Review: Pitch Perfect 3 (2017)

Het werkende leven valt de Bella’s niet mee en dus besluiten ze op een USO tour te gaan om nog één keer samen te zingen.

Beoordeling
De eerste Pitch Perfect was mijn favoriete film van 2013, een frisse komedie met een leuke cast. Het tweede deel was al teleurstellend en helaas is Pitch Perfect 3 een nog grotere teleurstelling. De meiden vind ik nog steeds echt heel leuk, maar het script is echt heel slecht. Ik snap dat het moeilijk is om nog een verhaal te bedenken nu de Bella’s, behalve Emily (Hailee Steinfeld), zijn afgestudeerd. Dat ze allemaal, op de zwangere Stacie (Alexis Knapp) na alles laten vallen om last minute op de USO tour te gaan, okay, dat kan ik nog accepteren. Maar het subplot met de criminele vader (John Lithgow) van Fat Amy (Rebel Wilson)? Nee, just nee. Het past totaal niet in een Pitch Perfect film en Lithgow verdient veel beter dan dit.

Het lijkt erop dat de makers totaal uit het oog hebben verloren wat Pitch Perfect zo succesvol maakte en dat is niet alleen Beca (Anna Kendrick), Fat Amy en Aubrey (Anna Camp). Stacie kreeg in deel 2 al minder te doen en wordt gewoon opzij geschoven door haar personage zwanger te maken en de mannen (Skylar Astin, Ben Platt en Adam Devine) zijn hier helemaal niet terug te vinden. Ook de muziek keuze is teleurstellend.

Conclusie
De Bella’s zijn leuk, maar verder heeft Pitch Perfect 3 weinig te bieden.

Review: Magic Mike XXL (2015)

poster-magicmikexxlHet is inmiddels 3 jaar geleden dat Mike (Channing Tatum) zijn stripper lever gedag heeft gezegd. Hij heeft nu zijn eigen bedrijf, maar besluit na wat tegenslag om met zijn oude vrienden nog één laatste show weg te geven.

Beoordeling
In mijn originele Magic Mike recensie zei ik al dat een sequel voor mij niet hoeft. Het is een aardige film, maar één die geen goede balans vond tussen drama en de stripscènes. Na het zien van de trailer van Magic Mike XXL hoopte ik dat de film het dramatische aspect zou laten varen en zou gaan voor een film die vooral fun is. Meer vraag ik eigenlijk niet van een film over mannelijke strippers. Helaas is Magic Mike XXL niet fun, maar best een saaie zit. Er zit, in tegenstelling tot het eerste deel, geen verhaal in de film. Dit hoeft niet per se nadelig te zijn als ze het op zijn minst nog leuk opgevuld hadden met stripscènes van Mike en zijn vrienden. In plaats daarvan krijg je drama voorgeschoteld over dat de mannen onzeker zijn over hun toekomst nu hun stripping days bijna voorbij zijn, over het niet kunnen vinden van liefde en praten ze met oudere vrouwen over het seksleven van die vrouwen. De mannen hebben onderling hun issues met Mike, waaronder er in het begin veel spanning hangt tussen de vrienden. Amber Heard (Drive Angry), die de nieuwe love interest van Mike speelt, hangt er maar wat chagrijnig bij zonder echt een rol te spelen in de film. Er wordt tussendoor wel wat gestript, maar voornamelijk door andere mannen en Donald Glover (Community) hoeft niet eens uit de kleren. Hij mag gewoon een liedje zingen. Ik had nog hoop dat ze the best for last aan het bewaren waren voor hun laatste show, maar er was niet eens een groepsact, zoals in het eerste deel.

De regie van Gregory Jacobs, die als first assistant director heeft gewerkt aan meerdere Steven Soderbergh films waaronder Magic Mike, is behoorlijk amateuristisch. Sommige scènes zijn zo donker dat je bijna niets ziet. Ik wist in Heards eerste scène niet eens zeker of ik wel naar haar aan het kijken was, omdat ik haar gezicht nauwelijks kon zien.

Channing Tatum speelt prima, net als de rest van de cast met Joe Manganiello als uitblinker. Hij probeert nog het beste te maken van het slechte script. Jada Pinkett Smith heeft een leuke bijrol en ook Elizabeth Banks en Andie McDowell komen voorbij in kleine rollen.

Conclusie
Er is weinig magic of XXL aan deze film helaas. Ondanks vrij lage verwachtingen nog teleurstellend.

rating-2stars

Review: Wet Hot American Summer (2001)

poster-wethotamericansummer18 augustus, 1981. De kampleiders van Camp Firewood proberen er op de laatste dag van kamp nog het beste van te maken.

Beoordeling
Netflix komt deze zomer met Wet Hot American Summer: First Day of Camp, een 8-delige serie die zich afspeelt voor de gebeurtenissen in de cult klassieker Wet Hot American Summer. Bijna de gehele cast van deze komedie keert terug, inclusief een aantal acteurs die in de tussentijd een stuk bekender zijn geworden, zoals Elizabeth Banks, Paul Rudd, Amy Poehler en Bradley Cooper. Gelukkig heeft Netflix nu ook de film zelf toegevoegd aan hun groeiende aanbod, want ik was al een tijdje benieuwd naar deze film. Na het zien van de film betwijfel ik of ik First Day of Camp uiteindelijk zal kijken, want ik vond Wet Hot American Summer eigenlijk niet zo leuk.

