Review: 21 Jump Street (2012)

Ik denk dat ik net buiten de 21 Jump Street generatie val. Ik weet dat mijn zus de serie vroeger keek en dat Johnny Depp er in zat, maar zelf heb ik de serie niet gevolgd. Dankzij Jonah Hill en Michael Bacall (Scott Pilgrim vs the World) is er nu de bioscoopversie van de populaire jaren ’80 serie die eerder dit jaar een groot succes was in Amerika met een opbrengst van meer dan 100 miljoen dollar.

Het verhaal
In 21 Jump Street de film worden high school tegenpolen Jenko (Channing Tatum) en Schmidt (Hill) onwaarschijnlijke vrienden tijdens de politie academie en later ook nog partners. Door hun jeugdige verschijning worden ze terug naar high school gestuurd voor een undercover missie. Ze komen er al snel achter dat high school erg veranderd is sinds zij zelf in de schoolbanken zaten.

Beoordeling
21 Jump Street is een leuke comedy geworden. Hill en Tatum hebben sterk samenspel en lijken vooral veel lol te hebben samen. De supporting cast doet het aardig, maar niemand springt eruit. De film moet het naast Hill en Tatum vooral hebben van het script. Het concept is niet nieuw, maar Michael Bacall weet er toch een frisse film van te maken. Hij moet na zijn eerdere succes met Scott Pilgrim en nu deze film één van de hotste screenwriters in Hollywood zijn. Niet slecht voor een acteur die vooral bekend is van kleine rollen in Buffy the Vampire Slayer en Tarantino films.

Conclusie
Ondanks alle blockbusters die in de bios draaien op dit moment, is 21 Jump Street juist de film om niet te missen.

Review: Chronicle (2012)

Andrew (Dane DeHaan, In Treatment), Matt (nieuwkomer Alex Russell) en Steve (Michael B. Jordan, Friday Night Lights) ontdekken iets in het bos. Niet lang daarna ontwikkelen ze telekinetische gaven. De jongens gaan er eerst speels mee om, maar dat verandert wanneer de gaven van Andrew een stuk sterker blijken te zijn. Wanneer hij zich begint af te zetten tegen zijn vrienden, gaat het goed mis met Andrew.

Beoordeling
Wat gebeurt er als normale mensen speciale krachten krijgen? Het blijft een populair onderwerp voor filmmakers. Chronicle lijkt niet  geïnteresseerd in het verklaren van de gaven van de jongens wat misschien teleurstellend is voor kijkers. Het gaat voornamelijk om de ontwikkeling van hun krachten en hoe ze daar mee omgaan. Voor mij levert het een film op met een laag rewatchability factor. Zolang je niet weet waar de film precies naar toe gaat, dan is het nog interessant. Maar na één keer kijken weet je het wel. Dan kan je beter ergens halverwege inschakelen.

De film is geschoten als een found footage film, voornamelijk van het perspectief van Andrew. Aan de andere kant is het ook weer geen found footage film. Nergens noemen ze dat de beelden gevonden zijn. Daarnaast zien we niet alleen footage van Andrews camera, maar ook beelden van de camera van Casey en beveiligingsbeelden. Hoe en waarom dit aan elkaar geplakt is en waarom de camera nog steeds op ‘record’ staat wanneer Andrew in het ziekenhuis ligt, wordt niet verklaard. De found footage angle maakt de film wat intiemer doordat we bovenop de gebeurtenissen zitten. Toch voelt het meer als een marketing gimmick en als uitvlucht om bepaalde dingen niet in beeld te hoeven brengen.

DeHaan, Russell en Jordan spelen goede rollen met de charismatische Jordan als uitblinker.

 

Review: Contagion (2011)

Beth Emhoff (Gwyneth Paltrow) keert na een zakenreis naar Hong Kong terug naar huis. Ze denkt dat ze jetlag heeft, maar valt niet lang daarna dood neer. Net als iedereen die met haar in contact is geweest. Contagion volgt de uitbraak van het virus vervolgens vanuit verschillende oogpunten. Zo blijkt Mitch (Matt Damon), de man van Beth, immuun te zijn voor het virus, maar hij weet niet of zijn tienerdochter dat ook is. The Centers for Disease Control doet onderzoek naar het virus en stuurt dr. Mears (Kate Winslet) naar besmet Minnesota voor verder onderzoek. Dr. Orantes (Marion Cotillard) van World Health Organization wordt naar Hong Kong gestuurd om het ontstaan van het virus te onderzoeken. En Alan Krumwiede (Jude Law) is een blogger die denkt dat er sprake is van een complot en claimt dat Forsythia, een homeopathisch middel, werkzaam is tegen het virus.

Beoordeling
Ik had misschien te hoge verwachtingen van Contagion, want voor mij werkt de film gewoon niet. De verschillende verhaallijnen zijn onsamenhangend en sommige van die verhaallijnen eindigen abrupt. Daarnaast wordt er te weinig aandacht besteedt aan het menselijke aspect van zo’n uitbraak. Matt Damon moet wat dat betreft het hart van de film voorstellen als weduwnaar, maar ook hij krijgt weinig om mee te werken. Ze hadden Marion Cotillards verhaallijn waarin ze ontvoerd wordt in ruil voor medicijnen eruit kunnen laten om zo meer tijd aan de overige personages te besteden. Zo speelt de altijd goede John Hawkes een kleine rol als schoonmaker van CDC waar Laurence Fishburne werkt. Hij duikt misschien twee keer kort op waarin hij zich boos uit naar Fishburne en in zijn 3e en laatste scene is het allemaal weer goed? Dit had best verder uitgewerkt kunnen worden, aangezien Cotillard, op het ontstaan van het virus na, werkelijk niets toevoegt qua plot of emotie en haar verhaal niet wordt afgerond.

Ik vind het knap dat Soderbergh zoveel talent heeft weten te strikken, maar dat werkt gelukkig in zijn voordeel. Anders was er nog minder om van te genieten geweest.

1 3 4 5