Review: The Haunting of Hill House (2018) op Netflix

In hun jeugd woonden Steven (Michiel Huisman), Shirley (Elizabeth Reaser), Theo (Kate Siegel), Luke (Oliver Jackson-Cohen) en Nell Crain (Victoria Pedretti) met hun ouders (Carla Gugino en Henry Thomas) in Hill House, een groot landhuis wat later bekend zal staan als een spookhuis. Een tragedie brengt de familie Crain weer bij elkaar en de nu volwassen kinderen ontdekken wat er al die jaren geleden nu werkelijk in Hill House is gebeurd.

Beoordeling
The Haunting of Hill House is losjes gebaseerd op het gelijknamige boek van Shirley Jackson. Eerder kregen we al verfilmingen in de vorm van The Haunting (1963) en het minder geslaagde The Haunting (1999) met Liam Neeson en Catherine Zeta-Jones. In handen van Mike Flanagan (Oculus, Hush, Ouija: Origin of Evil en Gerald’s Game) komt het verhaal veel beter tot zijn recht. In deze 10-delige serie weet hij het beroemde verhaal eigen te maken, maar er zitten genoeg elementen uit het origineel in voor de liefhebbers. Wat wel belangrijk is om te weten is dat The Haunting of Hill House heel erg character driven is dus verwacht geen grote horror show. Flanagan neemt in de eerste vijf afleveringen de tijd om alle Crain kinderen te introduceren en in aflevering zes “Two Storms” staat een hoop familiedrama centraal. Laat me duidelijk zijn: dit zie ik niet als iets slecht. Aflevering vijf “The Bent-Neck Lady” en “Two Storms” vind ik de sterkste afleveringen van de serie, zelfs wanneer de horror wat meer op de achtergrond staat en dit zeg ik als grote horror fan. Verder laat Flanagan – vooral met “Two Storms” – zien dat hij ook technisch gezien erg sterk is, want de tracking shots in deze aflevering zijn uitstekend. Geloof me wanneer ik zeg dat ik Emmy’s naar Flanagan wil gooien.

De casting is ook sterk. Veel acteurs kennen we uit eerdere Flanagan projecten. Zo zagen we Elizabeth Reaser en haar jongere versie Lulu Wilson eerder moeder en dochter spelen in Ouija: Origin of Evil. Carla Gugino schitterde in Gerald’s Game en Flanagans echtgenote Kate Siegel duikt in meerder van zijn projecten op. En dan hebben we het nog niet eens gehad over Henry Thomas, Samantha Sloyan, James Lafferty en Annabeth Gish. Het is bijzonder dat de acteurs echt familie van elkaar lijken en ook de jongere acteurs zijn (qua gelijkenis) goed gecast. Michiel Huisman heeft een beetje een ondankbare rol als non-believer van de groep. Timothy Hutton is een welkome toevoeging als patriarch van de Crain familie.

Zijn er ook minpunten? Uhh.. niet veel. Zelf was ik alleen niet zo enthousiast over het einde wat ik nogal anticlimactisch vond. Ik heb wel een paar traantjes moeten laten dus ze deden in ieder geval iets goed. Persoonlijk vond ik na de opbouw van de eerste helft van het seizoen, zeker na “The Bent-Neck Lady”, dat de serie wel met een klapper had mogen eindigen en eigenlijk was het einde vrij ingetogen bij gebrek aan een beter woord.

Beoordeling
Moderne horror maestro Mike Flanagan levert met The Haunting of Hill House een masterclass televisie maken af.

Review: Gerald’s Game (2017)

Jessie (Carla Gugino) en Gerald (Bruce Greenwood) gaan een weekendje naar een afgelegen huisje om hun seksleven nieuw leven in te blazen. Gerald maakt zijn vrouw aan het bed vast met handboeien en krijgt niet lang daarna een hartaanval. Lukt het Jessie om zichzelf uit deze situatie te redden?

