Review: Arrival (2016)

Wanneer 12 ruimteschepen op aarde landen, wordt de hulp van taalkundige Louise Banks (Amy Adams) gevraagd om te helpen met contact leggen met de mysterieuze bezoekers.

Beoordeling
Denis Villeneuve is één van de meest intrigerende regisseurs van dit moment. Eerder bracht hij ons Prisoners, Enemy en Sicario en nu levert hij met Arrival een intelligente film over aliens af. Waar veel alien films over een aanval gaan, gaat het hier om taal en communicatie. Een interessante invalshoek die misschien bij de gemiddelde filmkijker niet in de smaak zal vallen, zeker wanneer de verwachtingen liggen bij een doorsnee alien invasion film. Als je bekend bent met Villeneuves werk dan weet je dat hij niet geïnteresseerd is reeds bewandelde paden volgen. Wat dat betreft maakt hij een goed team met screenwriter Eric Heisserer die eerder inventief uit de hoek kwam met Final Destination 5. Beide heren verdienden voor hun werk aan Arrival terecht een Oscar-nominatie.

In Amy Adams heeft Villeneuve een sterke leading lady gevonden. Zij straalt niet alleen de intelligentie uit die nodig is voor een film als deze, maar brengt ook veel hart met zich mee. Jeremy Renner hangt er maar wat bij, zoals vaak het geval is. Forest Whitaker heeft een aardige bijrol.

Conclusie
Arrival is een intelligente scifi, eentje die technisch goed in elkaar zit, maar ook qua verhaal en acteerprestaties.

Review: Prisoners (2013)

poster-prisonersWanneer de jonge dochter van Keller Dover (Hugh Jackman) samen met een vriendinnetje verdwijnt, neemt hij het recht in eigen handen terwijl een detective (Jake Gyllenhaal) op zoek gaat naar de waarheid.

Beoordeling
Heb je soms ook wel eens het gevoel dat je naar een hele andere film hebt gekeken dan andere mensen? Ik heb goede dingen gehoord over Prisoners, de film is 81% fresh op Rotten Tomatoes en heeft een 8.1 op IMDB. Na het zien van de film snap ik niet waarom mensen er zo lovend over zijn. Ik wil er lovend over zijn, want ik hou van Jake Gyllenhaal en zijn vorige samenwerking met regisseur Denis Villeneuve – Enemy – is één van mijn favoriete films van de afgelopen jaren. Nu lijkt het misschien of mijn verwachtingen heel hoog waren, maar dat viel reuze mee. Toch liet Prisoners mij koud of raakte het me juist op de verkeerde manier.

Ik heb geen kinderen, maar ik kan me best voorstellen dat er situaties zijn waarin je het recht in eigen handen wil nemen. In Prisoners denkt Keller dat het personage van Paul Dano iets te maken heeft met de verdwijning van zijn dochter. Deze Alex Jones heeft het IQ van een 10-jarige. Vervolgens wordt misschien een kwart van de film besteedt aan scènes waarin Alex gemarteld wordt door Keller. Als ik zeker zou weten dat Alex iets te maken zou hebben met de verdwijning van de meisjes dan zou ik Keller toejuichen. Maar dit is niet het geval. Dus voelde ik mij er bijzonder ongemakkelijk over dat hij een jongeman met een IQ van een 10-jarige aan het martelen is terwijl hij misschien wel onschuldig is.

Gelukkig heeft het personage van Jake Gyllenhaal minder last van tunnelvisie, maar ik bleef het maar bizar vinden dat hij als detective geen partner heeft of om back up vraagt in bepaalde situaties. Ook jammer: als je goede actrices als Viola Davis en Maria Bello inhuurt, geef ze dan ook iets te doen. Bello, die de vrouw van Keller speelt, ligt de halve film in haar bed te huilen, want blijkbaar kunnen vrouwen niet pro-actief zijn. Ook het geprezen acteerwerk van Hugh Jackman zie ik niet terug en ik ergerde me mateloos aan het geknipper van Gyllenhaal. En de film duurt te lang.

Conclusie
Al met al vind ik Prisoners geen slechte film. Het doet met momenten denken aan onze klassieker Spoorloos, maar het mist (de juiste) ballen. In tegenstelling tot Spoorloos en Villeneuves eerdere werk Enemy, zal ik Prisoners snel weer vergeten.

rating-3stars

Review: Enemy (2013)

poster-enemyAdam Bell (Jake Gyllenhaal), een saaie geschiedenis docent, ziet in een film een acteur die precies op hem lijkt. Hij raakt geobsedeerd door zijn dubbelganger, Anthony (ook Gyllenhaal) genaamd, en zoekt contact met hem.

Beoordeling
Enemy duurt maar 90 minuten. Heerlijk! Films duren, naar mijn gevoel, tegenwoordig allemaal veel te lang. Deze mysterieuze en minimalistische film is kort, maar krachtig en leaves you wanting more. Het intrigerende verhaal van Enemy is er één die niet alle antwoorden hapklaar voorschotelt. Samen met Adam ga je ‘down the rabbit hole’ en weet je niet waar je terecht gaat komen. Aan de ene kant voelt de speelduur van Enemy te kort, maar ik kan het ook wel waarderen dat de film het aan het publiek overlaat om de puzzelstukjes bij elkaar te leggen.

Jake Gyllenhaal is een fantastische acteur en speelt hier een geweldige dubbelrol. Hij neemt een hele andere houding aan wanneer hij de onzekere Adam speelt dan wanneer hij de meer zelfverzekerde Anthony speelt. Sarah Gadon en Mélanie Laurent spelen goede bijrollen als de partners van Anthony en Adam, al hadden hun rollen beter uitgewerkt kunnen worden.

Conclusie
Enemy is een film die ik eigenlijk meteen nog een keer wil zien om te kijken of ik de puzzelstukjes goed in elkaar heb gelegd.

rating-4stars

Meer over Enemy:
Wie is de vijand? En meer gedachtes over Enemy (2013)
Nog meer gedachtes over de film Enemy met Jake Gyllenhaal