Review: Follow Me (2020)

Cole (Keegan Allen van Pretty Little Liars) vertrekt met vrienden naar Moskou om een exclusieve escape room te bezoeken voor zijn populaire vlog. Eenmaal in Moskou komen ze in contact met foute types wat grote gevolgen heeft voor hun trip.

Beoordeling
Follow Me wordt gepromoot als ‘van de regisseur van Escape Room‘. Op zich een slimme zet, want die film was vorig jaar een onverwachte hit. Groot verschil tussen Follow Me en Escape Room is dat laatstgenoemde nog interessante en verrassende kamers had met sympathieke personages om te volgen. Cole en zijn vrienden hier in Follow Me zijn irritant en het is moeilijk om met ze mee te leven (al moet ik zeggen dat ik net The Rental heb gekeken en zij waren veel erger), waardoor de film weinig urgentie heeft. Toegegeven Pretty Little Liars-acteur Keegan Allen is perfect gecast als onze social media obsessieve influencer en hij speelt hier prima. Ik heb niet veel goeds over de film te zeggen, maar Allen en de makers zetten hier wel mooi het contrast tussen realiteit en social media neer. De rest van de cast is helaas matig.

Het volgende is alleen spoilerig als je de trailer niet gezien hebt. Het is jammer dat Follow Me een Hostel-achtige twist neemt. Ik had liever een complexe escape room gezien dan mensen die op een stoel gemarteld worden. Dat is geen horror, dat is lui. Ik ben geen fan van de benaming torture porn, maar zo voelde dit wel. Over het einde ben ik al helemaal niet te spreken (al ben ik eerlijk gezegd wel benieuwd naar de gebeurtenissen die volgen als de credits eenmaal rollen). Al met al biedt Follow Me weinig nieuws en wat ze doen, doen ze helaas niet goed. Je kan beter Escape Room nog eens kijken.

Conclusie
Follow Me weet op geen enkel vlak het succes van Escape Room te evenaren. Deze film heeft weinig te bieden.

Review: Escape Room (2019)

Zes voor elkaar onbekende mensen krijgen een uitnodiging om een exclusieve escape room te spelen. Ze moeten samenwerken om aan de dodelijke kamers te ontsnappen en ontdekken geleidelijk de reden voor hun beproeving.

Beoordeling
Goed nieuws! Deze Escape Room film is veel beter dan de gelijknamige verschrikking uit 2017 die nu op Netflix te vinden is. Het heeft gelukkig ook helemaal niets met die film te maken, de twee staan los van elkaar. Ik wil niet zeggen dat dit een perfecte film is, maar vermakelijk is het wel.

Escape Room begint met een ongelukkige openingsscène waarin iets teveel wordt verklapt. Vervolgens leren we de zes mensen kennen die we de film lang gaan volgen. De meest bekende gezichten zijn die van Deborah Ann Woll (True Blood, Daredevil) en Tyler Labine (Tucker and Dale vs Evil, en nu te zien in de serie New Amsterdam op Net5). Deze mensen zijn over het algemeen een stuk sympathieker dan de mensen die in die verschrikkelijke Escape Room film te vinden zijn en dan maakt de film ook een stuk leuker om te kijken. Ze komen in verschillende kamers terecht met interessante puzzels, waarvan de ondersteboven kamer het meest indrukwekkend is. Ik was bang dat dit het soort film zou zijn waarin iemand in een ventilatieschacht kruipt en plots door midden wordt gehakt. Gelukkig pakt deze Escape Room film het slimmer aan door echt aandacht te besteden aan het puzzelelement en focust het niet op bloedverlies om spanning te creëren.

Tot de laatste 15-20 minuten heb ik me echt prima vermaakt met Escape Room en daarom kan ik het einde van deze film gewoon niet begrijpen. Het werd echt met de minuut dommer. Zo komt onze Yorick van Wageningen in één scène voorbij om een gigantische exposition dump af te leveren. Ik ben blij om Yorick te zien, maar beste schrijvers van deze film, dit had echt anders gekund. Daarnaast lijkt er op het eind nog een extra einde aan te zijn geplakt. Het voelt als een soort post credits teaser voor een sequel. Prima, maar gooi het à la Happy Death Day 2U tussen de credits, want het voelde heel onnatuurlijk om deze scène er nog achteraan te plakken. Misschien klinkt dit vaag, maar als je de film hebt gezien, dan snap je wat ik bedoel.

Conclusie
Escape Room is een vermakelijke mysterie met een overwegend sympathieke cast. Alleen jammer van dat einde.