Review: La La Land (2016)

Wannabe actrice Mia (Emma Stone) en jazzmuzikant Sebastian (Ryan Gosling) worden verliefd, maar kunnen ze liefde combineren met het nastreven van hun dromen?

Beoordeling
Laat ik vooropstellen dat ik misschien niet de juiste mindset heb om La La Land te waarderen. Want als iemand wiens hart uit de borstkas is gerukt door een enorme jazzliefhebber, raakt La La Land een emotionele snaar, maar niet de goede.

Damien Chazelle leverde eerder de uitstekende muziekfilm Whiplash af. Met La La Land gaat hij nog een stapje verder. De film lijkt een love letter te zijn aan de musicals van vroeger. Visueel is de film prachtig, maar persoonlijk vind ik La La Land enige diepgang ontbreken die in Whiplash wel terug te vinden was. Ryan Gosling en Emma Stone doen hun best om dit verhullen met hun charisma. Het is zeker geen straf om de twee weer aan het werk te zien na hun eerdere samenwerking in Crazy, Stupid, Love en Gangster Squad, want chemistry hebben ze zeker. Hun zang vond ik aan de magere kant, met name Stone die alleen tijdens haar laatste auditie nummer indruk wist te maken.

De bijrollen van bekende gezichten vond ik iets te random gecast. J.K. Simmons snap ik door zijn eerdere samenwerking met Chazelle, maar wat heeft de talentvolle Finn Wittrock hier te zoeken? Hopelijk leidt dit tot een mooie rol in de volgende film van Chazelle.

Conclusie
La La Land is een vermakelijke en visueel prachtige love letter aan de musicals van vroeger, maar mist diepgang.

Sublime: Finn Wittrock in American Horror Story: Freak Show

ahs-finnwittrock001In Sublime zetten we een uitzonderlijke performance van een acteur of actrice in de spotlight. Deze performance kan van een film of serie zijn, maar hoeft geen recente performance te zijn. Vandaag zetten we American Horror Story: Freak Show-acteur Finn Wittrock in de spotlight.

Het vierde seizoen van American Horror Story zit net als de vorige seizoenen vol uitstekende acteurs. Dit seizoen is het serie nieuwkomer Finn Wittrock die wat mij betreft de beste performance neerzet en gezien de cast bestaat uit o.a. Jessica Lange, Sarah Paulson, Kathy Bates, Frances Conroy en Angela Bassett is dat een groot compliment. Wittrock speelt de gestoorde Dandy Mott die ontzettend verwend wordt door zijn rijke moeder Gloria (Conroy). Wanneer hij zijn zin niet krijgt dan volgt er al snel een woedeaanval die dodelijke gevolgen kan hebben. Dandy mag in tegenstelling tot de freaks van de freak show een knap uiterlijk hebben, maar van binnen is hij een monster.

Wittrock laat met zijn rol in Freak Show zijn veelzijdigheid zien. Het ene moment is hij een een charmante jongeman en het andere moment staat hij te stampvoeten als een verwend klein kind. En soms is hij angstaanjagend. Wittrock speelt het allemaal met overtuiging. Ondanks dat zijn personage is een sociopaat is, zorgt hij toch voor luchtigheid in de serie en dat kan Freak Show goed gebruiken. Zijn sterke rol leverde hem een Emmy-nominatie op.

Finn Wittrock is een acteur van wie we meer gaan horen. Hij is volgend jaar te zien in The Big Short met Christian Bale en Brad Pitt. Ook duikt hij op in het nieuwe seizoen van American Horror Story genaamd Hotel met Sarah Paulson, Lady Gaga, Matt Bomer en Kathy Bates.

Emmy nominaties 2015: mijn eerste indruk

De Emmy nominaties van 2015 zijn vandaag bekend gemaakt. De Academy lijkt te bestaan uit gewoontedieren, want vaak kunnen dezelfde acteurs en series rekenen op nominatie. Het helpt vaak ook als je al een acteur bent met een behoorlijke staat van dienst à la Kathy Bates. Gelukkig kunnen we ook rekenen op een aantal verrassingen. Hier mijn eerste indrukken van de nominaties:

