Review: Mike and Dave Need Wedding Dates (2016)

Feestbeesten Mike (Adam Devine) en Dave (Zac Efron) moeten van hun ouders allebei een date meenemen naar de bruiloft van hun zusje Jeanie in Hawaï. Ze plaatsen een advertentie om op zoek te gaan naar twee nette meiden. De losgeslagen Alice (Anna Kendrick) en Tatiana (Aubrey Plaza) hebben wel zin in een trip naar Hawaï en besluiten zich voor te doen als nette meiden, maar dat houden ze niet lang vol.

Beoordeling
Ik snap wel dat Zac Efron steeds weer een kans krijgt in Hollywood. Hoewel hij geen volle zalen trekt en alleen met Bad Neighbors een grote hit heeft gescoord de afgelopen 5 jaar, is Efron wel goed in wat hij doet binnen zijn wheelhouse. Dit liet hij al zien in 17 Again, in Bad Neighbors en nu weer in Mike and Dave Need Wedding Dates. Als de sensitieve Dave weet Efron zijn momenten te pakken, maar hij weet ook ook wanneer hij een stapje terug moet doen om zijn komisch gezien meer begaafde collega Adam Devine de ruimte te geven om zijn ding te doen. Samen vormen ze een prima duo en zijn ze ook het hart van de film. Anna Kendrick zit hier als de ditzy Alice is iets minder goed op haar plek, maar Aubrey Plaza maakt een hoop goed in hun scènes.

Het verhaal zelf is vrij standaard. Laten we eerlijk zijn: er zijn genoeg films over screw ups die toch hun best gaan doen om hun leven te beteren. Bij dit soort films gaat het er meer om of we op een vermakelijke manier van A naar B komen en dat is Mike and Dave Need Wedding Dates zeker gelukt, voornamelijk dankzij de frisse cast.

Conclusie
Mike and Dave Need Wedding Dates moet het hebben van Efron, Devine en Plaza en zij zorgen er ook voor dat de film een vermakelijke zit is.

Review: Safety Not Guaranteed (2012)

poster-safetynotguaranteed“Gezocht: iemand om mee terug in de tijd te gaan. Dit is geen grapje. Breng je eigen wapens. Veiligheid wordt niet gegarandeerd.” Deze advertentie wekt de interesse van journalist Jeff (Jake Johnson). Samen met stagiaire Darius (Aubrey Plaza) gaat hij op zoek naar de schrijver van deze vreemde advertentie. Kan deze Kenneth (Mark Duplass) echt tijdreizen of is er iets anders aan de hand?

Beoordeling
Regisseur Colin Trevorrow en schrijver voor Derek Connolly waren vorig jaar verantwoordelijk voor de monster hit Jurassic World. Een paar jaar geleden brachten ze ons nog de kleinschalige komedie Safety Not Guaranteed. De bovengenoemde advertentie is een leuk uitgangspunt voor een film. Gedurende de film blijf je je net als de hoofdpersonen afvragen wat er aan de hand is. Kenneth zelf is erg overtuigd van zijn kunnen, maar oogt paranoïde. Hij laat Darius toe in zijn wereld, maar ook zij weet niet hoe het zit tot het einde van de film. Aubrey Plaza vind ik voor het eerst niet verschrikkelijk irritant. Ze zet een sympathieke rol neer. Naar mijn gevoel komt Mark Duplass het beste tot zijn recht wanneer hij een vreemde rol speelt dus hij is hier in zijn element, al deed hij het beter in Creep.

Hoewel Safety Not Guaranteed voornamelijk om Kenneth en zijn potentiële tijdreis draait, gaat Jeff op een andere manier terug de tijd in. Hij zoekt een vriendin uit zijn middelbare schooltijd op. Dit is niet bepaald een boeiend subplot al kan ik New Girl-acteur Jake Johnson wel waarderen.

De film laat me een beetje met een ontevreden gevoel achter. Ik denk dat ze meer met het gegeven hadden kunnen doen. Zeker die Jeff subplot voelt onnodig en we dwalen tijdens deze scènes teveel af van het tijdreizen. Echt grappig vind ik de film niet. Het heeft zijn quirky momenten, maar het voelde ook of de film te hard probeerde om quirky te zijn.

Conclusie
Safety Not Guaranteed heeft een aardig verhaal en een prima cast, maar is verder niet heel bijzonder.

rating-3stars


Safety Not Guaranteed is te bekijken via MyPrime.

