Review: The Finest Hours (2016)

poster-thefinesthoursIn 1952 wordt de oostkust van New England getroffen door één van de zwaarste stormen uit de geschiedenis. Het zorgt ervoor dat een olietanker voor de kust van Cape Cod letterlijk in tweeën breekt. Vier leden van de kustwacht krijgen de taak om de gestrande zeelieden te redden.

Beoordeling
Geef Disney een waargebeurde scheepsramp en natuurlijk maken ze er een hartverwarmende feel good movie van. De rode draad in het verhaal is de liefde tussen Bernie Webber (Chris Pine) en zijn verloofde Miriam (Holliday Grainger). Bernie is één van de leden van de kustwacht die de storm trotseert om de gestrande zeelieden te redden, terwijl Miriam er alles aan doet om haar geliefde weer veilig thuis te krijgen. In werkelijkheid lag Miriam ten tijde van de ramp thuis in bed met de griep, maar dat maakt het geheel een stuk minder romantisch en dat kan niet volgens Disney. The Finest Hours besteedt teveel tijd en aandacht aan Miriam, waardoor ik steeds uit het verhaal van de scheepsramp werd gehaald. Dat is het verhaal wat ik wil zien! Helaas lijkt die hele ramp bijna een bijzaak.

De personages zijn jammer genoeg niet goed uitgewerkt. Misschien hebben ze er om die reden voor gekozen om bijna alleen maar bekende gezichten in de film te stoppen, zodat je de personages uit elkaar kan houden. Naast Pine zien we Casey Affleck, Eric Bana, Kyle Gallner, Josh Stewart, Abraham Benrubi, Michael Raymond-James, John Magaro en Ben Foster voorbij komen. Helaas krijgen ze maar weinig te doen en dat is wat mij betreft verspilling van talent. Heb je Ben Foster in een film, gebruik hem dan ook!

Conclusie
Door de focus op het liefdesverhaal en het gebrek aan enige vorm van diepgang stijgt The Finest Hours niet boven de middelmaat uit.

rating-3stars

Trailer: Casey Affleck en Chris Pine trotseren de golven in The Finest Hours

Een film met Casey Affleck, Josh Stewart en Ben Foster? The Finest Hours klinkt als een must see met deze heren aan boord. De films is gebaseerd op een waargebeurd verhaal: in 1952 wordt de oostkust van New England getroffen door één van de zwaarste stormen uit de geschiedenis. Het zorgt ervoor dat een olietanker voor de kust van Cape Cod letterlijk in tweeën breekt. Vier leden van de kustwacht krijgen de taak om de gestrande zeelieden te redden.

Naast bovengenoemde heren zien we ook Chris Pine, Kyle Gallner, Holliday Grainger en Eric Bana in The Finest Hours, geregisseerd door Craig Gillespie (Lars and the Real Girl).

Bekijk de trailer hier:

The Finest Hours draait vanaf 28 januari 2016 in de Nederlandse bioscopen.

Trailer: Ben Foster is Lance Armstrong in The Program

Ben Foster vind ik als acteur altijd het bekijken waard. In zijn nieuwe film The Program speelt hij Lance Armstrong, de man die ooit 7 keer de Tour de France won, maar zijn overwinningen af moest staan toen hij werd betrapt op dopinggebruik. Foster wordt geprezen om zijn sterke rol, al heeft hij bekend ook middelen te hebben gebruikt om zich voor te bereiden op zijn rol als Armstrong.

Chris O’Dowd speelt een journalist die vermoedt dat Armstrong doping gebruikt. The Program werd geregisseerd door Stephen Frears, die eerder The Queen en High Fidelity maakte. De cast bestaat verder uit Jesse Plemons, Lee Pace, Denis Menochet en Dustin Hoffman.

Bekijk de trailer hier:

Het is nog niet bekend wanneer The Program in Nederland te zien is.

Review: Lone Survivor (2013)

poster-lonesurvivorLone Survivor is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een Navy Seal Team die in juni 2005 Taliban leider Ahmad Shah moet doden. Het gaat mis wanneer de vier mannen in de bergen van Afghanistan drie geitenhoeders tegenkomen en ze besluiten om hen te laten gaan.

Beoordeling
Marcus Luttrell, hier gespeeld door Mark Wahlberg, is de lone survivor van het verhaal en de film is gebaseerd op zijn gelijknamige boek. Regisseur Peter Berg (Battleship) weet het verhaal mooi in beeld te brengen, want de cinematografie is echt prachtig. Wahlberg speelt een sterke hoofdrol, al vond ik Ben Foster, als Matt Axelson, de beste performance geven van de vier acteurs. Maar goed, Foster is altijd uitstekend. Emile Hirsch, als Danny Dietz, speelt ook een sterke rol, al heeft Hirsch veel meer in zijn mars dan hij hier kan laten zien. Taylor Kitsch, te zien als Michael Murphy, is vast goed bevriend met Berg, gezien hun eerdere samenwerkingen aan Battleship en Friday Night Lights. Qua acteerwerk haalt hij het niveau van Wahlberg, Hirsch en Foster niet.

Wat ik jammer vind aan de film is het gebrek aan character development.  We komen vrij weinig te weten over de mannen aan wie deze film wordt gewijd. Murphy heeft een zus die dure paarden als huwelijkscadeau wil. Dietz is getrouwd en zijn vrouw wil dat hij een kleur kiest voor iets in huis. Axelson heeft een Aziatische vrouw. Het is moeilijk om je te investeren in deze mannen en hun poging tot overleven wanneer je ze niet kent. Natuurlijk is het verschrikkelijk wat er allemaal is gebeurd, maar die emotionele impact is voor mij niet aanwezig. De enige reden waarom het overlijden van Axelson nog enigzins aangrijpend overkomt is, omdat Foster zo goed is. Hij weet het naar een hoger niveau te tillen, ondanks het gebrek aan karakterisering.

Conclusie
Lone Survivor is een prima oorlogsfilm die zijn kans heeft gemist om één van de betere te zijn.

rating-3halfstars

Review: Ain’t Them Bodies Saints (2013)

poster-aintthembodiessaintsWanneer Bob Muldoon (Casey Affleck, Gone Baby Gone) uit de gevangenis ontsnapt, trekt hij door het Texaanse landschap om zich te herenigen met zijn oude geliefde Ruth (Rooney Mara, The Girl with the Dragon Tattoo) en hun dochter die hij nooit eerder ontmoet heeft. Dit blijkt geen gemakkelijke taak te zijn voor Bob. Ondertussen krijgt Ruth steun van een andere man (Ben Foster, 3:10 to Yuma).

Beoordeling
Ain’t Them Bodies Saints is een lust voor het oog. De hele film ziet er prachtig uit en dat zet dan ook de toon voor dit romantisch drama. Helaas kabbelt de film erg traag voort en is het soort verhaal van Ain’t Them Bodies Saints er één die je bekend voorkomt. Gelukkig is de cast uitstekend en dat maakt dan weer veel goed. Casey Affleck is hier de uitblinker, maar ook Rooney Mara en Ben Foster spelen sterke rollen. Foster is altijd een interessante acteur om naar te kijken dus als je hem, net als ik, kan waarderen, dan is deze film zeker de moeite waard.

rating-3stars