Review: A Simple Favor (2018)

Vlogger Stephanie (Anna Kendrick) raakt bevriend met de mysterieuze Emily (Blake Lively). Op een dag vraagt Emily haar om een gunst: of ze haar zoontje Nicky van school wilt halen. Stephanie gaat akkoord, maar begint zich al snel zorgen te maken wanneer ze Emily niet meer kan bereiken.

Beoordeling
Regisseur Paul Feig is vooral bekend van komedies als Bridesmaids en The Heat. Met A Simple Favor gaat hij meer de Gone Girl richting op, want de verdwijning van een prachtige blondine staat ook hier centraal. Dit gaat gepaard met wat donkere humor in plaats van de plattere humor die we van hem gewend zijn. Gelukkig maar, want ik ben niet zo’n fan van zijn repertoire (okay, met uitzondering van Spy dan). A Simple Favor zit vol met twists waar Gossip Girl herself van zou smullen en daar word ik zelf ook blij van. Deze crime thriller bouwt zich uitstekend op naar een conclusie die uiteindelijk, in mijn ogen, wat tegenvalt. De film lijkt zichzelf nogal clever te vinden en dit vind ik in eerste instantie ook. Helaas vervalt het in een vrij fantasieloos (maar hilarisch over de top) einde wat overigens schijnt af te wijken van het gelijknamige boek van Darcey Bell.

Gelukkig is Blake Lively een stralend middelpunt om naar te kijken en zeker haar outfits zijn jaloers makend. Met The Age of Adaline, The Shallows en nu A Simple Favor op haar cv laat zij zeker haar veelzijdigheid zien. Anna Kendrick speelt ook prima en Henry Golding heeft na Crazy Rich Asians nu opnieuw een hit te pakken. Verder komen Dustin Milligan (90210), Eric Johnson (Smallville) en Linda Cardellini voorbij in kleine rolletjes.

Conclusie
A Simple Favor is een stijlvolle mysterie met een sterke cast.

Netflix aanraders: Right at Your Door, The Age of Adaline

Netflix blijft gelukkig steeds nieuwe titels toevoegen aan haar collectie en vandaag heb ik weer 2 aanraders voor jullie: Right at Your Door en The Age of Adaline.

Right at Your Door (2006)
Rory Cochrane (Lucas van Empire Records!) speelt een werkloze muzikant die thuis zit wanneer er een dirty bom afgaat in Los Angeles. Er wordt geadviseerd om het huis goed af te sluiten tegen de schadelijke stoffen die zijn vrijgekomen. Maar er is één groot probleem: de vriendin van Cochrane bevindt zich buitenshuis tijdens de ontploffing en staat even later op de stoep. Wat zou jij doen?

Ik ben heel blij dat Right at Your Door op Netflix staat, want deze kleinschalige rampenfilm is zwaar underrated. Ik heb de film jaren terug ’s avonds laat op BBC gezien. Ik was van plan om alleen het begin even te kijken, omdat ik de volgende dag weer vroeg op moest voor werk, maar heb vervolgens de hele film afgekeken. De spanning zit er goed in en Rory Cochrane speelt fantastisch.

The Age of Adaline (2015)
Een mysterieus ongeluk stopt het verouderingsproces van Adaline Bowman (Blake Lively). Zij blijft eeuwig jong terwijl iedereen om haar heen ouder wordt en sterft. Adaline heeft een eenzaam bestaan opgebouwd om haar geheim te bewaren. Wanneer ze de charmante Ellis Jones (Michiel Huisman) ontmoet, lijkt ze weer liefde te hebben gevonden, maar ze worstelt ook met haar geheim.

The Age of Adaline is één van mijn favoriete films van de afgelopen jaren. Het is een mooie en ontroerende film met een charmante Blake Lively (The Shallows) in de hoofdrol.

Review: The Shallows (2016)

poster-theshallowsNancy (Blake Lively) wordt aangevallen door een witte haai wanneer ze alleen aan het surfen is. Hoewel ze gewond is geraakt, weet ze op een rots te klimmen. Het strand is in zicht, maar de haai laat haar niet met rust.

Beoordeling
Ik had goede dingen gehoord over The Shallows, onder andere dat het de beste haaienfilm is sinds Jaws. De film is zeker beter dan een hoop andere haaienfilms die we de afgelopen jaren hebben gehad, maar persoonlijk vind ik The Shallows iets te uneventful om echt onderhoudend te zijn. Ik miste regelmatig een gevoel van echte dreiging terwijl Nancy zich natuurlijk wel in een verschrikkelijke situatie bevindt. De scène met de twee mannelijke surfers zorgde voor een goede jump scare, maar had iets beter uitgewerkt mogen worden, want het was wel heel snel voorbij.

Nancy zelf vind ik als personage wel goed uitgewerkt. We krijgen voldoende backstory waardoor we om haar geven. Blake Lively weet ook de nodige sympathie op te wekken en speelt een prima hoofdrol. Ze weet de film in haar eentje te dragen en dat is een knappe prestatie. Na The Age of Adaline en The Shallows zie ik Lively graag in meer hoofdrollen.