Beoordeling
Na The Dark Tower en It is er nu een derde Stephen King verfilming in een paar maanden tijd: Gerald’s Game. Deze Netflix original is een spannende survival horror met een uitstekende Carla Gugino in de hoofdrol. Je voelt je al snel net zo ongemakkelijk als Jessie wanneer haar man haar met tegenzin vastboeit aan het bed en bijna net zo hulpeloos wanneer ze zich realiseert dat er niemand in de buurt is om te helpen wanneer hij dood neervalt.

Gerald’s Game is meer dan alleen survival horror though. Jessie moet haar eigen demonen onder ogen komen. Misbruik wat ze al die tijd heeft weggestopt, komt weer naar boven. Jessie realiseert zich dat ze patronen moet doorbreken om uit deze uitzichtloze situatie te komen. Best zware kost voor een horrorfilm, maar regisseur Mike Flanagan (Oculus, Hush) weet prima de balans te bewaren. Alleen de aanwezigheid van een mysterieus figuur genaamd Moonlight Man is bijzonder onnodig. Ik weet dat hij ook in het boek voorkomt, maar Flanagan had hem makkelijk kunnen weglaten. Zonder dit subplot had Gerald’s Game een hogere score gehad.

Gugino speelt een sterke rol en laat weer eens zien dat ze zwaar underrated is als actrice. Ze krijgt goed tegenspel van Bruce Greenwood als haar dominante partner. Henry Thomas speelt een prima bijrol als haar vader en Kate Siegel, in het echt gehuwd met Flanagan, speelt haar moeder.

Conclusie
Gerald’s Game is een spannende survival horror met een sterke rol van Carla Gugino.

Wayward Pines: “Our Town, Our Law” (#1.03)

Wayward Pines eindigt deze week weer met een schokkende afsluiter. Theresa en Ben, de vrouw en zoon van Ethan, bevinden zich nu ook in Wayward Pines. Met dank aan Sheriff Pope natuurlijk, die de twee door middel van een auto ongeluk heeft binnengehaald. Aan het eind van de aflevering proberen Theresa en Ben lopend Wayward Pines te verlaten nadat ze erachter waren gekomen dat Ethan in contact is met Kate, de vrouw met wie Ethan eerder een affaire heeft gehad. Pope probeert ze te stoppen, maar nadat Ben Pope omver heeft gereden, schiet Ethan de ijsliefhebber uiteindelijk neer. Er gaat een luik open en iets neemt het lichaam van Pope mee. We horen vreemde, monster-achtige geluiden, maar zien niets. Het luik sluit. En de volgende vraag schiet door mijn hoofd: staat die muur rondom Wayward Pines om de bewoners binnen te houden of om iets buiten te houden? Want het lijkt net of Jurassic Park zich aan de andere kant van die muur bevindt.

waywardpines103-001Wat hebben we in deze derde aflevering geleerd?
• Sheriff Pope is niet de baas. Hij kreeg orders van iemand anders. Dit zien we tijdens de confrontatie tussen Pope en Ethan op het politiebureau en Pope een mysterieus telefoontje krijgt.
• Voordat Pope sterft laat hij Ethan weten dat de waarheid zoveel erger is dan hij kan bedenken.
• Dr. Jenkins laat Ethan weten dat iedereen in Wayward Pines zijn best doet en dat ze iemand zoals hij nodig hebben, iemand die goed is.

Wayward Pines speculatie
Sheriff Pope is dood, maar zijn we nu echt van hem af? Ik heb hier mijn twijfels over. Wayward Pines is een heel vreemd stadje dus waarom zou iemand niet terug kunnen keren? In mijn post van vorige week heb ik geopperd dat er misschien klonen aanwezig zijn, want ik kan me niet voorstellen dat ze acteurs als Juliette Lewis en Terence Howard hebben aangenomen voor maar 3 afleveringen. Of misschien kan je in Wayward Pines weer tot leven gewekt worden, maar dan wordt je geheugen ook gereset naar de tijd dat je voor het eerst in Wayward Pines terecht bent gekomen. Misschien is dat de reden waarom Beverly dacht dat ze maar een jaar in Wayward Pines was en dat het nog 2000 was in plaats van 2014.

