Review: Me and Earl and the Dying Girl (2015)

Tiener Greg (Thomas Mann) maakt samen met collega Earl (RJ Cyler) films. Wanneer klasgenote Rachel (Olivia Cooke) wordt gediagnosticeerd met leukemie, moet Greg van zijn moeder met haar omgaan. Met tegenzin ontstaat een mooie vriendschap en besluit Greg om samen met Earl een film voor haar te maken.

Beoordeling
Me and Earl and the Dying Girl is gebaseerd op de gelijknamige debuutroman van Jesse Andrews. De film werd lovend ontvangen op het Sundance Film Festival in 2015 en sindsdien heb ik alleen maar positieve verhalen over deze indie gehoord. Dat schept hoge verwachtingen natuurlijk. Me and Earl and the Dying Girl is een prima coming-of-age film geworden. Er is eigenlijk weinig op aan te merken. Het verhaal zit goed in elkaar en is ook vakkundig naar het scherm vertaald door regisseur Alfonso Gomez-Rejon, die eerder de visueel sterke remake van The Town That Dreaded Sundown afleverde. De animatie is een nice touch en ook de films van Greg en Earl zijn leuk in beeld gebracht.

Ook de frisse, jonge cast levert goed werk af. Thomas Mann (Project X) speelt een prima hoofdrol. Zijn Greg is niet altijd even sympathiek, maar Mann weet zijn inner struggle goed over te brengen. Nieuwkomer RJ Cyler krijgt helaas niet veel te doen, maar maakt wel indruk. Olivia Cooke (Bates Motel) speelt het beste van de drie en weet veel te zeggen met haar ogen. In de bijrollen zien we Connie Britton, Nick Offerman, Jon Bernthal en Molly Shannon voorbij komen die hier allemaal ook goed op hun plek zitten.

Ondanks dat er weinig aan de film zelf op te merken is, moet ik toegeven dat ik er zelf niet lyrisch over ben. Me and Earl and the Dying Girl raakte me helemaal niet. Ik heb geen traantje moeten laten en het riep geen gevoel op. Het was vermakelijk en that’s it.

Conclusie
Me and Earl and the Dying Girl is op alle vlakken een prima film, maar wist mij niet te raken. Gelukkig genoeg andere mensen wel.

Nieuwe serie: American Horror Story


Ik ben verslaafd aan een nieuwe serie: American Horror Story. Deze serie is sinds een paar weken te zien op de Amerikaanse cable zender FX en is gemaakt door Ryan Murphy en Brad Falchuck, de mannen achter Nip/Tuck en Glee.

AHS gaat over de familie Harmon. Nadat Vivien (Connie Britton, Friday Night Lights) een miskraam heeft gehad en haar man Ben (Dylan McDermott, The Practice) vreemd is gegaan met één van zijn studenten, verhuizen ze met tienerdochter Violet (Taissa Farmiga, zusje van Vera) naar Los Angeles. Ze kopen een huis dat haunted blijkt te zijn.

Ik heb inmiddels de eerste 3 afleveringen gezien en ik kan je vertellen: lees niet teveel over deze serie en kijk geen trailers of clips. American Horror Story is veel effectiever wanneer je er niet veel vanaf weet. Wel belangrijk: als je niet van horrorfilms houdt, bang bent voor geesten of preuts bent ingesteld, is dit niet de serie voor jou. Deze serie is meer in de richting van Nip/Tuck dan de kleurrijke vrolijkheid van Glee.

American Horror Story heeft een sterke cast. Connie Britton heeft 2 Emmy-nominaties op zak voor Friday Night Lights en mag er ook wel één krijgen voor haar sterke, emotionele rol in deze serie. Oscar-winnares Jessica Lange is perfect voor de rol van bemoeizuchtige buurvrouw Constance, een echte Southern belle. Evan Peters (Kick-Ass) speelt ook een sterke, maar creepy rol als Tate, een van Bens patiënten. En Taissa Farmiga is een veel belovend nieuw talent.

Daarnaast duiken bekende gezichten op in gastrollen, zoals Frances Conroy (Six Feet Under), Zachary Quinto (Star Trek), Kate Mara (127 Hours), Azura Skye (Zoe, Duncan, Jack & Jane), Mena Suvari (American Pie) en Eric Stonestreet (Modern Family).

In Nederland nog niet te zien helaas, maar het zal waarschijnlijk eindigen op FOXlife. Ik weet niet of de normale zenders deze serie durven uit te zenden.