Conclusie
The Shallows is een prima haaienfilm met een sympathieke rol van Blake Lively, maar mist op momenten wel de nodige dreiging.

rating-3halfstars

Het is een goede zomer voor horror (fans)

Terwijl grote titels als Independence Day: Resurgence, The BFG en The Legend of Tarzan niet de gehoopte dollars binnenharken voor hun studios, doen juist de horrorfilms wel goede zaken deze zomer. The Conjuring 2, The Shallows* en The Purge: Election Year hebben allemaal in hun eerste weekend van release (bijna) hun hele productiebudget terugverdiend. Natuurlijk is het prijskaartje van een film als The Purge aanzienlijk lager dan van een film als Resurgence, maar toch is het een goed teken dat horrorfans deze zomer hun weg vinden naar de bioscoop.

theconjuring2-001Variatie helpt
Dat The Conjuring 2, The Shallows en The Purge: Election zich alle drie staande weten te houden deze zomer is merkwaardig, want de films zijn vlak na elkaar uitgebracht en er draaien natuurlijk een hoop andere titels. Wat helpt is dat de drie films heel anders zijn. The Conjuring 2 is een bovennatuurlijke horror en het vervolg op één van de succesvolste horrorfilms van de afgelopen jaren. The Shallows is een survival horror met haaien, Blake Lively én verrassend goede recensies. The Purge: Election Year is het derde deel van de succesvolle franchise en kan je ook scharen onder survival horror, maar dan niet de mens vs gevaarlijk dier variant.

De toekomst van horror
Wat betekent dit voor de toekomst van horror? Ik hoop dat studio’s nog meer gaan inzien dat het financieel aantrekkelijk is om horrorfilms te produceren, maar daarbij ook aandacht blijven besteden aan kwaliteit. Producer Jason Blum van Blumhouse Productions is bijvoorbeeld heel goed in het maken van films met een klein budget (Insidious, Sinister, Ouija, The Lazarus Effect), maar zijn films zijn van erg wisselende kwaliteit.

theshallows001Ik hoop ook dat we, net als deze zomer, meer verschillende horrorfilms krijgen en niet de zoveelste bovennatuurlijke horror over bezeten kinderen en/of huizen, want daar maak je deze horrorfan echt niet meer blij mee. Natuurlijk is het moeilijk om nog origineel uit de hoek te komen. Een film als The Shallows kan je ook zien als de zoveelste haaienfilm na Jaws, Bait, Shark Night 3D, Open Water, The Reef en Deep Blue Sea, maar zet Blake Lively in haar eentje op een rots op kleine afstand van het strand met een rondzwemmende haai die het haar onmogelijk maakt om daar te komen en je hebt ineens een heel andere film. Een twist aan een bekend verhaal geven kan dus helpen, denk ook aan films als Hush en de upcoming horror Don’t Breathe.

Er is niet alleen horror in de bioscoop te vinden deze zomer
Ik roep al een lange tijd dat de slasher een comeback moet maken. Helaas vinden we de slasher niet vaak meer terug in de bios, maar een slasher als serie is wel happening op dit moment. Zo kunnen we via Netflix wekelijks een nieuwe aflevering van het tweede seizoen van Scream bekijken en heeft de populaire streamingsdienst het eerste van seizoen van de serie Slasher toegevoegd aan hun collectie. Als ze ook nog Harper’s Island (de beste slasher serie van de drie) toevoegen dan is deze slasher fan helemaal blij, nou ja, op televisie gebied dan. 😉

Wat mis jij op horror gebied?

*The Shallows draait vanaf 18 augustus in de Nederlandse bioscopen

Trailer: Blake Lively vs witte haai in The Shallows

Nancy (Blake Lively) is in haar eentje aan het surfen wanneer ze in de buurt van de kust wordt aangevallen door een witte haai. Ze klimt op een rots en kan vanaf daar het strand zien, maar er is niemand in de buurt om haar te redden en het water blijft stijgen…

The Shallows is een thriller van Jaume Collet-Serra die ons eerder House of Wax, Orphan en de Liam Neeson films Unknown, Non-Stop en Run All Night bracht.

Hoewel er de afgelopen jaren een aantal haaien films zijn uitgebracht (waaronder Sharknado), hebben die niet bepaald de impact gehad die Jaws had. Weet The Shallows haaien weer eng te maken?

The Shallows draait vanaf 23 juni in de bioscoop.

Review: The Age of Adaline (2015)

poster-theageofadalineEen mysterieus ongeluk stopt het verouderingsproces van Adaline Bowman (Blake Lively). Zij blijft eeuwig jong terwijl iedereen om haar heen ouder wordt en sterft. Adaline heeft een eenzaam bestaan opgebouwd om haar geheim te bewaren. Wanneer ze de charmante Ellis Jones (Michiel Huisman) ontmoet, lijkt ze weer liefde te hebben gevonden, maar ze worstelt ook met haar geheim.

Beoordeling
Een paar jaar geleden hoorde ik voor het eerst van The Age of Adaline toen Katherine Heigl werd gecast als Adaline. Hoewel ik Heigl een goede actrice vind, ben ik blij dat uiteindelijk Blake Lively de rol heeft gekregen. Zij heeft de perfecte look voor dit romantisch drama en ook met haar acteerwerk maakt ze indruk. Lively kennen we vooral als de losbandige Serena van der Woodsen uit de serie Gossip Girl, maar als Adaline speelt ze een ingetogen, maar charmante rol. Ze krijgt prima tegenspel van ‘onze’ Michiel Huisman die het hart van Adaline probeert te veroveren. Harrison Ford speelt een goede bijrol als de vader van Ellis die haar lijkt te herkennen uit een ver verleden. Persoonlijk vond ik de film op zijn sterkst op de momenten dat Lively en Ford samen in beeld waren. Jammer dat toch de voorkeur werd gegeven aan de romance tussen Adaline en Ellis en de verhaallijn met Ford niet verder werd uitgewerkt. Ellen Burnstyn heeft een leuke bijrol als dochter van Adaline.

Conclusie
The Age of Adaline is een mooie en ontroerende film. Regisseur Lee Toland Krieger, die eerder Celeste & Jesse Forever maakte, heeft het verhaal mooi in beeld gebracht. Niet alleen Lively ziet er prachtig uit, maar ook de kostuums en locaties. Eén van mijn favoriete films van het jaar.

rating-4stars