Never Sleep Again: The Elm Street Legacy (2010) review

Elke Nightmare on Elm Street fan mag Never Sleep Again: The Elm Street Legacy niet missen. Tijdens deze 4 uur durende documentaire komen niet alleen de 7 Elm Street films ter sprake, maar ook Freddy vs Jason en de tv-serie Freddy’s Nightmares.

The House that Freddy Built
Deze uitgebreide docu neemt de productie van elke Elm Street film met je door. Hierbij komen niet alleen regisseur Wes Craven en Freddy himself Robert Englund aan het woord, maar ook andere castleden, regisseurs, producers en special effects medewerkers. Robert Shaye, hoofd van New Line Cinema, vertelt wat het succes van A Nightmare on Elm Street voor zijn bedrijf heeft betekend, maar ook de fouten die ze hebben gemaakt tijdens het maken van de sequels worden benoemd.

Het is mooi om te zien hoe enthousiast (bijna) iedereen is over zijn deelname aan de franchise. Danny Hassel (Dan uit The Dream Master) vertelt hoe blij hij was dat hij mocht terugkeren voor The Dream Child, terwijl Ken Sagoes (Kincaid) het jammer vond dat hij na Dream Warriors maar zo kort te zien was in The Dream Master. Brendan Fletcher (Mark) was erg enthousiast dat zijn personage werd vermoord door Freddy in Freddy vs Jason. Het is jammer dat de meest bekende namen en gezichten van de franchise om wat voor reden dan ook niet te zien zijn in deze docu. Denk aan Johnny Depp, die zijn filmdebuut maakte met de eerste Elm Street. Of Patricia Arquette en Laurence Fishburne die allebei in Dream Warriors te zien waren. Zelfs Breckin Meyer, die we nog kennen van Clueless en Road Trip, verschijnt niet om iets te vertellen over zijn rol in Freddy’s Dead: The Final Nightmare. Ook een aantal minder bekende namen zijn niet te zien, zoals Bradley Gregg die als Philip van Dream Warriors één van de beste death scenes uit de franchise kreeg.

Renny Harlin is de aanhouder die wint
Per film wordt met je doorgenomen hoe het verhaal tot stand is gekomen. Geld was natuurlijk een grote motivator om meer films te maken, maar daardoor werden niet altijd de beste beslissingen gemaakt. Soms pakte de stress om zo snel mogelijk weer een Elm Street film af te leveren goed uit. Renny Harlin was behoorlijk platzak (en volgens de docu stonk hij behoorlijk) toen hij bij de New Line studios rond hing op zoek naar werk. Aanhouder wint moet Harlin gedacht hebben en met succes, want hij mocht The Dream Master regisseren. Het succes van deze film opende allerlei deuren voor hem en Harlin mocht vervolgens Die Hard 2 en Cliffhanger maken. Freddy kan er overigens niks aan doen dat Harlin tegenwoordig niet zoveel succes meer heeft. 😉

Ook krijg je te zien hoe verschillende death scènes zijn geschoten. Voor de dood van Tina uit de eerste Nightmare werd gebruik gemaakt van een roterende kamer, waardoor Wes Craven zich zelfs duizelig door voelde. Ook laten ze zien dat er door de MPAA behoorlijk werd geknipt in sommige scènes, waardoor ze uiteindelijk minder impact hebben gehad dan origineel de bedoeling was.

Conclusie
Never Sleep Again is een geslaagde documentaire over de Elm Street films. De echte Elm Street fan zal zich hier prima mee vermaken.




Deze documentaire is te vinden op YouTube.

Review: The Butterfly Room (2012)

poster-thebutterflyroomAnn (Barbara Steele) is een eenzame oudere dame die vlinders verzamelt in haar ‘butterfly room’. Ze raakt bevriend met haar buurmeisje Julie (Ellery Sprayberry) die achter het duistere geheim van de vlinderkamer komt.

Beoordeling
Ik weet niet hoe The Butterfly Room onder mijn radar is gevlogen. Met namen als Barbara Steele (Black Sunday), P.J. Soles (Halloween), Adrienne King (Friday the 13th) en Heather Langenkamp (A Nightmare on Elm Street) is de film een must see voor horror fans.

