Spider-Man: Homecoming (2017) review

Na zijn avontuur met The Avengers in Civil War, heeft Peter Parker (Tom Holland) met enige tegenzin zijn normale leven opgepakt. Hij wilt graag aan Tony Stark (Robert Downey Jr.) bewijzen dat hij klaar is om officieel een Avenger te worden.

Beoordeling
Spider-Man: Homecoming is de beste Spider-Man film tot nu toe. En dit komt van iemand die helemaal niet blij was dat we 5 jaar na Spider-Man 3 een reboot kregen in de vorm van The Amazing Spider-Man. Om vervolgens 3 jaar na The Amazing Spider-Man 2 weer een reboot te krijgen. Ik was behoorlijk sceptisch, maar Tom Holland wist me te overtuigen met zijn enthousiaste vertolking van Peter Parker in Captain America: Civil War. Ook in Homecoming stelt hij niet teleur. Het is erg fijn dat de makers ervoor hebben gekozen om niet weer een emo Peter neer te zetten. Het helpt dat we niet weer een origin story voorgeschoteld krijgen en dat we niet weer zien hoe oom Ben de pijp uit gaat.

Door deze aanpak en het verweven van Spider-Man in de Marvel Cinematic Universe voelt Homecoming heel anders aan dan zijn voorgangers en dat is alleen maar positief. De film zit vol humor en in zijn kern is het misschien meer een teen movie dan een superheldenfilm. Dat maakt het ook weer heel verfrissend. Verder zijn het ook de kleine dingetjes die de film leuk maken. De Spider-Man theme tune van de tekenfilm komt voorbij, een jonge Betty Brant zien we als klasgenoot van Peter, Captain America heeft een cameo en er wordt gehint naar het neefje van Aaron Davis (gespeeld door Donald Glover!) die mogelijk in een latere film een grote rol kan gaan spelen (sorry dat het vaag klinkt, maar ik wil een eventuele verrassing niet spoilen).

Homecoming heeft een goede cast om Tom Holland heen gebouwd. Jon Favreau is hilarisch als zijn Iron Man personage Happy Hogan. Hij is in Homecoming de contactpersoon van Peter, maar oogt als een gefrustreerde oppas. Michael Keaton zet een geslaagde en intimiderende bad guy neer. Zijn Vulture is juist het meest effectief wanneer hij niet in pak is. Disney-ster Zendaya heeft een kleine, maar memorabele rol in Homecoming. Hopelijk gaan we meer van haar zien in de sequel. Marisa Tomei zagen we al in Civil War als tante May en ook hier speelt ze een leuke rol. Het is een slimme zet van de makers om May wat jonger te maken. Robert Downey Jr. kunnen we natuurlijk niet vergeten. Hij doet zijn ding zoals altijd goed.

Conclusie
Tom Holland is een uitstekende Spider-Man en Homecoming is wat mij betreft de beste Spider-Man film tot nu toe.

Review: The Lazarus Effect (2015)

poster-thelazaruseffectEen groepje onderzoekers, onder leiding van Frank (Mark Duplass, The One I Love) en zijn verloofde Zoe (Olivia Wilde, House), hebben een manier gevonden om een dode hond weer tot leven te wekken. Wanneer één van de onderzoekers door een ongeluk om het leven komt, proberen ze haar op dezelfde manier tot leven te wekken met alle gevolgen van dien.

Beoordeling
Horror is mijn favoriete genre, waardoor ik veel negatieve punten door de vingers kan zien en er toch van kan genieten. The Lazarus Effect is een film waarbij dat helaas niet is gelukt. Zeker nu It Follows – op alle fronten een superieure horrorfilm – nog enigszins vers in mijn geheugen zit. In vergelijking is The Lazarus Effect een gemakzuchtige film. Het neemt elementen van Pet Sematary en Flatliners, maar maakt het niet eigen. Er is geen aandacht besteed aan de look van de film en de personages zijn niet uitgewerkt. De maar 83 minuten durende film vliegt voorbij zonder ook maar een keer eng te zijn. En dat is lui. Misschien heeft de studio wat dingen uit de film geknipt en is dit niet het originele product (mijn enige verklaring waarom acteurs als Evan Peters en Donald Glover in deze film zitten), maar het voelt toch als gemakzuchtig om uiteindelijk deze film aan het publiek voor te schotelen.

