Review: The Mummy (2017)

Nick Morton (Tom Cruise) ontdekt de graftombe van de Egyptische prinses Ahmanet (Sofia Boutella) en wordt door haar vervloekt terwijl Ahmanet dood en verderf zaait.

Beoordeling
Achttien jaar geleden zag ik met tegenzin The Mummy (1999) in de bioscoop, maar werd ik blij verrast door deze avonturenfilm met Brendan Fraser in de hoofdrol. Hetzelfde kan ik niet zeggen van deze nieuwe Mummy film. Als dit de aftrap is voor de Dark Universe dan houd ik mijn hart vast voor alle ellende die ons nog te wachten staat, want met The Mummy slaat Universal de plank volledig mis. Laten we beginnen met Tom Cruise. Ik heb helemaal niets tegen Cruise en vind hem prima te verteren in de Mission: Impossible franchise en films als Edge of Tomorrow en Magnolia. Maar hier in The Mummy is Cruise als onhandige antiheld niet goed op zijn plaats. Ik vraag me serieus af waarom hij deze rol heeft aangenomen. Het enige wat ik kan bedenken is dat hij het waardeloze script van tevoren niet heeft gelezen of dat Universal hem heeft gechanteerd.

Universal had beter aan een op zichzelf staand Mummy verhaal kunnen werken in plaats van Dr. Jekyll, gespeeld door Russell Crowe, erin te verweven. Ik weet dat ze heel graag een Dark Universe willen creëren (stop trying to make the Dark Universe happen!), maar of dit nou de beste manier is? Ik denk dat ze Crowe beter een cameo op het eind hadden kunnen geven als opzetje naar de volgende Dark Universe film in plaats van hem zo’n centrale rol te geven. Overigens vind ik Crowe hier ook niet echt goed op zijn plek.

Sofia Boutella, vorig jaar ook onherkenbaar als Jaylah in Star Trek Beyond, is een goede keuze voor prinses Ahmanet. Zij heeft een behoorlijke screen presence en het is jammer dat ze niet een grotere rol had in de film, in haar prinsessenvorm dan niet als mummy. Jake Johnson is wat mij betreft altijd welkom en de film kon zijn comic relief zeker gebruiken. Maar had Universal niet een paar honderd dollar over om hem als geest er wat overtuigender uit te laten zien? Het lijkt net of ze alleen maar op greyscale hadden geklikt.

Conclusie
The Mummy is een teleurstellende aftrap voor de Dark Universe. Je kan beter The Mummy met Brendan Fraser nog een keer kijken.

Review: Safety Not Guaranteed (2012)

poster-safetynotguaranteed“Gezocht: iemand om mee terug in de tijd te gaan. Dit is geen grapje. Breng je eigen wapens. Veiligheid wordt niet gegarandeerd.” Deze advertentie wekt de interesse van journalist Jeff (Jake Johnson). Samen met stagiaire Darius (Aubrey Plaza) gaat hij op zoek naar de schrijver van deze vreemde advertentie. Kan deze Kenneth (Mark Duplass) echt tijdreizen of is er iets anders aan de hand?

Beoordeling
Regisseur Colin Trevorrow en schrijver voor Derek Connolly waren vorig jaar verantwoordelijk voor de monster hit Jurassic World. Een paar jaar geleden brachten ze ons nog de kleinschalige komedie Safety Not Guaranteed. De bovengenoemde advertentie is een leuk uitgangspunt voor een film. Gedurende de film blijf je je net als de hoofdpersonen afvragen wat er aan de hand is. Kenneth zelf is erg overtuigd van zijn kunnen, maar oogt paranoïde. Hij laat Darius toe in zijn wereld, maar ook zij weet niet hoe het zit tot het einde van de film. Aubrey Plaza vind ik voor het eerst niet verschrikkelijk irritant. Ze zet een sympathieke rol neer. Naar mijn gevoel komt Mark Duplass het beste tot zijn recht wanneer hij een vreemde rol speelt dus hij is hier in zijn element, al deed hij het beter in Creep.

