Review: The Ritual (2017)

Vier oude en enigszins uit elkaar gegroeide vrienden gaan wandelen in Zweden om een overleden vriend te herdenken. Ze besluiten om een bos in te gaan, maar realiseren al snel dat ze niet alleen zijn.

Beoordeling
Ik keek al een tijdje uit naar The Ritual, een nieuwe Netflix original met Rafe Spall in de hoofdrol. In deze survival horror gaat een groep vrienden het bos in en zoals we in zoveel eerdere horrorfilms hebben gezien: dit loopt niet goed af. The Ritual is gebaseerd op het gelijknamige boek van Adam Nevill, maar lijkt in eerste instantie hevig geïnspireerd te zijn door films als The Blair Witch Project, The Witch en As Above, So Below. De film begeeft zich dus op – voor de horror fan – bekend terrein. Dat wilt niet zeggen dat The Ritual een slap aftreksel is, want de film weet het ‘vrienden raken verdwaald in een bos’ concept wel eigen te maken. Toch vind ik het niet helemaal satisfying, omdat de symboliek wel erg voor de hand ligt.

Rafe Spall, later dit jaar te zien in Jurassic World: Fallen Kingdom, speelt een prima hoofdrol. Ik vind het wel jammer dat zijn personage zo onsympathiek is. De overige personages zijn niet goed uitgewerkt, al heeft Sam Troughton wel een sterke scène. Visueel is de film ook dik in orde.

Conclusie
The Ritual doet denken aan een hoop andere horrorfilms, maar is zeker de moeite waard.

31 dagen horror: As Above, So Below (2014)

31dagen-asabovesobelowOktober is horror maand hier op Be Cool, Sodapop! Elke dag staat een andere horrorfilm in de spotlight die het bekijken waard is. Sommige films zijn cheesy fun, andere films juist weer eng, grappig of spannend. Leuk voor Halloween of op een andere dag!

Film van dag #16: As Above, So Below (2014)
Met: Perdita Weeks, Ben Feldman, Edwin Hodge
Regisseur: John Erick Dowdle

Het verhaal
Scarlett (Perdita Weeks) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge), vertaler (Ben Feldman) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen. Wat ze daar aantreffen is veel erger dan ze hadden verwacht.

asabovesobelow001Wat is er aan de hand?
De meeste horror komt van de claustrofobische setting.

Waarom een aanrader?
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders door het beklemmende sfeertje dat regisseur John Erick Dowdle zo goed weet neer te zetten. Maaruh, verwar deze film alsjeblieft niet met het enigszins vergelijkbare The Pyramid, want die film is echt niet de moeite waard.

Voor wie?
Voor de horror fan die houdt van een beklemmend sfeertje.

Waar?
As Above, So Below is verkrijgbaar op dvd en te zien via Pathé Thuis.

Netflix tip: As Above, So Below (2014)

Toen ik zag dat As Above, So Below nu op Netflix staat, was ik meteen enthousiast. Misschien vreemd, omdat ik de film destijds ‘maar’ 3 sterren heb gegeven, maar ik denk altijd met een positief gevoel terug aan de film. Wat me zo aanspreekt aan As Above, So Below is dat de film totaal anders is dan de meeste horrorfilms die we de afgelopen jaren voorgeschoteld hebben gekregen. De film speelt zich af in de catacomben van Parijs en dat zorgt voor een beklemmend sfeertje.

Het verhaal
Scarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen. Wat ze daar aantreffen is veel erger dan ze hadden verwacht.

Meer weten? Lees mijn volledige recensie van As Above, So Below.

Review: The Pyramid (2014)

poster-thepyramidEen team van archeologen ontdekt een driezijdige piramide die begraven ligt onder de Egyptische woestijn. Wanneer ze de piramide betreden, raken ze al snel verdwaald. Daarnaast worden ze ook nog eens opgejaagd door iets.

Beoordeling
The Pyramid is op zichzelf al geen goede horrorfilm, maar het helpt ook niet dat het vergelijkbare As Above, So Below in hetzelfde jaar werd uitgebracht. As Above is de betere film van de twee en tijdens het kijken van The Pyramid zat ik de twee films steeds te vergelijken. Eigenlijk is The Pyramid op alle vlakken een slechtere film. De special effects zijn zo slecht en wanneer je het, laten we het voor gemak ‘monster’ noemen, van dichtbij ziet is het bijna lachwekkend. Ook het beklemmende sfeertje van As Above, maar bijvoorbeeld ook van The Descent ontbreekt hier en dat is juist zo belangrijk voor films met een setting als deze. Het acteerwerk is slecht, met name van Christa Nicola die Sunni speelt. Wat heeft Denis O’Hare, die altijd goed speelt in American Horror Story, bezield om in deze film mee te spelen?

Conclusie
The Pyramid is op zich wel het bekijken waard als je zorgt dat je lage verwachtingen hebt en je van dit subgenre houdt. Anders zou ik As Above, So Below (nog een keer) kijken.

rating-2stars


The Pyramid is te bekijken via Videoland.com en iTunes.

Review: As Above, So Below (2014)

poster-asabovesobelowScarlett (Perdita Weeks, The Invisible Woman) is geobsedeerd door de legendarische Philosopher’s Stone, ofwel Steen der wijzen. Samen met haar cameraman (Edwin Hodge, The Purge), vertaler (Ben Feldman, Mad Men) en 3 Franse verkenners gaat ze de catacomben van Parijs in op zoek naar deze illustere steen.

Beoordeling
As Above, So Below voelt as een frisse wind in het huidige horror landschap. Films over geesten en bezetenheid zijn helemaal happening (denk aan The Conjuring) en ook al heeft As Above, So Below daar een vleugje van weg, het doet meer aan The Descent denken dan iets anders. De originele setting van de catacomben is zeer welkom. Het is tenminste niet de zoveelste haunted house/persoon of huisje in de middle of nowhere film. Ik weet dat er nog een horrorfilm is die zich in de catacomben van Parijs afspeelt, dat is Catacombs uit 2007 met Pink en Shannyn Sossamon, maar die is makkelijk te vergeten.

As Above, So Below zorgt net als The Descent voor een beklemmende sfeer. Het verhaal rondom de Steen der Wijzen is een leuke invalshoek. Jammer dat hoofdpersoon Scarlett zo betweterig en impulsief overkomt. Ze mag dan wel allerlei diploma’s hebben, maar ze mag best luisteren naar de mensen die bekend zijn met de catacomben zelf. Veel ruimte is er helaas niet voor character development. Scarlett leren we aardig kennen, maar de overige personages niet. Aangezien een belangrijk deel van de film gaat over haunted zijn door schuldgevoelens over iets, had dit best beter uitgewerkt kunnen worden. Neem George, de vertaler, die te laat was om zijn broer te redden van de verdrinkingsdood. Het mist toch wel wat impact doordat we George eigenlijk niet goed kennen.

Conclusie
As Above, So Below is een verfrissende horrorfilm in het huidige landschap die uitstekend een beklemmend sfeertje neerzet. Het gebrek aan character development zorgt ervoor dat de film zijn potentie niet waar kan maken, anders had dit best een cult klassieker kunnen worden.

rating-3stars