ahs-finnwittrock001Blij met:
• De nominatie voor Orphan Black-ster Tatiana Maslany, één van de hardst werkende actrices uit de business!
• Nominaties voor halfbroers Liev Schreiber (Ray Donovan) en Pablo Schreiber (Orange is the New Black).
• Nominaties voor Kyle Chandler (Bloodline) en Bob Odenkirk (Better Caul Saul). Ik heb hun series niet gezien, maar ik kan beide acteurs waarderen. En hun nominaties zijn niet zo voorspelbaar als de nominaties voor Jon Hamm en Kevin Spacey.
• De nominatie voor Anthony Anderson (Black-ish), net als Chandler en Odenkirk geen standaard keus in zijn categorie.
• De nominatie voor Finn Wittrock, zo geweldig in American Horror Story: Freakshow.
• De dubbele nominaties voor Allison Janney (Mom en Masters of Sex) en Gaby Hoffmann (Transparent en Girls).
• De nominatie voor Game of Thrones-actrice Lena Headey, een mooie beloning voor het sterke spel dat zij heeft afgeleverd afgelopen seizoen.
• De nominatie voor Sarah Paulson (American Horror Story). Fantastisch in elk seizoen van AHS.

emiliaclarke002Sceptisch over:
• De nominatie voor Grace of Monaco voor Outstanding TV Movie. De film was slecht ontvangen op het film festival van Cannes in 2014 en was vervolgens geen bioscoop release meer waard. De film werd uitgezonden op de zender Lifetime en kreeg opnieuw overwegend slechte kritieken.
• De nominatie voor Game of Thrones-actrice Emilia Clarke die niet slecht speelt, maar nooit indrukwekkend is, zoals Lena Headey.

Niet blij met:
• Nominaties voor acteurs die een abonnement lijken te hebben als Jon Hamm, Matt LeBlanc, Edie Falco en Mayim Bialik.
• De nominatie voor Julia Louis-Dreyfus (Veep), een actrice die ik in geen enkele serie grappig heb gevonden.

Wat zijn jouw eerste indrukken van de Emmy nominaties?

Review: Unbroken (2014)

poster-unbrokenUnbroken vertelt het ongelooflijke verhaal van Louis Zamperini (Jack O’Connell, Eden Lake), de man die in 1936 deelnam aan de Olympische Spelen en die vocht in de Tweede Wereldoorlog. Na een vliegtuig crash overleefde hij 47 dagen op zee om vervolgens gevangen genomen te worden door de Japanse marine.

Beoordeling
Laat ik beginnen met zeggen dat ik ontzettend veel respect heb voor dhr. Zamperini en zijn enorme wilskracht. Het is bijna ongelooflijk wat hij allemaal heeft meegemaakt in zijn leven. Jack O’Connell heeft het vast niet makkelijk gehad tijdens de opnames van de film, maar hij zet een fantastische performance neer waarbij het ook echt lijkt alsof hij alles geeft wat er in hem zit. Wat ik ook mooi vind is dat ze een kindacteur, C.J. Valleroy, hebben gevonden die daadwerkelijk lijkt op O’Connell om de jonge versie van Zamperini te spelen. Goede casting! Daarnaast spelen Domhnall Gleeson (About Time) en Finn Wittrock (American Horror Story: Freak Show) uitstekende bijrollen. Hetzelfde kan ik niet zeggen over Takamasa Ishihara, ook bekend als de Japanse popster Miyavi, die Mutsuhiro Watanabe speelt, de man die Zamperini gemarteld heeft in de Japanse gevangeniskampen. Ik weet natuurlijk niet hoe Watanabe in het echt was. Misschien zet Miyavi deze verschrikkelijke man perfect neer. Maar als filmkijker vond ik de toon van zijn performance niet bij de rest van de film passen. Elke keer als ik hem zag, leek het net of ik naar een andere film aan het kijken was. Het was bijna lachwekkend slecht; alsof hij een Bond villain in de jaren ’80 moest spelen. En dat kan niet de bedoeling zijn geweest.

Unbroken vind ik zo’n type film die je eigenlijk goed moet vinden gezien het waargebeurde verhaal en alle lof die de film heeft gekregen. Maar eigenlijk vond ik het niet zo’n goede film. Ondanks het bijzondere verhaal vond ik de film zelf niet pakkend. Ik ben geen Angelina Jolie hater, maar ik denk wel dat de film in de handen van een meer ervaren regisseur een stuk beter had kunnen zijn. De film is aan de lange kant en eigenlijk vrij standaard gemaakt. Er wordt netjes binnen de lijntjes gekleurd, maar daardoor is het geen uitzonderlijke film geworden. Het verhaal van Louis Zamperini is er één om bekeken te worden net als de acteerprestaties van O’Connell, Gleeson en Wittrock en dat maakt Unbroken ook het bekijken waard. Maar ik zie de film geen hoge ogen gooien bij de Oscars.

rating-3halfstars