Review: Blair Witch (2016)

poster-blairwitchTwintig jaar na de verdwijning van zijn zus Heather in de Black Hills Forest, gaat James (James Allen McCune) met zijn vrienden naar haar op zoek.

Beoordeling
In juli jl. kwamen we erachter dat de nieuwe horrorfilm van Adam Wingard, genaamd The Woods, niet zomaar een horrorfilm is, maar een directe sequel op The Blair Witch Project. De titel werd veranderd van The Woods naar Blair Witch en speelt zich af zo’n 20 jaar na de gebeurtenissen uit Project. Waarom James na 20 jaar besluit om zijn zus te gaan zoeken of waarom hij überhaupt denkt dat zij nog in leven is? Geen idee. Okay, ja, omdat hij op een gevonden video zijn zus denkt te zien. Niet echt een goede aanleiding, maar goed, er moet toch een reden zijn waarom James en zijn vrienden het bos in gaan. Wat volgt is een film die voor een groot deel de structuur volgt van The Blair Witch Project, maar met beter geschoten beelden dankzij het grotere budget en de regie van Wingard.

Een found footage film is in goede handen bij Adam Wingard aangezien de beste man al aardig wat ervaring heeft opgedaan met zijn shaky cam. De film ziet er prima uit en wat mij betreft lukte het hem ook aardig om die BWP sfeer neer te zetten. Om eerlijk te zijn hoop ik wel dat hij die camera de volgende keer weer thuis laat, want hij had me juist zo positief verrast met The Guest vorig jaar.

Terwijl Project koos voor onbekende acteurs zien we in Blair Witch wel een paar bekende gezichten voorbij komen. Hoofdrolspeler James Allen McCune speelde in The Walking Dead, Valorie Curry was te zien in The Following en Brandon Scott kennen we nog van Grey’s Anatomy. Het is jammer dat ze niet opnieuw hebben gekozen voor onbekende acteurs, want die bekende gezichten zorgen er wel voor dat de film minder realistisch aanvoelt. Het acteerwerk daarentegen is wel beter.

Conclusie
Blair Witch is een aardig vervolg op The Blair Witch Project. Het is zeker geen vernieuwende film, maar regisseur Adam Wingard weet wel een eigen draai aan het verhaal te geven.

rating-3stars

Review: V/H/S (2012)

Ik had veel goede dingen gehoord over V/H/S, een low budget found footage anthology horror film. Of in andere woorden, een horror film die bestaat uit verschillende korte verhalen (een soort goedkopere en onsamenhangende Trick ‘r Treat) die allemaal gepresenteerd zijn als found footage film à la The Blair With Project. De korte films zijn gemaakt door allemaal verschillende en vrij onbekende filmmakers, met Ti West (Cabin Fever 2, The Innkeepers) als bekendste naam.

De rode draad van V/H/S moet het verhaal zijn van een groepje vrienden eikels die de opdracht krijgen om een videoband te stelen uit een huis. Daar aangekomen weten ze niet welke videoband het is. Wanneer één van de mannen een band in de videorecorder stopt, ziet het publiek het filmpje dat op de band staat. Het zijn er vijf:

Amateur Night
Over een groepje vrienden eikels die stiekem een vrouw willen filmen terwijl ze seks met haar hebben. Alleen loopt hun plan niet zoals ze gehoopt hadden.

Second Honeymoon
Sam en Stephanie zijn een getrouwd stel die op hun tweede huwelijksreis zijn. ’s Nachts worden ze op hun hotelkamer lastig gevallen door iemand.

Tuesday the 17th
Wendy neemt haar vrienden mee het bos in waar eerder moorden zijn gepleegd.

The Sick Thing That Happened To Emily When She Was Younger
Emily is aan het videochatten met haar vriendje. Ze denkt dat het spookt in haar woning. Daarnaast heeft ze een vreemde plek op haar arm…

10/31/98
Een groepje eikels vrienden is onderweg naar een Halloween feestje. Hebben ze de juiste locatie gevonden of is iets heel anders aan de hand?

Beoordeling
In zijn geheel liet V/H/S me achter met een gevoel van, okay, dat heb ik ook weer gezien. Het concept is aardig bedacht, maar de kwaliteit van de film is niet zo best. En dan bedoel ik niet het camerawerk. Het lijkt er bijna op dat alle filmmakers moesten werken met het thema “mannen zijn eikels en b*tches be crazy”. Met steeds een ander sausje eroverheen. Ik was zelfs verbaasd dat de jongens uit 10/31/98 decent waren! Dat was een fijne afwisseling.

Second Honeymoon en The Sick Thing That Happened To Emily zijn mijn twee favoriete verhalen. Second Honeymoon is het enige verhaal zonder bovennatuurlijke elementen en dat maakt het voor mij enger. Het verhaal van Emily was interessant. Alleen jammer dat er weinig uitleg wordt gegeven over wat er precies aan de hand is. Maar goed, hier lopen de meeste verhalen van V/H/S helaas tegenaan.

Conclusie
In het kort: V/H/S heeft een aardig concept. De verhalen zijn van wisselende kwaliteit die je met vraagtekens achterlaten. De film is niet altijd even vermakelijk of boeiend.