Hoewel Safety Not Guaranteed voornamelijk om Kenneth en zijn potentiële tijdreis draait, gaat Jeff op een andere manier terug de tijd in. Hij zoekt een vriendin uit zijn middelbare schooltijd op. Dit is niet bepaald een boeiend subplot al kan ik New Girl-acteur Jake Johnson wel waarderen.

De film laat me een beetje met een ontevreden gevoel achter. Ik denk dat ze meer met het gegeven hadden kunnen doen. Zeker die Jeff subplot voelt onnodig en we dwalen tijdens deze scènes teveel af van het tijdreizen. Echt grappig vind ik de film niet. Het heeft zijn quirky momenten, maar het voelde ook of de film te hard probeerde om quirky te zijn.

Conclusie
Safety Not Guaranteed heeft een aardig verhaal en een prima cast, maar is verder niet heel bijzonder.

rating-3stars


Safety Not Guaranteed is te bekijken via MyPrime.

Review: Jurassic World (2015)

poster-jurassicworldZo’n 20 jaar na de gebeurtenissen op Isla Nublar staat er een vernieuwd en succesvol dinosaurus pretpark op het eiland genaamd Jurassic World. Om bezoekers naar het park te blijven trekken worden er experimenten gedaan om nieuwe dinosaurussen te creëren. Wanneer de Indominus rex – de nieuwste trekpleister van het park – ontsnapt, blijkt deze nieuwe creatie een levensgevaarlijke dreiging voor alle mensen en dino’s op het eiland.

Beoordeling
Jurassic World is de film waar ik dit jaar het meest naar uit keek. Ondanks dat gegeven had ik geen hoge verwachtingen van de film, waardoor ik niet teleurgesteld was maar juist blij verrast. Natuurlijk waren er ook aspecten die ik minder goed vond, maar in zijn geheel heb ik zeer genoten van World. Wanneer we World vergelijken met Jurassic Park dan voelt Park als film een stuk intiemer. World – de titel zegt het al – is veel grootser qua opzet. Het park is al open en krioelt van bezoekers. Dino’s worden niet meer gezien als iets bijzonders en er wordt zelfs over gesproken om dino’s te gebruiken in het leger. Dit laatste vind ik overigens een minder geslaagd subplot die ik ook niet in de film vind passen, maar ze moesten ergens een bad guy vandaan halen denk ik dan.

Het park zelf ziet er fantastisch uit net als de verschillende dinosaurussen. In Guardians of the Galaxy-ster Chris Pratt heeft Jurassic World een goede leading man gevonden. Hij heeft veel charisma en komt geloofwaardig over als velociraptor trainer. Bryce Dallas Howard (The Village) vind ik een goede actrice. Helaas kan zij weinig van haar talent laten zien in haar afstandelijke rol als park manager met stom mantelpakje en pumps. Nick Robinson (Melissa & Joey) en Ty Simpkins (Insidious) spelen de neefjes van Howard die in gevaar komen. De twee jonge acteurs spelen redelijk, al vond ik met name Robinsons personage heel irritant. Hij speelt een tiener die meer geïnteresseerd is in meisjes dan dino’s. Ik kan me voorstellen dat dino’s niet heel cool zijn op die leeftijd, maar je moet wel een heel verwend kind zijn wil je niet een beetje enthousiast worden van het schitterende park! Judy Greer (The Descendants), Omar Sy (Intouchables) en Jake Johnson (New Girl) spelen prima bijrolletjes. Vincent D’Onofrio (The Cell) zet een standaard bad guy neer terwijl hij als acteur ook meer in huis heeft.

Conclusie
Jurassic World is geen perfecte film, maar ik heb me lang niet zo vermaakt met een blockbuster als met deze film.

rating-4halfstars