Review: Playing It Cool (2014)

poster-playingitcoolChris Evans en Michelle Monaghan schitteren in de romcom Playing It Cool, nu te zien via VOD.

Het verhaal
Evans speelt een scenarioschrijver die een romantische komedie moet schrijven, maar zelf niet in liefde gelooft totdat hij, natuurlijk, een prachtige vrouw (Monaghan) ontmoet die al een relatie heeft.

Beoordeling
Ik zat al een tijdje op Playing It Cool te wachten, sinds de film nog de originele titel A Many Splintered Thing had. Het is jammer dat ze de titel hebben veranderd naar de doorsnee klinkende titel Playing It Cool, want het past niet eens bij de film. Als er iets is wat Chris Evans’ personage niet doet is playing it cool. Na een paar jaar op de plank te hebben gelegen is de film nu eindelijk ook in Nederland te zien. Ik heb geen idee waarom het zo lang heeft geduurd, want het is best een charmante romcom geworden.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Evans’ naamloze verteller. Wanneer hij een verhaal hoort dan beeldt hij zich in dat hij zelf in het verhaal zit, wat voor een aantal leuke momenten zorgt. Hoewel zijn personage niet altijd even sympathiek is, weet Evans hem wel op een sympathieke manier neer te zetten. Monaghans ook naamloze personage leren we helaas niet goed kennen, maar ze weet wel het beste te maken van haar rol. Ze heeft goede chemistry met Evans.

De bijrollen zijn goed gecast. Zo bestaat de vriendengroep van Evans uit personages gespeeld door Luke Wilson, Martin Starr, Aubrey Plaza en Topher Grace. Anthony Mackie speelt zijn agent die hem pusht om een romcom te schrijven. Philip Baker Hall heeft een leuke bijrol als de opa van Evans. Alleen Evans’ Fantastic Four collega Ioan Gruffudd krijgt weinig te doen als verloofde van Monaghan.

Conclusie
Playing It Cool is een charmante romcom die zijn best doet om origineel uit de hoek te komen, maar soms toch verzandt in clichés. Chris Evans speelt een sympathieke hoofdrol en hij heeft fijne chemistry met Michelle Monaghan.

rating-3halfstars

Review: About Alex (2014)

poster-aboutalexWanneer vervreemde studievrienden Ben (Nate Parker, Non-Stop), Siri (Maggie Grace, Lost), Josh (Max Greenfield, New Girl), Sarah (Aubrey Plaza, Parks and Recreation) en Isaac (Max Minghella, The Social Network) het nieuws horen dat hun oude vriend Alex (Jason Ritter, Parenthood) een zelfmoordpoging heeft gedaan, komt de groep weer bijeen om hem te steunen. Hoe goed kennen ze elkaar nog nu hun studententijd al wat jaren achter de rug is?

Beoordeling
Aangezien ik ongeveer even oud ben als de personages in About Alex, werd ik een beetje nostalgisch naar mijn eigen studententijd. Dit was maar van korte duur, want wat ik vooral van deze film heb meegekregen is dat het niet erg is om uit elkaar te groeien en contact te laten verwateren. Zeker als deze mensen je vrienden zijn. Hoewel de groep bij elkaar komt vanwege de zelfmoordpoging van Alex, zijn ze allemaal meer bezig met hun eigen problemen. Josh loopt het hele weekend alleen maar te zeuren en Isaac neemt zijn nieuwe vriendinnetje Kate (Jane Levy, Evil Dead remake) mee, want dat is appropriate als één van je vrienden net een zelfmoordpoging heeft gedaan.

Schrijver/regisseur Jesse Zwick levert met About Alex zijn debuutfilm af. Hij heeft nog veel te leren, want het enige wat dit niemendalletje overeind houdt is de frisse cast, al hebben acteurs als Jason Ritter en Max Minghella meer in huis dan ze hier kunnen laten zien. Zwick lijkt niet goed te weten welke richting hij op wil gaan met de film. De personages zijn niet voldoende uitgewerkt en om eerlijk te zijn kon ik bijna alle personages, op Siri en Alex na, niet uitstaan. Max Greenfield is een goede acteur, maar zijn personage is zo onuitstaanbaar! Daar wil je toch geen vrienden mee zijn?

Conclusie
Als je de cast kan waarderen is About Alex het bekijken waard. Verder is het geen aanrader.

rating-2halfstars