Review: Wonder Woman (2017)

Voordat Diana (Gal Gadot) Wonder Woman werd, was ze prinses van de Amazones, een getrainde, onoverwinnelijke krijger. Wanneer een Amerikaanse piloot (Chris Pine) op het strand van het paradijselijk eiland waar ze is opgegroeid crasht, besluit ze om met hem haar eiland te verlaten. Samen vechten ze in een allesvernietigende oorlog en ontdekt Diana haar volledige krachten en haar ware lot.

Beoordeling
Wonder Woman werd onlangs heel positief ontvangen door critici en het grote publiek. Ik denk dat mensen na Batman v Superman: Dawn of Justice en Suicide Squad vooral opgelucht waren dat DC een goede film heeft afgeleverd en nog wel eentje met een vrouwelijke(!) superheld in de hoofdrol. Persoonlijk vond ik Gal Gadot als Wonder Woman het beste deel van het teleurstellende Batman v Superman. Hier in haar eigen Wonder Woman film laat de mooie actrice opnieuw zien dat zij een goede keuze is voor deze rol. Niet alleen is zij een geloofwaardige amazone, maar Gadot brengt ook de kwetsbare kant van Diana goed over. Met Chris Pine, als Diana’s love interest Steve Trevor, heeft zij fijne chemistry. Ook Pine zit hier goed op zijn plek en hij zorgt op momenten voor de nodige luchtigheid. Verder zijn er prima bijrollen van Connie Nielsen, Ewen Bremner, Lucy Davis en Robin Wright.

Wonder Woman begint sterk op eiland Themyscira, waar Diana opgroeit tot waardige krijger. Ik had graag wat meer gezien van Robin Wright als generaal Antiope, want zij zet een indrukwekkende amazone neer. Doutzen Kroes komt ook nog voorbij als amazone, maar dat was vooral afleidend op een negatieve manier. De film bevat een aantal goede actiescènes. Helaas vond ik de grote battle nogal underwhelming en Ares niet echt een boeiende vijand. Het gevecht had van mij nog wat epischer mogen zijn.

Conclusie
Wonder Woman is een goede superhelden film, zeker voor DC maatstaven.

Review: The Finest Hours (2016)

poster-thefinesthoursIn 1952 wordt de oostkust van New England getroffen door één van de zwaarste stormen uit de geschiedenis. Het zorgt ervoor dat een olietanker voor de kust van Cape Cod letterlijk in tweeën breekt. Vier leden van de kustwacht krijgen de taak om de gestrande zeelieden te redden.

Beoordeling
Geef Disney een waargebeurde scheepsramp en natuurlijk maken ze er een hartverwarmende feel good movie van. De rode draad in het verhaal is de liefde tussen Bernie Webber (Chris Pine) en zijn verloofde Miriam (Holliday Grainger). Bernie is één van de leden van de kustwacht die de storm trotseert om de gestrande zeelieden te redden, terwijl Miriam er alles aan doet om haar geliefde weer veilig thuis te krijgen. In werkelijkheid lag Miriam ten tijde van de ramp thuis in bed met de griep, maar dat maakt het geheel een stuk minder romantisch en dat kan niet volgens Disney. The Finest Hours besteedt teveel tijd en aandacht aan Miriam, waardoor ik steeds uit het verhaal van de scheepsramp werd gehaald. Dat is het verhaal wat ik wil zien! Helaas lijkt die hele ramp bijna een bijzaak.

De personages zijn jammer genoeg niet goed uitgewerkt. Misschien hebben ze er om die reden voor gekozen om bijna alleen maar bekende gezichten in de film te stoppen, zodat je de personages uit elkaar kan houden. Naast Pine zien we Casey Affleck, Eric Bana, Kyle Gallner, Josh Stewart, Abraham Benrubi, Michael Raymond-James, John Magaro en Ben Foster voorbij komen. Helaas krijgen ze maar weinig te doen en dat is wat mij betreft verspilling van talent. Heb je Ben Foster in een film, gebruik hem dan ook!

Conclusie
Door de focus op het liefdesverhaal en het gebrek aan enige vorm van diepgang stijgt The Finest Hours niet boven de middelmaat uit.

rating-3stars

Review: Star Trek Beyond (2016)

poster-startrekbeyondDe crew van de Enterprise, bestaande uit o.a. Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin), Scotty (Simon Pegg) en Sulu (John Cho), verkent de verste uithoeken van de ruimte. Hier krijgt de bemanning te maken met een mysterieuze nieuwe vijand die de Federatie zwaar op de proef stelt.

Beoordeling
In 2009 verraste J.J. Abrams me met zijn Star Trek reboot. Ik heb niets met Star Trek en heb (nog steeds een beetje) een aversie tegen space films. Tegen alle verwachtingen in werd Star Trek één van mijn favoriete films van 2009. Met de sequel, Star Trek Into Darkness, had ik niet zoveel, want zelfs Abrams kan niets doen tegen mijn nog sterkere Benedict Cumberbatch aversie. Inmiddels draait het derde deel uit deze reeks in de bioscoop. Niet Abrams maar Justin Lin, de man achter vier Fast & Furious films, is dit keer verantwoordelijk voor de regie. En misschien ook leuk om te weten, Scotty himself Simon Pegg schreef het script samen met Doug Jung.

Beyond begint goed met een grappige openingsscène voordat het verhaal echt op gang komt. Het verhaal zelf vond ik niet heel bijzonder, maar is aardig opgevuld met een aantal humoristische scènes en visueel sterke actiescènes. Ook de toevoeging van een nieuw personage genaamd Jaylah, gespeeld door Sofia Boutella, is zeer welkom. Zij werd al snel mijn favoriete personage van de film en ze maakte een leuk team samen met Scotty. Met de introductie van Jaylah kreeg ik wel het gevoel dat een aantal andere personages op de achtergrond zijn beland, want Chekov en Sulu hebben niet heel veel te doen. In de media wordt een heel ding gemaakt van de homoseksualiteit van Sulu, maar in Beyond neemt het maar 10 seconden aan screentime in beslag. Als je iets te lang naar je popcorn kijkt dan heb je het al gemist.

