Review: About Alex (2014)

poster-aboutalexWanneer vervreemde studievrienden Ben (Nate Parker, Non-Stop), Siri (Maggie Grace, Lost), Josh (Max Greenfield, New Girl), Sarah (Aubrey Plaza, Parks and Recreation) en Isaac (Max Minghella, The Social Network) het nieuws horen dat hun oude vriend Alex (Jason Ritter, Parenthood) een zelfmoordpoging heeft gedaan, komt de groep weer bijeen om hem te steunen. Hoe goed kennen ze elkaar nog nu hun studententijd al wat jaren achter de rug is?

Beoordeling
Aangezien ik ongeveer even oud ben als de personages in About Alex, werd ik een beetje nostalgisch naar mijn eigen studententijd. Dit was maar van korte duur, want wat ik vooral van deze film heb meegekregen is dat het niet erg is om uit elkaar te groeien en contact te laten verwateren. Zeker als deze mensen je vrienden zijn. Hoewel de groep bij elkaar komt vanwege de zelfmoordpoging van Alex, zijn ze allemaal meer bezig met hun eigen problemen. Josh loopt het hele weekend alleen maar te zeuren en Isaac neemt zijn nieuwe vriendinnetje Kate (Jane Levy, Evil Dead remake) mee, want dat is appropriate als één van je vrienden net een zelfmoordpoging heeft gedaan.

Schrijver/regisseur Jesse Zwick levert met About Alex zijn debuutfilm af. Hij heeft nog veel te leren, want het enige wat dit niemendalletje overeind houdt is de frisse cast, al hebben acteurs als Jason Ritter en Max Minghella meer in huis dan ze hier kunnen laten zien. Zwick lijkt niet goed te weten welke richting hij op wil gaan met de film. De personages zijn niet voldoende uitgewerkt en om eerlijk te zijn kon ik bijna alle personages, op Siri en Alex na, niet uitstaan. Max Greenfield is een goede acteur, maar zijn personage is zo onuitstaanbaar! Daar wil je toch geen vrienden mee zijn?

Conclusie
Als je de cast kan waarderen is About Alex het bekijken waard. Verder is het geen aanrader.

rating-2halfstars

Review: You’re Not You (2014)

poster-yourenotyouKlassiek pianiste Kate (Hilary Swank, Million Dollar Baby) blijkt aan ALS te lijden. Ze verliest geleidelijk de controle over haar lichaam en ze wordt afhankelijk van de ondersteuning van anderen, waaronder van haar man Evan (Josh Duhamel, Transformers), bij de normale dagelijkse dingen als douchen. Wanneer Kate de doelloze en vrijgevochten Bec (Emmy Rossum, Shameless) inhuurt om voor haar te zorgen, groeien de twee zeer verschillende vrouwen naar elkaar toe.

Beoordeling
You’re Not You is gebaseerd op het gelijknamige boek van Michelle Wildgen. Het verhaal is aardig voorspelbaar en doet denken aan de Franse film Intouchables, al is dat laatste niet eens zo erg. De film zit gewoon vol clichés. Natuurlijk gaat Evan vreemd, weet de moeder van Kate alles beter terwijl ze haar dochter nooit opzoekt en wordt Bec een beter persoon door haar tijd met Kate. Gelukkig maakt het uitstekende acteerwerk van Hilary Swank en Emmy Rossum een hoop goed en wist de film mij toch te raken. Bijrollen van Josh Duhamel, Jason Ritter, Marcia Gay Harden en Loretta Devine zijn prima. Julian McMahon en Ali Larter hebben maar heel kleine rollen en weinig om mee te werken, waardoor ik vermoed dat een deel van hun screentime uit de film is geknipt. Sowieso stoorde ik mij aan de editing van deze film. De overgangen naar de volgende scène verliepen niet vloeiend of natuurlijk en de film opent met een onnodige en onnodig lange seksscène. Dit was niet nodig om te tonen dat Kate nog in de bloei van haar leven was.

Conclusie
Hilary Swank en Emmy Rossum tillen met hun uitstekende acteerprestaties deze zeer middelmatige film naar een hoger niveau.

rating-3halfstars