Review: Dark Places (2015)

poster-darkplacesLibby Day (Charlize Theron) was maar 8 jaar oud toen haar moeder en zussen werden vermoord. Haar broer Ben (Corey Stoll) werd destijds opgepakt voor de moorden en zit nog steeds in de gevangenis. Nu bijna 30 jaar later wordt Libby benaderd door Lyle (Nicholas Hoult) van de Kill Club – mensen die zich bezig houden met het oplossen van misdaden – om zich te verdiepen in de moordzaak, want zij geloven niet dat Ben de dader is.

Beoordeling
Na het succes van Gone Girl werd ook Dark Places van schrijfster Gillian Flynn verfilmd. Ik heb het boek niet gelezen, dus ik kan niet zeggen in hoeverre de film overeenkomt met het boek. Voor mij werkte het verhaal helaas niet. Ik vond het erg gemaakt. Het is een overmatig gecompliceerde aflevering van Criminal Minds geworden die naar mijn gevoel rust op teveel toevalligheden. Gone Girl zat natuurlijk ook heel uhh.. bijzonder in elkaar, maar op één of andere manier werkte het wel. Dark Places liet al snel de Kill Club en Lyle vallen en dat is gewoon slechte storytelling en verspilling van het talent van Nicholas Hoult.

Charlize Theron is een fantastische actrice, maar niet in Dark Places. Het leek of ze haar rol op de automatische piloot speelde en dat is erg jammer. Christina Hendricks speelt een goede bijrol als de moeder van Libby. Chloë Grace Moretz doet haar ding en dat doet ze weer prima. Tye Sheridan viel mij in positieve zin op in X-Men: Apocalypse en ook hier weet hij zich prima staande te houden. Corey Stoll speelt de meest relaxte gevangene ooit en dit voelt zeer misplaatst in deze zwaarmoedige film.

Conclusie
Dark Places is meer Criminal Minds dan Gone Girl. Op zich leuk voor een keer, maar de film weet niet boven de middelmaat uit te stijgen.

rating-3stars

Review: The 5th Wave (2016)

poster-the5thwaveAliens proberen stapsgewijs de wereldbevolking uit te roeien. Na duisternis, verwoesting, infectie en invasie volgt er een vijfde en laatste stap. De 16-jarige Cassie (Chloë Grace Moretz) probeert haar broertje te redden voordat het te laat is. Ze krijgt hulp van een knappe vreemdeling (Alex Roe), maar kan zij hem vertrouwen nu de aliens zich onder de mensen verschuilen?

Beoordeling
Ik had lage verwachtingen van The 5th Wave, de zoveelste verfilming van een young adult novel. Misschien heeft dat geholpen, want uiteindelijk heb ik me prima vermaakt met deze film. Persoonlijk vind ik het wel jammer dat de focus ligt op de vijfde stap. De eerste vier stappen komen maar kort in beeld, maar juist het begin van de aanval vond ik het meest interessant. Daarna vervalt The 5th Wave in een standaard young adult verhaal, inclusief love triangle. Al moet ik toegeven dat ze de love triangle wel op een amusante manier hebben weten neer te zetten doordat één van de personages niet eens door heeft dat hij in de love triangle zit.

Chloë Grace Moretz speelt een prima hoofdrol en weet de film ook te dragen. Ik ben wel verbaasd dat ze Liev Schreiber hebben kunnen krijgen voor deze film, want zijn rol als kolonel lijkt me voor hem totaal geen uitdaging om te spelen. Waarschijnlijk ging een groot deel van het casting budget naar Schreiber en dat is dan ook de reden dat we verder opgescheept zitten met Nick Robinson en Alex Roe die matige rollen spelen. Robinson kijkt net als in Jurassic World weer net zo verveeld uit zijn ogen en Roe lijkt net een robot. Gelukkig speelt Maika Monroe van It Follows wel een leuke bijrol. Maria Bello en Ron Livingston proberen het beste te maken van hun bijrollen.