De acteurs hebben fijne chemistry samen en stralen lol uit. Alleen Idris Elba vond ik niet op zijn plaats, want het was echt een gevalletje van Oscar Isaac in X-Men: Apocalypse. What a waste! Beyond eert de in 2015 overleden Star Trek icoon Leonard Nimoy en zijn Spock. Dat was een nice touch voor de fans. Anton Yelchin kwam helaas een paar weken voor de release van deze film te overlijden en ook hij krijgt een eerbetoon wanneer tijdens de end credits ‘for Anton’ verschijnt. *snif*

Conclusie
Wat mij betreft heeft Star Trek zich na Into Darkness met Beyond herpakt en ik kijk uit naar het volgende deel.

rating-4stars

Trailer: Casey Affleck en Chris Pine trotseren de golven in The Finest Hours

Een film met Casey Affleck, Josh Stewart en Ben Foster? The Finest Hours klinkt als een must see met deze heren aan boord. De films is gebaseerd op een waargebeurd verhaal: in 1952 wordt de oostkust van New England getroffen door één van de zwaarste stormen uit de geschiedenis. Het zorgt ervoor dat een olietanker voor de kust van Cape Cod letterlijk in tweeën breekt. Vier leden van de kustwacht krijgen de taak om de gestrande zeelieden te redden.

Naast bovengenoemde heren zien we ook Chris Pine, Kyle Gallner, Holliday Grainger en Eric Bana in The Finest Hours, geregisseerd door Craig Gillespie (Lars and the Real Girl).

Bekijk de trailer hier:

The Finest Hours draait vanaf 28 januari 2016 in de Nederlandse bioscopen.

Review: Horrible Bosses 2 (2014)

poster-horriblebosses2Nick (Jason Bateman), Dale (Charlie Day) en Kurt (Jason Sudeikis) zijn terug. Dit keer proberen ze niet hun bazen te vermoorden, maar zijn ze bezig om hun eigen baas te worden door hun uitvinding ‘Shower buddy’ op de markt te brengen. Wanneer ze worden belazerd door rijke zakenman Bert Hanson (Christoph Waltz), besluiten ze zijn zoon Rex (Chris Pine) te ontvoeren.

Beoordeling
Horrible Bosses vond ik een leuke film met dank aan hilarische rollen van Kevin Spacey en Jennifer Aniston en het scherpe script van o.a. John Francis Daley. Helaas hebben Spacey en Aniston kleinere rollen in deel 2 en heeft de film andere scenario schrijvers waardoor het toch wat van die scherpte van het eerste deel mist. Chris Pine, als enorme sleazeball, zorgt voor de nodige humor in zijn scènes met de drie hoofdrolspelers die allemaal vrij energieloos spelen, zelfs It’s Always Sunny in Philadelphia-ster Charlie Day. Jammer dat Christoph Waltz niet meer te doen kreeg in de film, want ik denk dat hij veel grappiger kan zijn dan hij hier de kans kreeg om te laten zien.

Conclusie
Niet iedere succesvolle film heeft een sequel nodig. Horrible Bosses 2 is vermakelijk, maar ook weer makkelijk om te vergeten. De film haalt niet het niveau van het eerste deel.

rating-3stars


Horrible Bosses 2 is nu te huur en te koop.

Review: This Means War (2012)

Collega‘s en beste vrienden Tuck (Tom Hardy, Inception) en FDR (Chris Pine, Star Trek) vallen voor dezelfde vrouw, producten tester Lauren (Reese Witherspoon). De heren werken bij de CIA en hebben dan ook geavanceerde manieren om elkaar af te troeven. Wie wint het hart van de mooie Lauren? De beste spion wint(?)!

Beoordeling
This Means War is een leuke actie comedy in de style van regisseur McG’s eerdere Charlie’s Angels films. Witherspoon is het perfecte stralende middelpunt, maar aan de andere kant, wie gelooft nou dat deze vrouw nog niet eerder aan de haak geslagen is? En daar de hulp van BFF Trish (Chelsea Handler) voor nodig heeft om een online dating profiel voor haar aan te maken? Van de charmante Pine wisten we al dat hij aardig een film kan dragen en voor mij is het dan ook Hardy die verrast. Het is al een tijd geleden dat ik Inception heb gezien en Hardy had daarin geen indruk op me gemaakt. Hij beschikt over verrassend veel charme, maar toch zijn er ook momenten dat ik het gevoel heb dat ik naar een goedkopere versie van Jeremy Renner (The Hurt Locker) zit te kijken. Til Schweiger (Inglourious Basterds) is goed gecast als de bad guy. Meer screentime voor hem was welkom geweest.

Helaas ben ik het niet eens met de keuze die Lauren maakt. Zonder te verraden wie het wordt, zal ik toch wat uitleg proberen te geven, maar het is wel spoilerig. Onze ‘verliezer’ was de persoon die het meest bij zichzelf bleef tijdens de strijd. Ik vond de ‘winnaar’ de persoon die Lauren het meeste manipuleerde. Hij heeft zich het meest aangepast aan haar voorkeuren om Lauren voor zich te winnen. Dus uiteindelijk kiest ze voor een man van wie zij denkt dat ze veel gemeen met hem heeft, maar dat is dus niet het geval. Tja..

Ondanks dat is This Means War een vermakelijke film en een geschikte date film.