Andere gedachte: misschien is Wayward Pines een soort portaal naar een alternatieve tijdslijn. Tijd blijft een raar iets in deze serie. Kate benadrukt nogmaals dat ze al 12 jaar in Wayward Pines woont terwijl Ethan haar 5 weken geleden nog heeft gezien. En wanneer Ethan de auto van Theresa vindt, zit de auto helemaal onder het stof, alsof het al jaren in die opslagplaats staat. Mogelijk heeft de staat van de auto met het ongeluk te maken, maar toch vond ik het vreemd.

Wat denk jij dat er aan de hand is in Wayward Pines? Geen boek spoilers svp!

Meer Wayward Pines:
“Where Paradise is Home” (#1.01)
“Do Not Discuss Your Life Before” (#1.02)

Review: San Andreas (2015)

poster-sanandreasWanneer Californië wordt getroffen door een allesverwoestende aardbeving, gaat SAR-helikopterpiloot Ray (Dwayne Johnson) samen met zijn ex (Carla Gugino, Wayward Pines) naar San Francisco om hun dochter (Alexandra Daddario, Texas Chainsaw 3D) te redden.

Beoordeling
Wat mij betreft is de filmzomer niet compleet zonder een rampenfilm en San Andreas stelt wat dat betreft niet teleur. De beruchte San Andreasbreuk zorgt voor een aardige setting van een rampenfilm. De film zelf is niet bijzonder origineel, maar dat had ik ook niet verwacht. Regisseur Brad Peyton, die eerder met Dwayne Johnson Journey 2: The Mysterious Island maakte, vinkt keurig alle ingrediënten voor een rampenfilm af en brengt ons netjes van A naar B.

Johnson is natuurlijk de held van het verhaal. Zijn personage heeft ook een heldhaftig beroep, maar hij hoeft niet zo nodig de wereld te redden. Wat dat betreft is San Andreas een vrij kleinschalige film. De focus van Johnsons personage ligt eerst bij het redden van zijn ex en dan zijn dochter. Carla Gugino heeft helaas niet veel meer te doen in de film dan bang zijn en zich zorgen maken om haar dochter. Alexandra Daddario heeft gelukkig meer te doen in haar subplot waarin zij in San Francisco probeert te overleven samen met haar love interest en zijn jongere broertje. Daddario speelt prima en hoewel zij maar 14 jaar jonger is dan Gugino kan ik deze casting wel waarderen, want de twee knappe actrices hebben zeker wel iets van elkaar weg. Paul Giamatti zit weggestopt in zijn eigen subplot en hij heeft de ondankbare taak om expositie te leveren over de San Andreasbreuk en aardbevingen. Al heeft voormalig Mr. Fantastic Ioan Gruffudd een nog ondankbaardere rol als de nieuwe vriend van Gugino’s personage.

Conclusie
San Andreas is een film waar je niet teveel over moet nadenken. Het is een vermakelijke blockbuster die niet vernieuwend is, maar goed genoeg. De special effects zijn prima. Alleen jammer dat de film in 3D is, want ik vond het niets toevoegen.

rating-3halfstars

Review: Wayward Pines pilot “Where Paradise is Home” (#1.01)

Gisteren ging de 10-delige miniserie Wayward Pines in première op Fox. De serie is gebaseerd op de boekenreeks van schrijver Blake Crouch en volgt het verhaal van Secret Service agent Ethan Burke (Matt Dillon) die zich na een ongeluk in Wayward Pines bevindt, een stadje in Idaho. Ethan is in die regio op zoek naar 2 vermiste collega’s. Eén van die collega’s vindt hij al snel dood terug na een tip van bartender Beverly (Juliette Lewis), de enige persoon in het vreemde stadje die behulpzaam lijkt. Ook zijn andere vermiste collega, Kate (Carla Gugino), vindt hij – levend! – terug. Maar het wordt hem al snel duidelijk dat er iets heel raars aan de hand is in Wayward Pines.