Conclusie
Hoewel ik moe ben van alle young adult novel verfilmingen, heb ik me prima vermaakt met The 5th Wave. De film haalt het niveau van The Hunger Games of Divergent niet, maar weet met een paar momenten verrassend uit de hoek te komen.

rating-3halfstars

Review: Laggies (2014)

poster-laggies2014Tien jaar na haar middelbare school diploma uitreiking is Megan (Keira Knightley) nog steeds bevriend met haar oude vrienden, maar vergeleken met de rest loopt zij achter. Ze is nog zoekende naar wat ze wil in het leven en ze heeft moeite met de druk die haar omgeving op haar legt. Wanneer haar vriend Anthony (Mark Webber), met wie zij al sinds high school samen is, een aanzoek doet, schiet Megan in de stress. Ze raakt bevriend met tiener Annika (Chloë Grace Moretz) en besluit een week bij haar te logeren om haar leven op orde te krijgen.

Beoordeling
Wanneer ben je volwassen? Als je een bepaalde leeftijd hebt bereikt of bepaalde dingen in het leven, zoals een goede baan? Laggies kijkt op een luchtige manier naar het leven van Megan, een hoogopgeleide jonge vrouw met een lieve vriend. Alleen heeft Megan zich gerealiseerd dat het werk dat bij haar opleiding aansluit niet bij haar past en dat ze haar lieve vriend is ontgroeid. En dat is oké, want ook dat hoort bij volwassen worden. Er zijn genoeg films over mannen die niet volwassen kunnen worden, maar gelukkig gaat Laggies niet voor puberale humor. Er zit voldoende humor in de film, met name verzorgd door het charmante spel van Sam Rockwell die de vader van Annika speelt. Ondanks de absurde situatie waarin Megan zich bevindt, lijkt het alsof de film haar niet belachelijk wil maken. Mede door het frisse spel van Keira Knightley lachen we eerder met Megan mee terwijl zij op haar zoektocht is naar zichzelf. Daarnaast bevat de film ook wat emotionele momenten, waaronder in een subplot waarin Annika op bezoek gaat bij haar moeder die zij al jaren niet heeft gezien. Chloë Grace Moretz laat opnieuw zien dat zij één van de betere actrices is uit haar generatie met haar bijrol als Annika.

Conclusie
Laggies heeft me verrast met zijn charme. Het verhaal is niet bijzonder origineel, maar de frisse toon en de manier waarop met het onderwerp wordt omgegaan zorgt voor fijne, herkenbare film.

rating-3halfstars


Laggies staat op Netflix.

Trailer: aliens veroveren de wereld met een stappenplan in The 5th Wave

Ik weet niet goed wat ik moet denken van The 5th Wave na het zien van de trailer voor deze film. Het idee klinkt op zich interessant. Chloë Grace Moretz speelt de jonge Cassie Sullivan die in de trailer uitlegt dat de aliens inmiddels bij stap 5 zijn van hun plan om de wereld te veroveren. Stap 5 houdt in dat aliens de lichamen van mensen overnemen die niet tijdens de eerdere stappen zijn overleden. Wat dan wel weer jammer is dat The 5th Wave een verfilming is van de zoveelste young adult novel, nu één van Rick Yancey, en dat is ook wel aan de trailer te zien. Om eerlijk te zijn ben ik ook wel een beetje moe van al die YA verfilmingen. Er zijn er inmiddels al zoveel geflopt.

Moretz bevindt zich wel in goed gezelschap, want ook Ron Livingston, Maria Bello, Maika Monroe en Liev Schreiber spelen in The 5th Wave die vanaf 28 januari 2016 in de Nederlandse bioscopen draait.