The Butterfly Room is gebaseerd op het boek ‘Alice dalle 4 alle 5’ van Jonathan Zarantonello die zelf ook verantwoordelijk was voor de verfilming. Het verhaal zelf vond ik erg intrigerend, maar helaas niet optimaal uitgewerkt en in beeld gebracht. Eigenlijk is de vlinderkamer zelf maar een bijzaak, want de film draait om verstoorde moeder-dochterrelaties. Meer kan ik over de inhoud eigenlijk niet zeggen zonder teveel te verklappen.

Barbara Steele zet een vrij campy performance neer wat op zich het entertainment gehalte ten goede komt. Laat ik duidelijk zijn dat campy niet per se slecht betekent, want er wordt wel echt heel slecht geacteerd in deze film en niet door Steele. Nee, Heather Langenkamp en Erica Leerhsen (The Texas Chainsaw Massacre remake) spelen echt verschrikkelijk slecht. Pijnlijk om naar te kijken slecht. Ray Wise (Twin Peaks) heb ik elders ook beter zien spelen, maar hij is zeker niet slecht vergeleken met Langenkamp en Leerhsen.

Conclusie
The Butterfly Room heeft een intrigerend verhaal en vindt in Barbara Steele een net zo intrigerende hoofdrolspeelster. Helaas is het verhaal niet goed uitgewerkt en wordt er wel heel slecht geacteerd.

rating-3stars


The Butterfly Room staat op MyPrime van Ziggo.

Retro review: A Nightmare on Elm Street (1984)

poster-anoesHet is inmiddels 30 jaar geleden sinds A Nightmare on Elm Street werd uitgebracht in Amerika en regisseur Wes Craven één van de grootste horror iconen ter wereld introduceerde: Freddy Krueger. Inmiddels zijn we 6 sequels, een Freddy vs Jason film en een remake verder, maar de originele Nightmare blijft een klassieker.

Het was alweer zeker 10 jaar geleden sinds ik A Nightmare on Elm Street heb gezien. Deel 3, Dream Warriors, is mijn favoriet en die heb ik dan ook het vaakst gezien. Met Halloween heb ik de originele Nightmare weer eens gekeken. Voor wie het verhaal niet kent:

Nancy (Heather Langenkamp) en haar vrienden worden in hun dromen gestalkt door Freddy Krueger (Robert Englund), een kindermoordernaar. Ze komt er al snel achter dat wanneer je in je droom gedood wordt door Freddy, je ook in het echte leven sterft.

A Nightmare on Elm Street blijft na zoveel jaar een enge en uitstekende horrorfilm. Het (toentertijd) originele concept is wat de film onderscheidt van andere slashers uit die tijd, zoals Halloween en Friday the 13th en hun sequels.

Het acteerwerk is helaas niet zo best. Hoofdrolspeelster Heather Langenkamp doet haar best, maar alles wat ze zegt klinkt onnatuurlijk. Johnny Depp maakt hier zijn filmdebuut en hij komt veel natuurlijker over dan Langenkamp. Ik denk dat niemand had verwacht dat hij ooit zo’n grote ster zou worden als hij nu is, maar zijn potentie om een ster te worden was toen al groot. John Saxon en Ronee Blakley, als Nancy’s ouders, acteren houterig. Robert Englund krijgt hier nog niet de kans om te laten zien wat hij als Freddy allemaal in huis heeft, maar eng is hij wel.

anoes-001De Elm Street films zijn in de loop der jaren steeds minder eng geworden. Freddy was in het origineel heel menacing, maar later lachten we om zijn oneliners. Met de originele Nightmare laat Craven zien dat hij zijn werk en horror serieus neemt. Het geweld is hier niet om om te lachen, maar het is angstaanjagend, zeker voor die tijd. Het is dan ook geen wonder dat na 30 jaar, A Nightmare on Elm Street nog steeds een klassieker is.

rating-4stars