Mark Duplass vind ik een saaie keus voor de hoofdrol. Hij straalt niets uit. Olivia Wilde doet haar best gezien de omstandigheden. Evan Peters (American Horror Story) en Community-acteur Donald Glover hebben helaas nauwelijks iets te doen in deze film en verdienen beter, net als Sarah Bolger (The Tudors). Twin Peaks-acteur Ray Wise is altijd welkom, maar is helaas maar in één scène te zien.

Conclusie
The Lazarus Effect is een gemakzuchtige film. Bekijk de trailer en dan heb je eigenlijk al de gehele film gezien. Niet één van de betere Blumhouse producties.

rating-2stars

Review: Magic Mike XXL (2015)

poster-magicmikexxlHet is inmiddels 3 jaar geleden dat Mike (Channing Tatum) zijn stripper lever gedag heeft gezegd. Hij heeft nu zijn eigen bedrijf, maar besluit na wat tegenslag om met zijn oude vrienden nog één laatste show weg te geven.

Beoordeling
In mijn originele Magic Mike recensie zei ik al dat een sequel voor mij niet hoeft. Het is een aardige film, maar één die geen goede balans vond tussen drama en de stripscènes. Na het zien van de trailer van Magic Mike XXL hoopte ik dat de film het dramatische aspect zou laten varen en zou gaan voor een film die vooral fun is. Meer vraag ik eigenlijk niet van een film over mannelijke strippers. Helaas is Magic Mike XXL niet fun, maar best een saaie zit. Er zit, in tegenstelling tot het eerste deel, geen verhaal in de film. Dit hoeft niet per se nadelig te zijn als ze het op zijn minst nog leuk opgevuld hadden met stripscènes van Mike en zijn vrienden. In plaats daarvan krijg je drama voorgeschoteld over dat de mannen onzeker zijn over hun toekomst nu hun stripping days bijna voorbij zijn, over het niet kunnen vinden van liefde en praten ze met oudere vrouwen over het seksleven van die vrouwen. De mannen hebben onderling hun issues met Mike, waaronder er in het begin veel spanning hangt tussen de vrienden. Amber Heard (Drive Angry), die de nieuwe love interest van Mike speelt, hangt er maar wat chagrijnig bij zonder echt een rol te spelen in de film. Er wordt tussendoor wel wat gestript, maar voornamelijk door andere mannen en Donald Glover (Community) hoeft niet eens uit de kleren. Hij mag gewoon een liedje zingen. Ik had nog hoop dat ze the best for last aan het bewaren waren voor hun laatste show, maar er was niet eens een groepsact, zoals in het eerste deel.

De regie van Gregory Jacobs, die als first assistant director heeft gewerkt aan meerdere Steven Soderbergh films waaronder Magic Mike, is behoorlijk amateuristisch. Sommige scènes zijn zo donker dat je bijna niets ziet. Ik wist in Heards eerste scène niet eens zeker of ik wel naar haar aan het kijken was, omdat ik haar gezicht nauwelijks kon zien.

Channing Tatum speelt prima, net als de rest van de cast met Joe Manganiello als uitblinker. Hij probeert nog het beste te maken van het slechte script. Jada Pinkett Smith heeft een leuke bijrol en ook Elizabeth Banks en Andie McDowell komen voorbij in kleine rollen.

Conclusie
Er is weinig magic of XXL aan deze film helaas. Ondanks vrij lage verwachtingen nog teleurstellend.

rating-2stars