Het was wel leuk om alle bekende gezichten voorbij te zien komen. Naast bovengenoemde acteurs spelen o.a. ook Janeane Garofalo, Ken Marino, Marguerite Moreau en Christopher Meloni rollen in deze komedie. Helaas vond ik de film zelf niet grappig, soms zelfs saai en slecht geacteerd. Vooral die talentenjacht tegen het einde van de film vond ik verschrikkelijk met het overdreven, neppe gelach van de cast. Summer schijnt een spoof te zijn, maar het is er één die ik niet kan waarderen. En een prequel serie is in mijn ogen al helemaal niet nodig.

rating-2stars

Review: Pitch Perfect 2 (2015)

poster-pitchperfect2De Barden Bellas zijn terug! Door een ongelukje mogen ze niet meer deelnemen aan de a capella competitie. Om weer in aanmerking te komen voor de competitie moeten de Bellas eerst deelnemen aan een competitie op internationaal niveau en ze krijgen al snel te horen dat een Amerikaans team nog nooit heeft gewonnen. Gaan de Bellas hier verandering in brengen?

Beoordeling
Pitch Perfect is mijn favoriete film van 2013 en ik keek dan ook al een tijdje uit naar deze sequel. De film haalt het niveau van het eerste deel niet, maar ik heb me wel prima vermaakt en gelachen! Pitch Perfect vind ik een meer volwaardige film dan deel 2 die meer uit een aaneenschakeling van scènes leek te bestaan dan echt een verhaal met begin en eind. Dit kan met het script te maken hebben, al schreef Kay Cannon ook het script van het eerste deel. Het kan ook te maken hebben met Elizabeth Banks die met Pitch Perfect 2 haar regiedebuut maakt. Banks, die in de film ook te zien is als commentator Gail, heeft eerder wel wat shorts gemaakt, maar mist misschien toch de ervaring om een film als deze te maken, die wat groter van schaal is dan het origineel. Ik vind het leuk om personages uit het eerste deel weer terug te zien, maar het voelde onnodig om iemand als Bumper – opnieuw gespeeld door de hilarische Adam DeVine – weer terug te laten keren. Gelukkig was de terugkeer van Aubrey (Anna Camp) natuurlijker in het verhaal verwerkt.

De film besteedt ook aardig wat aandacht aan twee nieuwe Bellas: Emily en Flo. Emily, met charme gespeeld door True Grit-actrice Hailee Steinfeld, is een prima toevoeging aan de groep en het is ook een personage die we nodig hebben voor een eventueel vervolg of spinoff aangezien de andere Bellas allemaal laatstejaars zijn. Flo, gespeeld door Chrissie Fit, vond ik een onnodige toevoeging aan de Bellas. Zij krijgt aardig wat screentime en oneliners die ik liever naar Stacie (Alexis Knapp) of Lilly (Hana Mae Lee) had zien gaan, want deze dames hebben helaas weinig te doen in Pitch Perfect 2.

Anna Kendrick, Brittany Snow en Rebel Wilson spelen opnieuw goede en grappige rollen. Ik had het gevoel dat ze Kendricks personage Beca wel wat meer likeable hadden gemaakt in dit deel. De rest van de terugkerende cast speelt ook goed, zoals Skylar Astin, Ben Platt, Anna Camp en John Michael Higgins met als uitblinker Adam DeVine, vooral in zijn scène met Wilson tijdens het etentje.

Muzikaal gezien vind ik dit deel wel een beetje teleurstellend. Ik vind dat ze in het eerste deel leukere liedjes hebben gebruikt en er leuke versies van hebben gemaakt. Ik ben niet van plan om de nummers van Das Sound Machine nog een keer terug te luisteren.

rating-3halfstars

De Bellas zijn back in Pitch Perfect 2

Pitch Perfect is mijn favoriete film van 2013 en is na repeated viewings nog steeds heel leuk! Volgend jaar zijn Beca (Anna Kendrick), Fat Amy (Rebel Wilson), Chloe (Brittany Snow), Stacie (Alexis Knapp) en alle andere meiden terug in Pitch Perfect 2 en maken we kennis met nieuwe Bella Emily (Hailee Steinfeld, True Grit).

Pitch Perfect 2 speelt zich 3 jaar na de eerste film af. Underdogs de Barden Bellas staan nu aan de top van de college a cappella groepen. Door een nog onbekende gebeurtenis mogen ze niet meer deelnemen aan de competitie voor college a cappella groepen. Om weer in aanmerking te komen voor de competitie moeten de Bellas eerst deelnemen aan een competitie op internationaal niveau en ze krijgen al snel te horen dat een Amerikaans team nog nooit heeft gewonnen. Gaan de Bellas hier verandering in brengen? Bekijk hier de trailer:

Pitch Perfect 2 is geregisseerd door actrice Elizabeth Banks die in beide delen jurylid Gail speelt. Ook Skylar Astin, Adam DeVine, John Michael Higgins, Ester Dean, Ben Platt, Hana Mae Lee en Anna Camp zijn weer van de partij. Pitch Perfect 2 draait vanaf 14 mei 2015 in de Nederlandse bioscopen.