waywardpines101-001Wanneer een serie om een vreemde, mysterieus stadje draait dan wordt er al snel gedacht aan Twin Peaks. De Wayward Pines pilot deed mij eerder denken aan een andere mysterieuze serie, namelijk Lost. De serie opent namelijk met een oog, alleen is het niet Jack die op zijn rug ontwaakt na een ongeluk, maar Ethan. Hier houden de vergelijkingen misschien op, want Ethan bevindt zich niet op een eiland met een ijsbeer en een smoke monster (voor zover we weten!). Wel zijn er heel andere vreemde dingen aan de hand. Ethan mag Wayward Pines niet verlaten. Het stadje wordt omgeven door muren die niet mis zouden staan op Isla Nublar. En er is iets vreemd aan de hand met tijd of de beleving van tijd in Wayward Pines. Hmmmm! Net als de pilot aflevering van Lost roept “Where Paradise is Home” veel vragen op.

waywardpines101-002De makers van Wayward Pines hebben M. Night Shyamalan weten te strikken voor de regie van de eerste aflevering. Na een reeks flops vraag je je misschien af of dit een goed iets is of een slecht iets. Zelf denk ik dat het probleem meer bij zijn scripts ligt en de verwachtingen van het publiek dat er een grote twist moet zijn dan zijn kunnen als regisseur. Shyamalan heeft het script van Wayward Pines niet geschreven, maar weet er wel een spannende aflevering van te maken. Matt Dillon, die we niet eerder een serie hebben zien fronten, speelt een prima hoofdrol en hij wordt bijgestaan door een goede cast die onder andere bestaat uit Terrence Howard (ook te zien in de Fox-hit Empire), Carla Gugino, Juliette Lewis, Toby Jones, Shannyn Sossamon en Melissa Leo.

Ik ben zeer benieuwd wat er verder gaat gebeuren in Wayward Pines! Ik vind het een geruststellend idee dat de serie maar uit 10 afleveringen bestaat, zodat het mysterie niet uitgerekt wordt. Nu maar hopen dat ze er geen tweede seizoen aan proberen te plakken als de serie een succes wordt.

rating-4stars


Place beyond the Pines
Dingen die we hebben geleerd in deze aflevering:
• Beverly kwam in 1999 in Wayward Pines terecht en denkt dat ze er nu bijna een jaar zit. Ethan geeft aan dat het nu 2014 moet zijn en niet 2000.
• Kate zegt al 12 jaar in Wayward Pines te wonen, maar volgens Ethan is ze nu bijna 5 weken vermist. Ook merkt hij op dat Kate, die 27 jaar oud zou moeten zijn, verouderd is.
• Dr. Jenkins is wel in staat om Wayward Pines te verlaten.
• Er zijn geen krekels in Wayward Pines. Waarom niet? En waarom doen ze alsof er wel krekels zijn in Wayward Pines?
• De bewoners van Wayward Pines worden afgeluisterd. Maar door wie? De sheriff?
• Theresa, de vrouw van Ethan, heeft zijn berichten niet ontvangen.
• Ik heb geen moderne telefoons of computers gespot in Wayward Pines.

Wat vind jij van de Wayward Pines pilot? En wat denk jij dat er aan de hand is in Wayward Pines? Geen boek spoilers, svp!

Trailer park: Wayward Pines (2015)

Wanneer je je eenmaal in Wayward Pines bevindt dan mag je ook niet meer weg. Dat is wat Secret Service agent Ethan Burke (Matt Dillon, Crash) ontdekt wanneer hij zich in het vreemde stadje bevindt, op zoek naar 2 vermiste collega’s. In Wayward Pines mag je ook niet over het verleden praten en je moet altijd de telefoon opnemen wanneer die overgaat. Maar verder is Wayward Pines een fijne plek om te wonen, nou ja, zolang je je aan de regels houdt.

Bekijk de trailer voor de 10-delige serie hier:

Naast Matt Dillon zijn ook Terrence Howard (Iron Man), Carla Gugino (Sin City), Juliette Lewis (Natural Born Killers), Toby Jones (The Mist), Shannyn Sossamon (A Knight’s Tale) en Melissa Leo (The Fighter) te zien. Fox zal de serie in Nederland uitzenden, maar wanneer is nog niet bekend.

Kijken jullie ook uit naar Wayward Pines?