Review: The Equalizer (2014)

poster-theequalizerRobert McCall (Denzel Washington), een man met een mysterieus verleden, raakt bevriend met een jonge prostituee (Chloë Grace Moretz). Wanneer zij door haar pooier het ziekenhuis in wordt geslagen, besluit hij haar te helpen met zijn ‘very particular set of skills’.

Beoordeling
Denzel Washington en regisseur Antoine Fuqua hebben eerder samengewerkt aan Training Day, waar Washington nog een Oscar voor beste acteur aan over heeft gehouden. The Equalizer is helaas een minder geslaagde samenwerking. Deze film had net zo goed Taken 4 kunnen zijn met Liam Neeson (ervan uitgaande dat hij deel 3 heeft overleefd, want ik heb het nog niet gezien) gecombineerd met een vleugje Dexter. Het is ook een vrij trage film en dat is niet iets waar ik op zit te wachten bij een actiefilm. Het is jammer dat Chloë Moretz enigszins vergeten wordt nadat haar personage het ziekenhuis in is geslagen, want juist de interactie tussen haar en Washington was interessant. Washington speelt natuurlijk goed, maar is niet zo’n boeiend personage om naar te kijken als Neeson in de Taken films. Moretz doet het goed in haar kleine rol. Bill Pullman en Melissa Leo duiken op in nog kleinere rollen om wat achtergrond informatie over McCall te verschaffen.

Conclusie
Ik las dat ze een sequel willen maken. Ik vond één deel genoeg.

rating-3stars

Review: Carrie (2013)

poster-carrieCarrie White (Chloë Grace Moretz, Kick-Ass) is een verlegen meisje dat wordt opgevoed door haar streng gelovige moeder Margaret (Julianne Moore, Don Jon). Op school wordt ze dan ook gepest. Na een incident heeft de populaire Sue (Gabriella Wilde, Endless Love) spijt en vraagt ze haar vriend Tommy (Ansel Elgort, The Fault in Our Stars) om Carrie mee te nemen naar het eindfeest. Ondertussen ontwikkelt Carrie telekinetische krachten die steeds sterker worden.

Beoordeling
Carrie (2013) is alweer de derde verfilming van het bekende boek van Stephen King. Regisseur Kimberly Peirce (Boys Don’t Cry) nam zich voor om, in tegenstelling tot de vorige verfilmingen, meer het boek te volgen, maar daar is in praktijk weinig terecht van gekomen. Haar Carrie lijkt meer op een remake van Brian De Palma’s versie uit 1976 met Sissy Spacek in de hoofdrol. Deze Carrie heeft helaas weinig nieuws te bieden, maar is toch een vermakelijke film geworden. Ik zat er aardig in tot het moment dat, you know, the shit hits the fan. De manier waarop Carrie met haar armen staat te zwaaien zag er bijzonder belachelijk uit, maar het zal wel nodig zijn geweest om haar krachten tot uiting te laten komen.

De nu 17-jarige Chloë Moretz is een uitstekende keus voor de titelrol. Niet iedere acteur kan een film dragen, maar Moretz lijkt het gemakkelijk af te gaan. Ze is een natuurlijke en innemende actrice. Julianne Moore heeft helaas weinig om mee te werken. Haar personage is crazy religious en dat was het. Judy Greer (27 Dresses) speelt een amusante bijrol als de gymlerares. Alex Russell is aardig onherkenbaar in John Travolta’s oude rol. Zijn Chronicle collega’s Dane DeHaan en Michael B. Jordan mogen dan happening zijn op dit moment, Russell zelf is ook een veelbelovend talent. Hetzelfde kan gezegd worden over Ansel Elgort, die dit jaar in twee high profile films te zien is naast Shailene Woodley, namelijk Divergent en The Fault in Our Stars. In Carrie laat hij zien dat hij zich prima staande kan houden tussen zijn meer ervaren collega’s.

Conclusie
Al met al is Carrie een aardige remake, oeps, verfilming geworden. Met dank aan de prima cast.

rating-3halfstars

1 2