Review: The Handmaiden (2016)

Sook-Hee (Tae-ri Kim) is een jonge dievegge die wordt aangenomen als dienstmeisje van de rijke Hideko (Min-hee Kim). Ze neemt het baantje aan in opdracht van een oplichter (Jung-woo Ha) die op het fortuin van Hideko uit is.

Beoordeling
Chan-wook Park gaf ons eerder de moderne klassieker Oldboy en een persoonlijke favoriet van mij, het mysterieuze Stoker. Met The Handmaiden levert hij opnieuw een sterke en veelgeprezen film af. De film is gebaseerd op het boek Fingersmith van Sarah Walters, alleen is de setting verplaatst van het Victoriaanse tijdperk naar jaren ’30 Korea, ten tijde van de Japanse bezetting. Ik snap dat Park zich aangetrokken voelde tot het verhaal, want het past qua toon zeker bij zijn eerdere werk. Verwacht hier dan ook geen saai drama. The Handmaiden is erotisch, broeierig, soms gewelddadig en zit vol verrassende wendingen. Ook het acteerwerk van de hoofdrolspeelsters is dik in orde.

Conclusie
Lees niet teveel over The Handmaiden, maar laat je door Chan-wook Parks nieuwste film verrassen.

Review: Oldboy (2003)

poster-oldboy2003Na 15 jaar opgesloten te hebben gezeten in een nep hotelkamer wordt Oh Dae-su (Choi Min-sik) vrijgelaten. Hij is uit op wraak, maar hij weet niet waarom hij gevangen werd genomen en door wie. Ondertussen probeert hij ook zijn dochter terug te vinden.

Beoordeling
Oldboy is een veelgeprezen Zuid-Koreaanse film van regisseur Chan-wook Park. Ik had de Amerikaanse remake met Josh Brolin gezien voor het origineel waardoor de twist niet meer als een verrassing kwam. Hierdoor verloor de film voor mij een klein beetje zijn impact, maar op zichzelf is de originele Oldboy een verrassende film en natuurlijk de superieure versie. Net als Oh Dae-su weet je als kijker niet waarom hij gevangen werd genomen en Park leidt de kijker op vakkundige wijze door het mysterie heen naar een gruwelijke ontknoping. Al vind ik dat de dader wel erg ver gaat voor zijn wraak zonder eigen verantwoordelijkheid te nemen voor wat er gebeurd is.

Choi Min-sik speelt een ijzersterke hoofdrol. Naar mijn gevoel was zijn personage er slechter aan toe na jarenlange gevangenschap dan Brolins personage in de remake wat de film realistischer maakt. Het is een pittige rol die fysiek en emotioneel veel van Min-sik vraagt, maar hij speelt het fantastisch. Ook de rest van de cast speelt goed, maar laten we eerlijk zijn: Min-sik owns deze film.

Conclusie
Oldboy is een moderne klassieker. Laat je niet afschrikken door het moeten lezen van ondertiteling.

rating-4halfstars

Review: Sympathy for Mr. Vengeance (2002)

poster-sympathymrvegeanceDe zus van Ryu heeft een niertransplantatie nodig, maar hij heeft geen geld voor de operatie. Wanneer hij ontslagen wordt, besluit hij de dochter van zijn voormalige werkgever te ontvoeren in de hoop geld te krijgen voor de operatie. Dit besluit leidt tot wraak en geweld.

Beoordeling
Sympathy for Mr. Vengeance is een Zuid-Koreaanse film en het eerste deel in Chan-wook Parks drieluik over wraak die gevolgd wordt door Oldboy en Sympathy for Lady Vengeance. Gelukkig had Stoker me al een beetje voorbereid op de trage manier van storytelling die Park gebruikt. En Sympathy for Mr. Vengeance is een behoorlijk trage film, maar het is ook een intrigerende zit. Op een gegeven moment verandert het perspectief van de film en is het niet zozeer Ryu meer die we volgen, maar de Mr. Vengeance uit de titel. Sympathie is er zeker voor deze man, al wil dat niet zeggen dat je als kijker achter zijn besluit staat. Overigens ook niet achter het besluit van Ryu.

Park schuwt er niet voor om allerlei gruwelijkheden in beeld te brengen. Beelden die je niet snel treft in een Amerikaanse productie. Dat maakt Mr. Vengeance als film toch wat realistischer dan de Hollywood revenge films die we voorgeschoteld krijgen. Het acteerwerk is prima met Ha-kyun Shin als de doofstomme Ryu als uitblinker. Hij heeft geen woorden nodig om zijn rol te spelen.

rating-4stars

Review: Stoker (2013)

poster-stokerIndia Stoker (Mia Wasikowska, The Kids Are All Right) heeft een goede band met haar vader Richard (Dermot Mulroney, The Grey). Na zijn overlijden, komt zijn verloren broer Charlie (Matthew Goode, Leap Year) bij haar en haar instabiele moeder (Nicole Kidman) wonen. India raakt vervolgens geïntrigeerd door haar mysterieuze oom.

Beoordeling
Stoker is mooi, sfeervol, mysterieus, maar ook een trage film. Laat je door dit laatste niet weerhouden om de film te bekijken. Regisseur Chan-wook Park (Oldeuboi) heeft een voortreffelijk oog voor detail en weet het uitstekende script van Wentworth Miller (inderdaad, van Prison Break) naar een hoger niveau te tillen. Stoker is een lust voor het oog!

Mia Wasikowska is een sterke actrice en ze lijkt haar complexe rol met gemak te spelen. Haar India is moeilijk te peilen en dat speelt ze perfect. Matthew Goode is verrassend goed in zijn mysterieuze rol. Hopelijk krijgt hij in de toekomst vaker de kans om te schitteren. Normaal ben ik niet zo’n fan van Nicole Kidman, maar ook zij levert hier prima werk af als India’s vreemde moeder. Dermot Mulroney heeft helaas maar een kleine rol, maar hij is altijd een fijne toevoeging aan een cast.

Conclusie
Stoker is één van de grote verrassingen uit 2013. Laat je meeslepen door dit mysterieuze verhaal.

rating-4stars