt hier niets aan toe. Het soortgelijke Starry Eyes vind ik persoonlijk beter, want in die film wordt naar de bizarre ontknoping opgebouwd terwijl Winding Refn.. nou, ik weet eigenlijk niet wat hij hier probeert te doen. Shockeren? Walging oproepen? Mij met een leeg gevoel achterlaten?

In de onschuldig ogende Elle Fanning heeft Winding Refn wel een prima leading lady gevonden. Jena Malone speelt een sterke bijrol. Bella Heathcote en Abbey Lee vond ik niet zo overtuigend spelen. Keanu Reeves heeft een random bijrol, maar ik kon het wel waarderen. Nieuwkomer Karl Glusman maakt indruk als vriend van Jesse.

Conclusie
The Neon Demon is visueel prachtig, maar inhoudelijk heb je hier niets te zoeken. Houd je van weird dan is dit een film voor jou!

rating-3stars

31 dagen horror: The Ruins (2008)

31dagen-theruinsOktober is horror maand hier op Be Cool, Sodapop! Elke dag staat een andere horrorfilm in de spotlight die het bekijken waard is. Sommige films zijn cheesy fun, andere films juist weer eng, grappig of spannend. Leuk voor Halloween of op een andere dag!

Film van dag #24: The Ruins (2008)
Met: Jonathan Tucker, Jena Malone, Shawn Ashmore, Laura Ramsey en Joe Anderson
Regisseur: Carter Smith

Het verhaal
“Four Americans on vacations don’t just disappear!” zegt Jeff (Jonathan Tucker) in The Ruins. Samen met zijn vriendin Amy (Jena Malone), haar beste vriendin Stacy (Laura Ramsey) en haar vriend Eric (Shawn Ashmore) is Jeff op vakantie in Mexico. Ze ontmoeten Duitser Matthias (Joe Anderson) die op zoek is naar zijn broer Heinrich, laatst gezien bij een archeologische opgraving bij een Maya tempel. De vrienden besluiten met Matthias mee te gaan de jungle in om nog iets van de omgeving te zien voor ze weer naar huis gaan. Eenmaal bij de tempel aangekomen, mogen ze niet meer weg van de lokale bevolking.

theruinsWat is er aan de hand?
The Ruins is heel anders dan de andere 30 horrorfilms die deze maand voorbij komen. Er zit geen gemaskerde man achter de vrienden aan en er is ook niets bovennatuurlijks aan de hand. Nee, in The Ruins schuilt het gevaar in de vleesetende planten die op en in de tempel groeien. Ik weet het, dit klinkt belachelijk, maar toch zorgen die planten voor een aantal disturbing momenten.

Waarom een aanrader?
The Ruins is gebaseerd op de bestseller van Scott B. Smith die ook het script van de film schreef. Ja, er zitten vleesetende planten in, maar de film moet het vooral van de psychologische horror die de jongeren ervaren. Met name actrice Laura Ramsey blinkt uit als de knappe Stacy die geobsedeerd raakt door de planten die als parasieten haar lichaam binnendringen. Maar ook Jonathan Tucker, Shawn Ashmore en Joe Anderson spelen goede rollen.

Voor wie?
Voor de (casual) horror fan die niet van slashers houdt of zin heeft in totaal iets anders.

Waar?
The Ruins is verkrijgbaar op dvd.