31 dagen horror: As Above, So Below (2014)

31dagen-asabovesobelowOktober is horror maand hier op Be Cool, Sodapop! Elke dag staat een andere horrorfilm in de spotlight die het bekijken waard is. Sommige films zijn cheesy fun, andere films juist weer eng, grappig of spannend. Leuk voor Halloween of op een andere dag!

Film van dag #16: As Above, So Below (2014)
Met: Perdita Weeks, Ben Feldman, Edwin Hodge
Regisseur: John Erick Dowdle

Het verhaal
Scarlett (Perdita Weeks) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge), vertaler (Ben Feldman) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen. Wat ze daar aantreffen is veel erger dan ze hadden verwacht.

asabovesobelow001Wat is er aan de hand?
De meeste horror komt van de claustrofobische setting.

Waarom een aanrader?
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders door het beklemmende sfeertje dat regisseur John Erick Dowdle zo goed weet neer te zetten. Maaruh, verwar deze film alsjeblieft niet met het enigszins vergelijkbare The Pyramid, want die film is echt niet de moeite waard.

Voor wie?
Voor de horror fan die houdt van een beklemmend sfeertje.

Waar?
As Above, So Below is verkrijgbaar op dvd en te zien via Pathé Thuis.

Netflix tip: As Above, So Below (2014)

Toen ik zag dat As Above, So Below nu op Netflix staat, was ik meteen enthousiast. Misschien vreemd, omdat ik de film destijds ‘maar’ 3 sterren heb gegeven, maar ik denk altijd met een positief gevoel terug aan de film. Wat me zo aanspreekt aan As Above, So Below is dat de film totaal anders is dan de meeste horrorfilms die we de afgelopen jaren voorgeschoteld hebben gekregen. De film speelt zich af in de catacomben van Parijs en dat zorgt voor een beklemmend sfeertje.

Het verhaal
Scarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen. Wat ze daar aantreffen is veel erger dan ze hadden verwacht.

Meer weten? Lees mijn volledige recensie van As Above, So Below.

Review: Friday the 13th (2009)

poster-fridaythe13thClay Miller (Jared Padalecki, Supernatural) is op zoek naar zijn vermiste zus Whitney (Amanda Righetti, The Mentalist) die in de buurt van Camp Crystal Lake is verdwenen. Hij krijgt hulp van Jenna (Danielle Panabaker, The Flash) die samen met vrienden ook in de buurt van Camp Crystal Lake is, niet wetende dat de moordlustige Jason zich daar ook bevindt.

Beoordeling
Ik heb gemengde gevoelens over deze Friday the 13th remake. Het is een prima horrorfilm als je naar de film kijkt als een gewone horrorfilm. Maar voor een Friday the 13th film vond ik het een beetje teleurstellend. Ik kreeg ook niet het gevoel dat ik echt naar Jason aan het kijken was, maar naar een crazy stoner killer in het bos die zich graag verkleedt als Jason. Kom niet in de buurt van zijn wiet, want dan maakt hij je dood! Een prima verhaal voor een horrorfilm, maar erg Friday the 13th-achtig vind ik het niet. Op zich is het enigszins bewonderenswaardig dat ze geen exacte kopie van het origineel wilden maken en kozen voor een ander uitgangspunt. Helaas zijn ze daar in mijn belevenis iets te ver in doorgeslagen. Met het hak en slash werk in deze slasher zit het overigens goed, wat deze slasher fan ook weer blij maakt.

Regisseur Marcus Nispel was eerder verantwoordelijk voor de geslaagde Texas Chainsaw Massacre remake. Hij levert opnieuw een vakkundig gemaakte film af, al weet hij met de Friday remake niet zo’n visueel imposante film neer te zetten. Dat ik van slashers hou is al duidelijk, maar ik vind ze vooral leuk wanneer de cast vol bekende gezichten zit en daar weet de film mij ook blij mee te maken. Naast Padalecki, Righetti en Panabaker zien we ook Ryan Hansen (Veronica Mars), Ben Feldman (Mad Men), Aaron Yoo (Disturbia), Arlen Escarpeta (Final Destination 5), Jonathan Sadowski (Chernobyl Diaries) en Richard Burgi (Desperate Housewives) voorbij komen.

Inmiddels is deze Friday the 13th remake alweer 6 jaar oud en merk ik dat ik toch met een bepaalde genegenheid naar deze film kijk. Mijn eerste reactie na het zien van de film zes jaar geleden was een stuk negatiever dan mijn reactie na de zoveelste rewatch. Hoewel ik het nog steeds geen echte Friday the 13th film vind, is het toch een prima horrorfilm.

rating-3halfstars

Review: As Above, So Below (2014)

poster-asabovesobelowScarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen.

Beoordeling
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders. De originele setting van de catacomben is zeer welkom. Het is tenminste niet de zoveelste haunted house/persoon of huisje in de middle of nowhere film. Ik weet dat er nog een horrorfilm is die zich in de catacomben van Parijs afspeelt, dat is Catacombs uit 2007 met Pink en Shannyn Sossamon, maar die is makkelijk te vergeten.

As Above, So Below zorgt net als The Descent voor een beklemmende sfeer. Het verhaal rondom de Steen der Wijzen is een leuke invalshoek. Jammer dat hoofdpersoon Scarlett zo betweterig en impulsief overkomt. Ze mag dan wel allerlei diploma’s hebben, maar ze mag best luisteren naar de mensen die bekend zijn met de catacomben zelf. Veel ruimte is er helaas niet voor character development. Scarlett leren we aardig kennen, maar de overige personages niet. Aangezien een belangrijk deel van de film gaat over haunted zijn door schuldgevoelens over iets, had dit best beter uitgewerkt kunnen worden. Neem George, de vertaler, die te laat was om zijn broer te redden van de verdrinkingsdood. Het mist toch wel wat impact doordat we George eigenlijk niet goed kennen.

Conclusie
As Above, So Below is een verfrissende horrorfilm in het huidige landschap die uitstekend een beklemmend sfeertje neerzet. Het gebrek aan character development zorgt ervoor dat de film zijn potentie niet waar kan maken, anders had dit best een cult klassieker kunnen worden.

rating-3stars