Review: Truth or Dare (2018)

Wereldverbeteraar Olivia (Lucy Hale van Pretty Little Liars) ontmoet op vakantie de charmante Carter (Landon Liboiron). Hij overtuigt haar en haar vrienden om truth or dare te spelen, maar ze komen er te laat achter dat zijn versie dodelijke gevolgen heeft.

Beoordeling
Hoewel ik ruim buiten de doelgroep van tienerhorror Truth or Dare val, heb ik stiekem een zwak voor glossy horrorfilms vol met bekende gezichten uit verschillende (tiener)series. Voor mij was de film dan ook een must see en waarschijnlijk heb ik er ook wel meer van genoten dan de meeste mensen. Het concept – een dodelijk spelletje truth or dare – is simpel, maar heeft veel potentieel. Het is jammer dat de film zichzelf iets te serieus neemt, want juist met dit concept zou Truth or Dare balls to the wall moeten gaan à la de Final Destination sequels. Eigenlijk gebeurt dit alleen tijdens de eerste dood, die al in de trailer is gespoiled, al is er een scène op het dak die ook vrij effectief is.

Misschien wel het grootste probleem van deze Blumhouse productie is dat de personages bijna allemaal heel erg onsympathiek zijn. Olivia is verschrikkelijk en wordt gaandeweg alleen maar erger, dit in tegenstelling tot de heldin uit een andere recente Blumhouse productie, namelijk de bitchy Tree (Jessica Rothe) van het veel betere Happy Death Day die juist sympathieker wordt. Het is moeilijk om met de personages mee te leven als je ze liever dood wilt zien. De enige van het stel die echt likeable is is de token gay guy Brad, gespeeld door Hayden Szeto van The Edge of Seventeen (aanrader!). Verder is Tyler Posey (Teen Wolf) als Lucas vrij neutraal, maar de rest van de personages gespeeld door Violett Beane (The Flash), Sophia Ali (Grey’s Anatomy), Nolan Gerard Funk (Awkward) en Liboiron (Hemlock Grove) zijn zwaar irritant.

Conclusie
Echt eng wordt Truth or Dare nooit, maar als je van tienerhorror met bekende gezichten houdt dan is het de moeite waard.

Review: The Edge of Seventeen (2016)

Outsider Nadine (Hailee Steinfeld) heeft het zwaar wanneer haar beste en enige vriendin Krista (Haley Lu Richardson) gaat daten met haar populaire oudere broer Darian (Blake Jenner).

Beoordeling
Tot nu toe vind ik 2017 niet zo’n sterk filmjaar, maar met The Edge of Seventeen begint mijn top 5 van het jaar er een stuk beter uit te zien. Het is een fijne coming of age movie: grappig, ontroerend en eentje met hart.

Hailee Steinfeld is fantastisch als de awkward Nadine. Als kind had Nadine het al niet makkelijk totdat Krista in haar leven verscheen. Wanneer ze in haar belevenis Krista dreigt te verliezen aan haar broer, gaat het helemaal bergafwaarts met de eenzame tiener. Op papier is Nadine niet heel sympathiek, maar Steinfeld maakt haar zo likeable dat je je met haar kan identificeren. Ze laat zien dat haar Oscar genomineerde performance in True Grit geen toevalstreffer was en dat ze met het juiste materiaal een sterke actrice is. The Edge of Seventeen zit gelukkig vol met het juiste materiaal en vooral Steinfelds scènes met Woody Harrelson als haar laconieke docent zijn een feest om naar te kijken.

Naast Steinfeld hebben nog twee jonge talenten prominente rollen in de film: Haley Lu Richardson en Blake Jenner. In mijn Split recensie schreef ik al dat Richardson er één is om in de gaten te houden. Ook met haar rol als de nuchtere Krista in The Edge of Seventeen laat ze een positieve indruk achter. Blake Jenner speelde vorig jaar een charmante hoofdrol in de Richard Linklater film Everybody Wants Some!!. Met zijn all American good looks is hij de perfecte keuze om de populaire broer van Nadine neer te zetten. Hayden Szeto speelt een aardige bijrol als love interest van Nadine. Ik heb het niet vaak over diversiteit in mijn recensies, maar het was leuk om eens een Aziatische acteur als love interest te zien.

Conclusie
The Edge of Seventeen is een sterke coming of age movie met een uitstekende Hailee Steinfeld.