Review: The Autopsy of Jane Doe (2016)

Tommy (Brian Cox) en zijn zoon Austin (Emile Hirsch) werken samen als lijkschouwers. Ze moeten een autopsie verrichten op het lichaam van een onbekende vrouw die op het eerste gezicht geen verwondingen lijkt te hebben. Langzaam ontdekken ze het geheim van deze Jane Doe.

Beoordeling
Ik heb veel goede dingen gehoord over de horrorfilm The Autopsy of Jane Doe van André Øvredal, de man die ons eerder Trolljegeren bracht. Wonderbaarlijk genoeg was ik helemaal spoiler vrij gebleven, want ik had geen idee welke kant de film op zou gaan. Normaal gesproken een goed iets, maar achteraf gezien, had ik het in het geval van Jane Doe wel willen weten. Het eerste uur is sterk wanneer de mannen de autopsie verrichten en allemaal vreemde dingen treffen in het lichaam van deze mysterieuze vrouw. Wanneer er bovennatuurlijke elementen beginnen te spelen, werd de film voor mij wat minder. Zelf ben ik niet zo’n fan van bovennatuurlijke horror, maar ik moet toegeven dat de makers hier voor een origineel uitgangspunt hebben gekozen. Dat is dan weer een pluspunt. 😉

The Autopsy of Jane Doe is een heel kleinschalig filmpje. De film moet het ook hebben van het acteerwerk en gelukkig hebben ze Brian Cox en Emile Hirsch weten te strikken, want deze mannen maken een sterk vader-zoon duo en spelen goede rollen. Daarnaast is het knap dat Olwen Kelly als Jane Doe zo stil weet te liggen en met haar aanwezigheid toch indruk weet te maken.

Conclusie
The Autopsy of Jane Doe gaat voor subtiele horror en sterk acteerwerk.

Review: Lone Survivor (2013)

poster-lonesurvivorLone Survivor is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Navy Seal Team die in juni 2005 Taliban leider Ahmad Shah moet doden. Het gaat mis wanneer de vier mannen in de bergen van Afghanistan drie geitenhoeders tegenkomen en ze besluiten om hen te laten gaan.

Beoordeling
Marcus Luttrell, hier gespeeld door Mark Wahlberg, is de lone survivor van het verhaal en de film is gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Regisseur Peter Berg (Battleship) weet het verhaal mooi in beeld te brengen, want de cinematografie is echt prachtig. Wahlberg speelt een sterke hoofdrol, al vond ik Ben Foster, als Matt Axelson, de beste performance geven van de vier acteurs. Maar goed, Foster is altijd uitstekend. Emile Hirsch, als Danny Dietz, speelt ook een sterke rol, al heeft Hirsch veel meer in zijn mars dan hij hier kan laten zien. Taylor Kitsch, te zien als Michael Murphy, is vast goed bevriend met Berg, gezien hun eerdere samenwerkingen aan Battleship en Friday Night Lights. Qua acteerwerk haalt hij het niveau van Wahlberg, Hirsch en Foster niet.

Wat ik jammer vind aan de film is het gebrek aan character development.  We komen vrij weinig te weten over de mannen aan wie deze film wordt gewijd. Murphy heeft een zus die dure paarden als huwelijkscadeau wil. Dietz is getrouwd en zijn vrouw wil dat hij een kleur kiest voor iets in huis. Axelson heeft een Aziatische vrouw. Het is moeilijk om je te investeren in deze mannen en hun poging tot overleven wanneer je ze niet kent. Natuurlijk is het verschrikkelijk wat er allemaal is gebeurd, maar die emotionele impact is voor mij niet aanwezig. De enige reden waarom het overlijden van Axelson nog enigzins aangrijpend overkomt is, omdat Foster zo goed is. Hij weet het naar een hoger niveau te tillen, ondanks het gebrek aan karakterisering.

Conclusie
Lone Survivor is een prima oorlogsfilm die zijn kans heeft gemist om één van de betere te zijn.

rating-3halfstars

Review: The Darkest Hour (2011)

Amerikanen Sean (Emile Hirsch, Into the Wild) en Ben (Max Minghella, The Social Network) zijn in Moskou om een sociale media app (of iets dergelijks) te verkopen. Dit loopt helaas mis, maar het weerhoudt ze niet om het nachtleven in Moskou op te zoeken. Daar ontmoeten ze de Amerikaanse Natalie (Olivia Thirlby, No Strings Attached) en de Australische Anne (Rachael Taylor, Transformers). Niet lang daarna wordt Moskou aangevallen door onzichtbare aliens en moeten de 4 toeristen zien te overleven in een voor hun onbekende stad.

Beoordeling
Is The Darkest Hour een geval van een goed idee die slecht geëxecuteerd is? Waarom zouden Hirsch en Minghella, twee gerespecteerde jonge acteurs, anders in deze film spelen? The Darkest Hour begint aardig, maar na de komst van de aliens wordt de film slechter en slechter. Het idee van een onzichtbare vijand is goed. Het is in bijvoorbeeld slasher films ook vaak enger als je niet weet waar Jason ineens is. Maar om een film lang naar onzichtbaar gevaar te kijken? Tja, dat maakt de film niet spannend, maar juist saai.

Daarnaast is de film soms ook nog onbegrijpbaar. Goed, dat ik Russisch niet versta is logisch. Maar op een gegeven moment vertelt Sean een verhaal aan Natalie over hoe hij en Ben vrienden zijn geworden. Op het eind zegt hij dat hij er nooit overheen is gekomen. Over wat? Echt serieus waar? Heb ik iets van dit verhaal moeten begrijpen? Het lijkt net of ze er dialoog uitgeknipt hebben. En zo zijn er wel meer dingen waar ik vraagtekens bij zet.

Conclusie
The Darkest Hour is alleen het bekijken waard als je fan bent van één van de acteurs.

Nieuw in de bioscoop: The Darkest Hour

The Darkest Hour
Met: Emile Hirsch, Max Minghella, Rachael Taylor, Olivia Thirlby
Regisseur: Chris Gorak
Amerikanen Sean (Hirsch) en Ben (Minghella) zijn in Moskou wanneer de stad wordt aangevallen door ontzichtbare aliens. Samen met drie anderen proberen ze de ramp te overleven.

Emile Hirsch (Into the Wild) is één van de meest talentvolle acteurs van zijn generatie en Max Minghella (The Social Network) is een veel belovend talent. Wat doen beide heren in deze alien invasion film? Dat schept hoge verwachtingen, maar helaas hoor ik veel slechte dingen over The Darkest Hour. Wachten op de dvd release dan maar?