Alien: Covenant (2017) review

De bemanning van het koloniale schip Covenant ontdekt een nieuwe wereld, waar een groot gevaar dreigt.

Beoordeling
In mijn recensie van Prometheus schreef ik dat Ridley Scott met deel 2 moet proberen om een op zichzelf staande film te maken, want dit deel werkt teveel naar een sequel toe. Is Alien: Covenant een op zichzelf staande film geworden? Helaas niet. Het borduurt voort op de filosofische ideeën van Prometheus, maar werkt ook toe naar het laatste hoofdstuk van deze nieuwe Alien trilogie. Het resultaat voelt aan als een rommelige tussenfilm, een mengeling tussen Prometheus en de James Cameron klassieker Aliens. Alsof Scott probeert om fans van deze verschillende films binnen dezelfde franchise te plezieren. Ik denk dat Prometheus fans wat beter aan hun trekken komen. Michael Fassbender duikt weer op als android David, die na de gebeurtenissen van Prometheus alleen achter is gebleven op de planeet waar de bemanning van de Covenant landt. Gothische horror voert hier de boventoon. Op momenten intrigerend, op andere momenten saai. Tenzij je erg van Fassbender houdt denk ik.

Zelf hou ik meer van de space horror van Alien en Aliens wat hier magertjes wordt uitgevoerd. In maart jl. draaide Life in de bioscoop, een zwaar door Alien geïnspireerde film. Deze film deed space horror beter dan Covenant. De sterfscènes in Covenant hebben niet tot nauwelijks impact. Slecht uitgevoerd en de personages zijn nauwelijks uitgewerkt dus geef je ook niet om ze. Neem de cameo van James Franco die totaal niets toevoegt. Ik denk dat de gemiddelde bioscoopganger niet eens door heeft dat hij het is.

Niet alleen bij de casting van Franco zet ik mijn vraagtekens. Eerst het positieve: Katherine Waterston (Inherent Vice) is een prima leading lady en heeft zeker haar Ripley momenten. Maar waarom een Oscar-genomineerd acteur als Demián Bichir (A Better Life) nemen en hem dan totaal niets te doen geven? Geef hem dan Billy Crudups rol, want die ziet er hier totaal verdwaald uit. Danny McBride speelt prima, maar lijkt hier een vreemde eend in de bijt doordat hij vooral bekend is van zijn komische rollen.

Conclusie
Alien: Covenant heeft zijn momenten. Liefhebbers van Prometheus komen aan hun trekken, maar de film vervalt te vaak in de middelmatigheid die we gewend zijn van Alien ripoffs.

Review: Machete Kills (2013)

poster-machetekillsDe Amerikaanse president (Charlie Sheen) vraagt Machete (Danny Trejo) om hulp bij het uitschakelen van een gestoorde kartelleider (Demian Bichir, The Heat) en een wapenhandelaar (Mel Gibson). Hij krijgt daarbij hulp van beauty queen Miss San Antonio (Amber Heard, Drive Angry) en van een oude bekende…

Beoordeling
Machete is één van mijn favoriete films van 2010. Regisseur Robert Rodriguez wist met een uitstekende cast een zeer vermakelijke film te maken die niet al te serieus genomen moet worden. Dit laatste geldt ook zeker voor Machete Kills. De film is lekker over de top en de cast lijkt veel plezier te hebben. Helaas is het verhaal wat minder sterk. De eerste helft is zeker vermakelijk (met dank aan een hilarische Demian Bichir), maar zodra het verhaal richting space gaat, verloor de film voor een deel mijn interesse. Om maar niet te beginnen over het veel belovende subplot van La Camaleón wat nergens heen ging.

Danny Trejo blijft een uitstekende badass. Bichir, in 2012 nog genomineerd voor een Oscar voor zijn rol in A Better Life, laat zien dat hij zichzelf niet zo serieus neemt en dat hij over komisch talent beschikt. Sofia Vergara, Amber Heard, Cuba Gooding Jr., Tom Savini, William Sadler, Charlie Sheen en Michelle Rodriguez lijken zich ook prima te vermaken met hun leuke bijrollen.

Conclusie
Machete Kills is een vermakelijke film, maar helaas niet zo sterk als zijn voorganger.

rating-3stars